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Press Release   - Mayor Michael R. Bloomberg
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PARA DIFUSIÓN INMEDIATA
PR- 389-12
3 de noviembre de 2012

EL ALCALDE BLOOMBERG ACTUALIZA A LOS RESIDENTES SOBRE RESPUESTA DE LA CIUDAD AL HURACÁN SANDY

La Ciudad provee centros de abrigo durante el día y autobuses a refugios en la noche para mantener a los neoyorquinos vulnerables en sitios cálidos durante el clima frío

A continuación se ofrecen las palabras pronunciadas por el alcalde Michael R. Bloomberg esta tarde en City Hall:


“Buenas tardes. Nos complace contar con la presencia del secretario del Departamento federal de Vivienda y Desarrollo Urbano (USHUD, en inglés) Shaun Donovan, la secretaria del Departamento federal de Salud y Servicios Humanos (USHHS, en inglés) Kathleen Sebelius, alguien que realmente hemos llegado a conocer más recientemente, y estos dos ministros y sus agencias realmente han marcado una gran diferencia, y voy a pedirles que hablen. Y luego tenemos a la representante federal [Carolyn] Maloney con nosotros; bienvenidos.

“Permítanme actualizarlos brevemente sobre el progreso que hemos logrado en las últimas 24 horas y lo que estamos haciendo para atender los retos muy serios y urgentes que los neoyorquinos continúan enfrentando.

“El más apremiante de estos es el frío que estamos experimentando. Esta mañana estuve otra vez en los Rockaways, específicamente en Far Rockaway, y también en Broad Channel, y hablé con mucha gente que estaba preocupada y frustrada — y con frío. Allá no hay electricidad — y las temperaturas están descendiendo. Aun aquellos que tienen generadores están pasando un momento difícil consiguiendo combustible.

“Hoy, en colaboración con el Gobierno federal, dimos un número de pasos para ayudar a la gente a conservar el calor. Hemos abierto centros de abrigo en áreas que aún no tienen energía y distribuyendo mantas a residentes que siguen en sus hogares. En algunas ubicaciones también hay disponibles, deben ustedes sabe, combustible gratis para generadores, y abordaré ese punto en un minuto.

“En Hamel Houses — un complejo de vivienda pública en los Rockaways — vi un centro comunitario que sufrió graves daños. Y cuando hablé con algunos de los residentes, ellos dijeron que no tienen amigos o familias con quien quedarse. Les aseguré que tenemos albergues con agua, comida y calefacción donde podían quedarse. Muchos no querían ir, y entiendo eso. Pero hace frío, y realmente es crucial que la gente conserve el calor, especialmente los ancianos.

“Si es una persona mayor, o tiene un bebé con menos de un año de edad, o tiene enfermedad del corazón o aflicciones médicas, usted realmente debe llegar a un sitio cálido. Acaso no sea su hogar ni el sitio más cómodo o el diseño más conveniente — estamos intentando responder a una emergencia sin precedentes — pero estamos comprometidos a asegurar que todos puedan tener un techo y comida en sus estómagos y puedan lidiar con el frío de forma segura. Así que por favor, sé que a veces la gente es renuente a aprovechar servicios — el frío es realmente algo que es peligroso.

“Si se encuentran temblando incontrolablemente o ven a alguien que está desorientado, esos son síntomas de hipotermia, y todo el que los muestre necesita realmente llegar a un sitio cálido muy rápidamente.

“Hemos estado tocando puertas en complejos de vivienda pública por varios días para ver si la gente necesita ayuda. Estamos intentando acercarnos de forma proactiva. Tenemso muchas formas pasivas de transmitir información, pero a veces realmente hay que usar el teléfono, tocar puertas, pasar algo por debajo de la puerta, y ya hemos estado haciendo eso por varios días. De hecho, así es como empezamos a intentar hacer que todos evacuaran áreas en la Zona A.

“Hoy empezamos a urgir a los residentes que pueden tener más edad o estar enfermos a trasladarse a un albergue o refugio. Hoy tenemos a unos 1,000 voluntarios de NYC Service haciendo eso, y espero que mañana haya aún más.

