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PR- 101-11
30 de marzo de 2011

EL ALCALDE BLOOMBERG Y EL COMISIONADO DE ASUNTOS DEL CONSUMIDOR ANUNCIAN RESULTADOS DE INVESTIGACIÓN MUNICIPAL SOBRE FRAUDES EN PREPARACIÓN DE IMPUESTOS; UNO DE CADA TRES NEGOCIOS INCUMPLE NORMAS

El Departamento de Asuntos del Consumidor halla que el cumplimiento de las normas es significativamente más bajo en los vecindarios de menores ingresos

Instan a los neoyorquinos a completar sus declaraciones de impuestos gratis o a bajo costo, y a inscribirse en una de las 250 cuentas de SaveUSA restantes

El alcalde Michael R. Bloomberg y el comisionado del Departamento de Asuntos del Consumidor (DCA, en inglés) Jonathan Mintz anunciaron hoy los resultados de una pesquisa de preparadores de impuestos para asegurar que, al acercarse la fecha límite del 18 de abril, los neoyorquinos que presenten sus declaraciones estén protegidos de fraudes. El Departamento realizó más de 1,200 inspecciones en toda la ciudad y halló que uno de cada tres preparadores violaba leyes de protección del consumidor.  El DCA emitió más de 1,600 infracciones a 439 preparadores de impuestos por falsear cualificaciones, infringir derechos de los consumidores o anunciar ilegalmente a los Préstamos por reembolsos anticipados (Refund Anticipation Loans, en inglés) como reembolsos “instantáneos” o “rápidos”.  El alcalde también instó a los residentes a aprovechar las numerosas opciones disponibles para presentar sus planillas y reclamar reembolsos de impuestos gratis o a bajo costo.  Los neoyorquinos que califiquen pueden presentar sus declaraciones gratis por Internet, visitar un Centro de asistencia gratuita de impuestos o completar las planillas en centros participantes de H & R Block por solo $29 usando un nuevo cupón patrocinado por la Ciudad.  Además, los residentes que presenten declaraciones en Centros selectos de ayuda voluntaria para el impuesto sobre la renta (Volunteer Income Tax Assistance o VITA, en inglés) podrían ser elegibles para inscribirse en una de las 250 cuentas aún disponibles de SaveUSA.  Los miembros del programa creado originalmente en la Ciudad de Nueva York, podrían recibir una contrapartida de 50 por ciento (hasta $500) si depositan al menos $200 de su reembolso de impuestos en una cuenta de SaveUSA y mantienen el depósito inicial por un año.  El alcalde y el comisionado Mintz fueron acompañados por el concejal Dan Garodnick y Diana Breen, subdirectora de la organización Ariva.

“Los neoyorquinos merecen que se les devuelva cada centavo de su reembolso, por lo que el Departamento de Asuntos del Consumidor no solo ofrece muchas formas de ayudar a la gente a presentar sus declaraciones gratis o a bajo costo, pero realiza una inspección anual de cientos de preparadores de impuestos”, dijo el alcalde Bloomberg.  “Si no están usando una de las opciones de la Ciudad para presentar sus impuestos, queremos asegurar que todos los neoyorquinos estén protegidos en cualquier preparador de impuestos que escojan”.

“En esta temporada de impuestos, del Departamento de Asuntos del Consumidor realizó más de 1,200 inspecciones de negocios que preparan impuestos en toda la ciudad, y halló que uno de cada tres infringían leyes de protección de los consumidores”, dijo el comisionado de Asuntos del Consumidor Jonathan Mintz.  “Los neoyorquinos merecen trabajar con preparadores de impuestos calificados y honestos, por lo que el Departamento sigue dando una gran prioridad a esto y también ha creado una red de opciones gratis y de bajo costo para completar planillas para todos los neoyorquinos con salarios de $57,000 o menos”.

“Los préstamos por reembolsos anticipados son algunos de los productos [financieros] más desvergonzados, usureros y engaños en la calle”, dijo el concejal Dan Garodnick, presidente del Comité de Asuntos del Consumidor del Concejo.  “Ofrecerlos bajo la apariencia de ‘beneficios rápidos’ es aun peor.  El Departamento de Asuntos del Consumidor está realizando un trabajo importante al exponer a los preparadores de impuestos que defraudan a los neoyorquinos con estos productos falsos”.

