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Commissioner’s Corner

Febrero 2015

Hola a todos… Espero que hayan disfrutado las vacaciones.

Quisiera ponerlos al tanto de lo que estuvo sucediendo en 2015 hasta la fecha.

El 12 de enero, testifiqué ante el Comité de transporte del Ayuntamiento de la ciudad de Nueva York sobre los cuatro temas legislativos propuestos que afectan directamente las operaciones de las industrias habilitadas por la TLC.  Las propuestas de ley que se discutieron en la audiencia fueron las Introducciones 47, 556, 559 y 615 (mi testimonio: http://www.nyc.gov/html/tlc/downloads/pdf/testimony_01_12_15.pdf).



La Introducción 47 busca eliminar los requisitos de estacionamiento fuera de la calle para las bases de vehículos de alquiler.  El TLC apoya esta legislación simplemente porque es un gasto innecesario para los vehículos de alquiler, ya que los choferes no suelen aprovechar esta alternativa. Aprovecho para recordar a todos los choferes que, cuando estén estacionados frente a la casa o el lugar de trabajo de una persona, sean corteses.  Cuiden el lugar en el que están, no tiren basura, no hagan ruido excesivo y no ignoren las reglamentaciones de estacionamiento del lugar.  Su base (y usted) son los principales interesados en ser buenos vecinos, porque sus vecinos son sus clientes. 

La Introducción 556 prohibiría a los vehículos de alquiler cobrar tarifas excesivas.  De la forma en que está redactado, no apoyamos este proyecto de ley. Sin embargo, sí estamos de acuerdo con su intención, que es limitar lo que una base de servicios de alquiler de vehículos puede cobrarle a un pasajero por encima de la tarifa normal.  En general, considero que los servicios de alquiler de autos y los consumidores deberían ser capaces de acordar un precio y proceder con una transacción, siempre y cuando los dos estén dispuestos a hacerlo; sin embargo, este es un punto crítico.  Tienen que existir instancias de protección al consumidor para pasajeros vulnerables que no tiene alternativa más que aceptar un viaje a un precio desmesurado.

Lo más importante es que necesitamos asegurarnos de que los pasajeros sepan bien cuánto les va a costar el viaje, o al menos que puedan calcular con exactitud de cuánto la cuenta final.  Los pasajeros no deberían encontrarse en la situación de llevarse una sorpresa desagradable. Hemos comenzado a trabajar en una serie de reglas que requerirán una transparencia adicional en los precios para asegurar que los pasajeros tengan, desde el comienzo, la información que necesitan para tomar una decisión informada.

El tercer tema de la legislación fue la Introducción 559, que se relaciona con los acuerdos entre bases de vehículos de alquiler.  Tenemos inquietudes sobre esta legislación principalmente porque creemos que no está en el mejor interés de nuestros choferes habilitados requerir acuerdos entre bases. Perjudicaría la condición de contratistas independientes de los choferes e impactaría de forma negativa en las oportunidades disponibles para ellos cuando la base a la que están afiliados no tenga suficiente trabajo para mantenerlos ocupados.

El tema final propuesto por la legislación fue la Introducción 615, que permitiría a la TLC considerar versiones mejoradas a las lámpara portátiles de emergencia actuales.  Apoyamos firmemente esta medida y agradecemos al Consejo por considerar este pequeño cambio legislativos, que, sin embargo, tiene un impacto potencial muy alto.  En la actualidad, la TLC está limitada por la ley local a permitir únicamente las lámparas portátiles “en forma de paleta”. La legislación propuesta eliminaría ese requerimiento y le daría mayor flexibilidad a la TLC para buscar nuevas configuraciones de lámpara portátiles de emergencia más útiles para cumplir la ley y para mantener seguros a los choferes.

Respecto de otros temas:

Los medios de comunicación informaron acerca de la forma en que los proveedores de TPEP estuvieron calculando una serie de propinas sugeridas preestablecidas que el pasajero puede elegir al final de su viaje.  Si bien las reglas de la TLC no especifican la fórmula que un proveedor de TPEP debe utilizar para calcular esas propinas sugeridas preestablecidas, sí necesitamos que los pasajeros tengan la opción de ingresar su propia propina o seleccionar un monto preestablecido del veinte por ciento.  El problema residió en que una empresa utilizaba un cálculo que incluía impuestos y peajes para calcular el porcentaje de propina sugerido y otra utilizaba solo la tarifa como base.  La cobertura de los medios de comunicación generó cierto debate sobre el tema, y en el término de 24 horas, ambos sistemas estaban calculando los montos preestablecidos de propinas sugeridas incluida la tarifa, los impuestos y los peajes, lo que conformó una inteligente resolución impulsada por el mercado.

Antes de despedirme, quisiera informar a todos sobre algunas reglamentaciones nuevas que se propondrán en la próxima reunión de Comisión de la TLC, el 29 de enero.  La primera busca establecer un marco regulatorio permanente que permitirá a los pasajeros llamar taxis amarillos u Street Hail Liveries a través de una aplicación en sus teléfonos inteligentes (“e-hail”)  La TLC ha estado probando la tecnología e-hail desde abril de 2013 mediante un programa piloto, y los datos que recolectamos confirman que la aplicación E-Hail facilita que los pasajeros y los choferes entren en contacto sin perjudicar a los demás pasajeros que contratan los servicios en las calles de la ciudad de Nueva York.  Entre junio de 2013 y mayo de 2014, más de 7,500 choferes proporcionaron viajes a 652,590 pasajeros mediante el servicio E-Hail.  Si bien esto puede sonar a muchos choferes y pasajeros, es solo el 0.37 % de todos los viajes en taxi que se realizaron en este período.  Para mayor información sobre las reglas propuestas para E-Hail, consulte: http://www.nyc.gov/html/tlc/downloads/pdf/proposed_rules_ehail_app_12_29_14.pdf

Otra serie de reglas que se pusieron en consideración incluyen cambios en la norma Owner-Must-Drive, (el propietario debe manejar, ODM), para Propietarios/choferes individuales.  La regla OMD promueve un servicio al cliente seguro y de calidad basándose en la premisa de que los conductores de taxis que tienen su propio medallón manejarían de manera más responsable y consciente debido a su interés económico.  No obstante, retomando el tema de Vision Zero, reconocemos la necesidad de que todos los choferes de taxi conduzcan de manera segura, sin importar si poseen o no un medallón.  Por tal motivo, proponemos flexibilizar los requisitos de la ODM de número de turnos de manejo a cantidad de horas de manejo acumuladas.  A los propietarios de medallones ODM deberían resultarles más sencillo cumplir con los requerimientos que se proponen.

También buscamos reducir las sanciones para propietarios que no cumplen con la cantidad de horas de manejo requeridas, y con las sanciones a poseedores de medallones OMD que eligen otro conductor para cumplir con sus requisitos OMD.  Por último, quisiéramos incrementar la cantidad de tiempo por el que se puede otorgar una Licencia Médica.  Con estos cambios propuestos a la reglamentación esperamos lograr que sea más sencillo conseguir un medallón y, por sobre todo, que se conduzca de manera más segura.  Para mayor información sobre las reglas propuestas para el OMD, consulte: http://www.nyc.gov/html/tlc/downloads/pdf/proposed_rules_owner_must_drive_12_29_14.pdf

Eso es todo por el momento.  Hasta la próxima, manténgase abrigados y manejen con cuidado.

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