“Hay autobuses en los cinco centros municipales de ayuda para desastres que ayudarán a la gente a llegar a refugios esta noche, y también en la Escuela secundaria Seward Park (High School) en Manhattan. Dos de las ubicaciones para recoger a la gente están en Staten Island, dos están en los Rockaways y uan está en un centro que vi ayer en Coney Island.

“Ellos están situados en el estacionamiento de la Misión de la Virgen Inmaculada en Mount Loretto, en el 6581 de Hylan Boulevard, en Staten Island; en el estacionamiento de Miller Field, en el 600 de New Dorp Lane, en Staten Island; en el estacionamiento de Waldbaum's, en el 112-15 de Beach Channel Drive, en Far Rockaway; en el estacionamiento de Fort Tilden Park, en Beach Channel Boulevard, cerca de Breezy Point en los Rockaways; y el que vi ayer, en el estacionamiento del estadio MCU Park, hogar de los Cyclones de Brooklyn, en el 1904 de Surf Avenue en Coney Island.

“Estamos distribuyendo volantes recordando estas ubicaciones a la gente y la disponibilidad de los autobuses. El Departamento de Policía (NYPD, en inglés), deben ustedes saber, también está usando altavoces en autos de patrulla para urgir a la gente a ir a los refugios de abrigo, y diciéndoles cómo llegar allí.

“Ahora mismo tenemos 25,000 mantas en camino a los refugios en los Rockaways, Coney Island y en Staten Island. Y quiero agradecer a todos los voluntarios que están participando para ayudar con eso. Realmente significa mucho — y muestra, creo, el gran corazón que tienen los neoyorquinos.

“Este clima frío también presenta otro conjunto de peligros — especialmente para la gente que usa estufas de gas y velas para calentarse e iluminar sus hogares.

“Con Ed ha logrado un progreso significativo en el restablecimiento de la energía en la ciudad; sin embargo, los residentes en los Rockaways obtienen su electricidad de la Autoridad de Energía de Long Island (LIPA, en inglés), y en nuestra opinión, LIPA no ha actuado con suficiente dinamismo.

“Entendemos que LIPA tiene apagones por todo Long Island, pero los Rockaways fueron de las áreas más golpeadas por esta tormenta — y cuando se trata de priorizar recursos, pensamos que deberían ser los primeros en línea. Hasta ahora, eso no ha parecido ser el caso — y simplemente no es aceptable.

“Hubo una gran infiltración de arena y agua salada en la red allí, y hemos urgido a LIPA a poner más recursos en el trabajo. Hasta unos cuantos minutos atrás, ellos no nos han dado una programación clara de cúando esperar que se restablezca la energía, pero han indicado que podría tomar hasta dos semanas — y eso, ciertamente, no es aceptable. En las próximas semanas va a hacer más frío.

“Esta mañana, dije a los residentes de los Rockaways que empujaría a LIPA a hacer más y más rápidamente. Y esta tarde, nuestro personal se reunió con LIPA para ofrecer cualquier apoyo que podamos, y para urgirlos a poner más recursos en el restablecimiento del servicio para los Rockaways lo más rápido posible.

“Cuando caminé esta mañana por Rockaway Beach Boulevard, las calles eran transitables, pero claramente, había un enorme número de hogares y comercios muy dañados — muchos escombros y arena y lodo, y automóviles volcados. Cuando caminé por Broad Channel, había muchos botes desde dos cuadras de distancia, que estaban en realidad en medio del camino. Ustedes vieron autos amontonados encima de otros autos. Las olas simplemente los levantaron y los pusieron encima de otros autos.

“Cada año camino en el Desfile del Día de San Patricio por Rockaway Beach Boulevard, y realmente es difícil creer que ese es el mismo lugar. Esa es una vía, el Día de San Patricio, que está limpia y con mucha gente sonriente y feliz que ama vivir en Nueva York, y hoy está cubierta con escombros, y la gente allí necesita nuestra ayuda.

“En Broad Channel, que también sufrió graves daños, el Departamento de Sanidad Pública (DSNY, en inglés) estaba esta mañana limpiando las calles con palas mecánicas. Había muchos árboles caídos, muchos escombros, y hablé con gente allí y ellos mencionaron una y otra vez que el Departamento de Sanidad Pública ha sido estupendo — y pasé esa información a unos cuantos trabajadores de Sanidad Pública, junto con mi agradecimiento por su ardua labor en la última semana.

“Toda la gente en la ciudad ha estado trabajando duro, y no lo hacen por el dinero, lo hacen porque quieren marcar una diferencia. Por eso es que los empleados municipales trabajan para la Ciudad, y darles un poco de reconocimiento y respeto hace muchísimo por nosotros, decir gracias, y también para mantenerlos concentrados cuando están cansados y para hacer ese esfuerzo extra. Así que urjo a todos, cuando vean a alguien que realmente está marcando una diferencia en esta ciudad — policías, bomberos, empleados de sanidad pública, maestros de escuelas que están luchando para llegar a la escuela y ayudar a nuestros niños — solo digan gracias por lo que ustedes hacen, hacerlo es algo agradable.

“Anoche han ocurrido dos muertes adicionales relacionadas con el huracán Sandy, y una hace apenas unos minutos. El total es ahora aproximadamente de 41 o 42 — creo que ahora es 42. Un conteo previo del Departamento de Policía era de 43, pero el Forense de al Ciudad ha determinado que algunas de las muertes en esa lista no eran atribuibles a la tormenta.

“A medida que prosiguen las operaciones de recuperación de nuestros socorristas, esperamos que no hallaremos otra más. No creo que lo haríamos, y sin embargo, hace un rato encontramos otro cadáver. Son 42 personas cuyas familias van a tener que lidiar con una terrible pérdida, y creo que todos debemos asegurarnos de que ellos y sus familias estén en nuestras plegarias.

“Sin embargo, hay algo que podemos hacer para asegurar que no haya más tragedias. Cuando ustedes no tengan electricidad, por favor, por favor no usen velas para iluminar sus casas cerca de las ventanas, cerca de cortinas, no se vayan a la cama dejando las velas encendidas. Si arden durante toda la noche, es posible que no se despierten.

“En los últimos días, el Departamento de Bomberos (FDNY, en inglés) ha respondido a seis incendios que empezaron por velas, incluso uno en Staten Island anoche que hizo que un hombre de 80 años de edad fuera hospitalizado por inhalación de humo.

“También hemos visto y leído informes sobre gente que encienden estufas y hornos de gas para calentar sus hogares. Por favor no lo hagan. Esto puede causar incendios, y además, los gases que emanan de estas cosas son mortales.

“Muchos neoyorquinos están usado generadores. Estos simplemente no pueden usarse dentro de la casa o incluso en un garaje; eso puede producir envenenamiento con monóxido de carbono. No los conecten directamente al alambrado de sus hogares o a un enchufe eléctrico en sus hogares o garajes. Ustedes deben tener a un electricista que pueda mirar y ver si es seguro. Si ustedes van e intentan conectar un generador o Con Ed enciende la electricidad a un sistema que está dañado por el agua salada, hay una muy buena probabilidad de que pueda empezar un incendio y ustedes podrían no tener la capacidad de salir.

“No sobrecarguen sus generadores, y no guarden la gasolina que les da energía para estos dentro de la casa.

“Esta noche es el cambio de hora, creo que así es; recuerden revisar las baterías de sus detectores de humo y detectores de monóxido de carbono. Esto podría salvar su vida y la vida de los miembros de sus familias.

“Ayudar a la gente a conservar el calor sin electricidad en estas noches frías también se ha convertido en una prioridad de los centros de distribución de comida que estamos operando en comunidades sin energía eléctrica. Estos sitios proveen distribución de comida y agua embotellada a residentes de áreas muy golpeadas que aún no tienen servicio eléctrico.

“Y hoy, además de comidas pre-preparadas, muchos también han estado distribuyendo mantas, pilas para linternas y artículos para bebés tales como pañales desechables y fórmula (leche) para bebés. Eso continuará mañana.

“También hay voluntarios yendo puerta por puerta por todas estas áreas. Ellos están asegurándose de que todo el que no pueda salir de su casa esté bien, y dándoles comida, agua y otros suministros. Hasta hoy hay 16 sitios; 15 proporcionan a cada persona hasta tres comidas y agua, y el de la calle Grand, en el Lower East Side, solo ofrece agua. Por favor traigan sus propias bolsar para llevar estos artículos.

“Muchos de los centros, en los que están trabajando miembros de la Guardia Nacional, voluntarios de la Ciudad de Nueva York y personal del Ejército de Salvación (Salvation Army,, en inglés) permanecieron abiertos hasta bien pasadas las 5:00 PM, la hora en que habían pensado cerrar. Ustedes deben saber que nadie que vino por comida y agua fue rechazado.

“Los sitios también han estado abiertos hoy desde la 1:00 PM, y están programados para cerrar a las 5:00 PM. Algunos de los sitios en el Bajo Manhattan no estarán abiertos el domingo porque, con la electricidad restablecida allí, su labor está hecha, y vamos a redirigir a voluntarios y recursos de ese sitio a otras partes de la ciudad que aún no tienen electricidad. Y esos otros lugares, como dije antes, estarán abiertos de 1:00 PM a 5:00 PM.

“Quería, sí, agradecer a todos los que se han ofrecido como voluntarios en este esfuerzo, y también a todos aquellos que lo han apoyado con donaciones monetarias. El Fondo de la Alcaldía para el Avance de la Ciudad de Nueva York (Mayor's Fund to Advance NYC, en inglés) ha recaudado $12 millones donados por más de 3,500 personas en apoyo a estas labores de socorro. El dinero sigue llegando. Por favor visiten el sitio web de la Ciudad, NYC.gov, o llamen al 311 para detalles sobre cómo ustedes pueden donar.

“También quiero agradecer a Verizon por sus gestiones para restablecer el servicio de telefonía celular en los Rockaways y otras partes de la ciudad, así como a todas las empresas del sector privado y organizaciones no lucrativas que han dicho presente. Y AT&T también debe ser elogiada — ayer hablé sobre lo que ellos estaban haciendo.

“Como dije, Con Ed ha logrado un gran progreso en el restablecimiento de la energía. Ayer en la tarde, había unos 460,000 clientes sin electricidad en nuestra ciudad. Ahora esa cifra ha descendido a unos 194,000 — de 460,000 descendió a 194,000. Más de 25,000 de ellos son clientes de LIPA en los Rockaways.

“Aunque la energía ha sido restablecida a la mayor parte de Manhattan, aún hay decenas de miles de clientes sin energía para vapor, y por lo tanto, sin calefacción. Con la llegada del clima frío, exhortamos a todos los que necesiten calor a visitar uno de nuestros centros de abrigo o registrarse en un albergue o refugio.

“La Ciudad también ha proporcionado generadores de emergencia a hospitales, hogares de cuidado de ancianos, complejos de vivienda pública y otras instalaciones por toda la ciudad.

“Hay transporte colectivo funcionando por los cinco condados, me alegra decir — incluso el tren Staten Island Rail Road, que empezó un servicio parcial hoy al mediodía. Estará funcionando con servicio normal a tiempo para la hora pico del lunes por la mañana. Y como saben, el Ferry de Staten Island empezó a funcionar con su calendario normal desde ayer.

“Casi todo el servicio del Subway de la Autoridad Metropolitana de Transporte (MTA, en inglés) ha sido restablecido — aproximadamente 80 por ciento del sistema. La MTA ha dicho que eso debería ser hasta 90 por ciento para mañana. La mayoría de las líneas del metro están funcionando a plena capacidad, incluyendo líneas que pasan por debajo del río del Este (o East River) entre Brooklyn y Manhattan, así como entre Queens y Manhattan.

“Hay varias líneas del Subway que siguen afectadas; eso es de forma parcial, ya que aún hay un poco de inundación en dos túneles del East River, específicamente el túnel Montague, que sirve a las líneas N y R; y el túnel de la calle 14, que sirve al N/R y el L.

“En coordinación con el Cuerpo de Ingenieros del Ejército y empleados municipales y estatales de transporte, estamos sacando agua activamente de esos túneles, así como de los demás túneles aún afectados por la inundación: el túnel Brooklyn-Battery; el Queens-Midtown Tunnel; el túnel del tren PATH hacia Jersey; y el túnel Battery Exchange (Tunnel).

“El trabajo sigue las 24 horas; los mantendremos informados. Pero sí, quería señalar que, debido a que la Autoridad Metropolitana de Transporte se preparó de forma proactiva antes de la tormenta y sacó sus equipos del peligro, tan pronto como sacamos el agua de los túneles, revisamos los trenes y las señales, ellos pudieron volver a trabajar de inmediato. Si no hubieran hecho eso, podrían estar sin servicio por un período muy extenso. Y esto solo muestra mi creencia de que la MTA está muy bien administrada y es previsora, y eso es exactamente lo que debía haberse hecho, y nosotros somos los beneficiarios de eso.

“Y deberíamos seguramente señalar que la cooperación entre la Ciudad y el Estado, entre todos aquellos para quienes el gobernador tiene la suerte de trabajar, y todos aquellos para los que tengo la suerte de trabajar, creo que la ciudad y la región están recibiendo un buen servicio.

“Sé que hay gente escuchando hoy que puede haberse sentado en sus autos por horas intentando comprar gasolina. Sé que es frustrante. Y hubo que posicionar a oficiales de policía en estaciones de servicio para mantener el orden.

“Pido a todos que sean pacientes. Y también puedo decir que esto debería ser mucho menos problemático en los próximos días — tanto porque los metros ya están otra vez en servicio como porque menos gente conducirá y por varios sucesos más.

“Como ha sido reportado más temprano hoy, unidades de la Guardia Nacional están proveyendo a conductores y gente que necesita combustible para generadores con gasolina gratis en cuatro arsenales en nuestra ciudad, y también en el arsenal en Freeport en Long Island. Hay un límite de 10 galones por vehículo.

“Las ubicaciones en la Ciudad de Nueva York son: El Arsenal de Queens (Armory) en el 93-05 de la calle 160 en Jamaica; el Arsenal del Bronx (Armory) en el 10 de la calle West 195th; el Arsenal de Brooklyn (Armory) en el 1579 de la avenida Bedford; y en el Arsenal de Staten Island-Elizabeth (Armory), en el 321 de Manor Road.

“Anoche, el oleoducto Buckeye, la línea interestatal de transmisión de gasolina que sirve a la Ciudad de Nueva York, llevó 100,000 barriles de combustible a nuestra ciudad — la primera gran llegada desde antes de que llegara Sandy. El suministro sigue fluyendo, me alegra decir, y empezará a llegar a los comerciantes.

“Uno de los grandes problemas que hemos tenido es que, aunque la gasolina es un combustible, no se puede sacar de los depósitos soterrados hasta sus autos a menos que haya otro tipo de energía que se llama electricidad para que funciones las bombas. Y a medida que regrese la electricidad, las bombas empezarán a funcionar y ustedes tendrán más opciones para hallar gasolina.

“Como he advertido, puede ser que tome unos días antes de que ustedes vean los verdaderos efectos de este suministro adicional en la estación de servicio de sus vecindarios. Pero desde esta hora en adelante debería haber una congestión considerablemente menor en nuestras vías.

“Y una vez más, al igual que con todo lo demás, hay mucha gente distinta que estuvo involucrada poniendo a las refinerías a funcionar de nuevo, poniendo al oleoducto a funcionar otra vez, el puerto — el Servicio de Guardacostas desempeñó un gran rol, la secretaria Napolitano ayudó a conseguir que se suspendiera la Ley federal Jones, así que tenemos algunos barcos más en camino con gasolina. Y estoy optimista de que, en un par de días desaparecerá la escasez y relativamente rápido — pero simplemente se necesita tiempo para llevar el combustible desde donde empieza hasta donde lo necesitamos.

“El lunes estarán abiertas las escuelas públicas para casi un millón de estudiantes. Para poner esto en perspectiva, para educar a nuestro 1.1 millón de estudiantes hay 1,750 escuelas en la ciudad en unos 1,400 edificios distintos. La gran mayoría de ellas abrirá el lunes, pasado mañana.

“Es de suma importancia que nuestros niños vuelvan a la escuela. Ellos han perdido una semana de clases, y este es su futuro. Es muy difícil ponerse al día.

“Sabemos que habrá 65 escuelas que no podrán abrir. Entre estas se encuentran ocho escuelas donde hay ubicados refugios de emergencia, así como 57 escuelas en 40 edificios que tuvieron daños reales durante la tormenta.

“El miércoles, cuando se reanuden las clases tras el Día de las Elecciones — recuerden, las escuelas están cerradas el martes, Día de las Elecciones, así que estamos hablando sobre abrir el lunes para la mayoría de las escuelas — les diré cómo averiguar cuáles en un segundo… No hay clases el martes, y luego el miércoles, creemos que muchas de las escuelas que no podemos abrir el lunes, podrán abrir el miércoles.

“Todavía hay unas 178 escuelas sin electricidad. Esperamos que muchas de ellas tengan electricidad y estén abiertas para clases el lunes, así que no puedo darles una cifra, pero creemos que será significativamente menos que eso.

“Los padres de familia y estudiantes pueden conseguir actualizaciones sobre el estatus de ellos y de todas las escuelas visitando la página web del Departamento de Educación en NYC.gov, llamando al 311, o enviando el mensaje de texto 'NYCSchools' al 877-877.

“Ya han empezado a realizarse llamadas automatizadas, que son de nosotros intentando comunicarnos; padres, directores y coordinadores de padres están acercándose directamente a las comunidades de padres.

“Estamos publicando anuncios de página completa en varios diarios el lunes con información del cierre de escuelas. Y también urjo a los padres a seguir las noticias en la radio, la televisión y otras fuentes.

“Es difícil averiguar si hay escuela para sus niños. Estamos haciendo todo lo que podamos para acercarnos a ustedes, peor sería de mucha ayuda si ustedes se acercaran a nosotros, particularmente si están en un área y sus hijos van a una escuela donde ustedes saben que está cerca de la costa y existe una posibilidad de que hubieran daños durante el huracán.

“Esperamos que 96 por ciento de los autobuses escolares estarán funcionando el lunes por la mañana — aunque, por favor, tengan en cuenta que, debido a los árboles caídos u otros escombros de la tormenta en las calles, es posible que haya algunas demoras recogiendo a los estudiantes. También pude haber conductores de reserva en los autobuses, y con los estudiantes yendo a diferentes escuelas, a veces donde hemos tenido que sacar a gente de una escuela, las rutas que hemos establecido muy concienzudamente a veces no funcionan, y tomará un poco de tiempo. Así que, si llegan tarde, están varados, demorados — estamos intentando lo mejor que podemos. Nuestro objetivo es hacer tanto como podamos, aun si eso requiere que nos ajustemos a medida que pasa el tiempo.

“El Departamento de Educación de la Ciudad (DOE, en inglés) también está, deben ustedes saber, llamando a una reserva de maestros sustitutos para asegura que todas las clases sean cubiertas. Algunas veces vamos a tener que trasladar a estudiantes de una escuela a otra que no es su primera escuela. Puede ser de un condado a otro, puede ser en la misma cuadra, puede ser en otro edificio — no es una situación óptima, pero, cuando se tiene este número de escuelas que no se pueden usar, no tenemos ese tipo de escuelas vacantes.

“La buena noticia es que mucha gente quiere ir a nuestras escuelas y siempre estamos luchando; no importa cuán rápido construimos aulas, no tenemos suficiente. Así que, si algunas de ellas están averiadas o no disponibles, simplemente pone más presión al sistema.

“Tendremos un pupitre para cada niño. Los salones de clases pueden ser grandes y pueden no ser exactamente los lugares apropiados, pero ustedes deben saber que todo el sistema escolar — los directores y maestros tanto en las escuelas desde donde vamos a enviar a alumnos, y las escuelas que van a recibir a esos estudiantes — han estado todos trabajando unidos.

“Y es gratificante ver la cooperación que estamos consiguiendo. Y diré que Michael Mulgrew y el sindicato de maestros también han sido de mucha ayuda y cooperadores.

“Hay casi 55,000 edificios en la Zona A que nuestro Departamento de Edificios aún tiene que inspeccionar. Hasta ahora hemos estado en más de 8,500 de ellos. Esa es la buena noticia, y la mejor es que 80 por ciento de esos edificios son seguros para su uso. Pero queremos revisar cada edificio, si hubo daño, [antes de] que ustedes entren.

“Si tienen una etiqueta roja en su edificio que dice ‘inhabitable’, eso no significa que el edificio va a ser demolido o ustedes tendrán que demolerlo. Solo significa que no se puede vivir en ese o estar en él hasta que se arreglen verdaderos fallos estructurales. Simplemente no queremos más accidentes.

“El amarillo significa que se puede entrar con mucho cuidado; el verde significa que está bien. Y cuando se camina por las calles en vecindarios donde hemos estado, está muy claro que cada edificio tiene estas señales muy coloridas que ustedes ven, así que uno realmente sabe a qué atenerse.

“Como he dicho todo el tiempo, el agua de nuestras cañerías es completamente segura para beber. [Añadimos] un poco más de cloro extra solamente para asegurarnos.

“Ese no es el caso para Breezy Point. Ese es el único sitio donde, debido al daño a las tuberías de agua, estamos haciendo disponible agua embotellada. Se podría, supongo, hervir agua en Breezy Point, pero ellos no tienen la electricidad o el combustible para hacerlo, así que, si viven en Breezy Point, manténganse con agua embotellada por un tiempo y nosotros trabajaremos tan duro como podamos en las tuberías.

“Antes de tomar pregunta, permítanme solo decir que más temprano en el día de hoy visité la construcción en la calle West 57th donde está esta grúa dañada. Ellos estuvieron en la grúa esta mañana con un plan cuidadoso que pasaríamos dos días para asegurar que podamos hacer esto de forma segura.

“Con sus manos, ellos giraron la grúa para acercar el brazo al edificio, y luego lo han atado al edificio para que no haya peligro de que caiga. Si todo va de acuerdo al plan — aún tendremos un poco más de trabajo por hacer — esperamos reabrir la calle West 57th al tránsito esta noche.

“Hablé con el personal del Departamento de Edificios allá, incluso el subcomisionado Michael Alacha. Y déjenme decir algo sobre Michael. Él vive en los Rockaways; su casa fue inundada y su familia ha tenido que mudarse con parientes. Pero eso no ha impedido que él cumpla su deber de mantener seguros al resto de nosotros.

“Él ha estado trabajando día y noche — incluso subiendo 54 pisos en escaleras para llegar al tope del edificio en la calle West 57th durante lo peor de la tormenta con vientos de 80 millas por hora el lunes en la noche.

“Él tuvo a bomberos que le amarraron sogas a la cintura, a él y a otro ingeniero, Timothy Lynch, para que pudieran acercarse al brazo dañado para inspeccionarlo. Él merece nuestro agradecimiento y elogios — así como todos los demás empleados de la Ciudad que han trabajado las 24 horas durante la última semana en los Departamentos de Parques (DPR, en inglé), Sanidad Pública, Edificios y Protección Ambiental (DEP, en inglés), así como en otros organismos de servicios humanos.

“Eso va también para todos los que se han ofrecido como voluntarios para ayudarnos a superar al huracán Sandy y para empezar nuestra recuperación.

“Tenemos un clima frío frente a nosotros; el pronóstico es que las temperaturas no saldrán de los 40s por varios días, y otra tormenta — por suerte, no una tormenta tropical — se dirigirá hacia nosotros la semana entrante.

“Estamos planificando para esa situación. Somos neoyorquinos; vamos a superarla. Queremos llevar a tanta gente como podamos a refugios y darles algo de vida mientras que trabajamos en algunos de los edificios, lo cual tomará mucho tiempo.

“No creo que alguien deba pensar que hemos salido de los problemas o que reconstruiremos la casa de todos, o incluso los grandes edificios de la Autoridad de Vivienda de la Ciudad (NYCHA, en inglés) o algunos edificios de oficinas o edificios de apartamentos privados. En muchos casos, se está hablando de meses. Algunos se resolverán en semanas, algunos se resolverán en días. Pero hay algunos con grandes daños, y solo hay una cantidad limitada de recursos, electricistas, carpinteros, plomeros, fabricantes de calderas — cada uno de estos edificios es independiente y vamos a tener que conseguir gente que sea realmente experta para revisarlos.

“Permítanme ceder el turno a la secretaria Sebelius. Como dije antes, ella se ha convertido en una amiga cercana de la Administración y de la Ciudad de Nueva York. Ella ha trabajado muy duro para nosotros en muchas cosas, y solo quería darle gracias personalmente a ella y a su equipo de trabajo”.

 







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Marc La Vorgna / John McCarthy  





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