El Departamento de Asuntos del Consumidor inspeccionó a preparadores del impuesto sobre la renta acusados de infracciones en los años 2009 y 2010, así como a negocios ubicados en vecindarios con grandes poblaciones inmigrantes y un promedio elevado de uso de préstamos por reembolsos anticipados.  La industria mostró una tasa de cumplimiento de la ley de solo 65 por ciento, comparado al 71 por ciento en el 2010.  El cumplimiento de las normas en vecindades con una alta concentración de declaraciones de personas de bajos ingresos elegibles para el Crédito Fiscal por Ingreso Devengado (Earned Income Tax Credit o EITC, en inglés) fue 32 por ciento peor que en vecindarios con menos personas reclamando el EITC.  Los neoyorquinos con niños que ganan hasta $48,362 o aquellos sin hijos que ganan $18,470 son elegibles para reclamar el EITC.  El total de multas de la gestión de orden público podría llegar a $2 millones.

El Departamento de Asuntos del Consumidor halló que casi la mitad de los negocios que ofrecen Préstamos por reembolsos anticipados estaban anunciándolos ilegalmente.  Estos préstamos son usureros, costosos y de altos intereses, a menudo se venden como “instantáneos” “rápidos” o “de 24 horas”, y deben ser pagados por los consumidores aun si sus reembolsos de impuestos no son tan grandes como habían anticipado — un hecho que con frecuencia no es revelado por los preparadores del impuesto sobre la renta.  Los Préstamos por reembolsos anticipados no son ilegales en la Ciudad de Nueva York, pero los preparadores deben revelar que estos productos son préstamos con tasas de interés anual de hasta 500 por ciento, reduciendo significativamente los reembolsos anticipados.

En la Ciudad de Nueva York, los preparadores de impuestos también deben publicar sus cualificaciones, tarifas y cargos, y si representarán o no a sus clientes en una auditoría del gobierno.  Los preparadores deben firmar cada formulario de impuestos, y proveer a sus clientes con una copia de sus declaraciones y un recibo por sus servicios.

 Todos los neoyorquinos que ganan $57,000 o menos tienen acceso a la preparación de impuestos gratis o de bajo costo

Gracias a la Campaña de la Coalición por el Crédito Fiscal de la Ciudad de Nueva York (Tax Credit Coalition Campaign, en inglés), encabezada por la Oficina de Capacitación Financiera del Departamento de Asuntos del Consumidor, los neoyorquinos ahora cuentan con más opciones que nunca para presentar sus declaraciones de impuestos gratis o a bajo costo.  Estas oportunidades no incluyen ofertas de préstamos por reembolsos anticipados u otros préstamos.  Al usar cualquiera de las opciones de la Ciudad para preparar sus planillas de impuestos, los neoyorquinos también pueden averiguar si califican para recibir importantes créditos fiscales, incluyendo el EITC y el Crédito Fiscal por Cuidado Infantil (Child Care Tax Credit, en inglés) de la Ciudad. 

  • Centros VITA: Los neoyorquinos con ingresos menores a $50,000 con hijos, o menores de $18,000 para los que no tienen hijos, pueden visitar un Centros de ayuda para el impuesto sobre la renta (o Centros VITA) en los cinco condados, donde un voluntario autorizado preparará sus declaraciones de impuestos gratis.
  • Preparación de impuestos por Internet: Los neoyorquinos que ganen menos de $57,000 también pueden presentar sus declaraciones por Internet gratis utilizando el sitio Web de la Ciudad de Nueva York para la preparación de impuestos, en www.nyc.gov.
  • Preparación por Internet con ayuda: Los neoyorquinos que ganen menos de $48,000 pueden visitar 19 ubicaciones donde pueden preparar sus impuestos gratuitamente por Internet usando el portal Web seguro de la edición “Freedom” del Turbo Tax de Intuit.  Guías entrenados en impuestos también están disponibles para ayudar a las personas con el proceso y para contestar preguntas básicas.  Una lista de sitios que participan está disponible en www.nyc.gov.
  • Descuento de H&R Block: Los neoyorquinos también pueden hacer que se les preparen sus planillas en oficinas participantes de H&R Block con un cupón patrocinado por la Ciudad por solo $29.  Para calificar para el descuento de H&R Block, los residentes deben ganar menos de $41,000 (con hijos), o $31,000, si no tienen hijos.  Los interesados deben visitar el portal Web de la Ciudad, www.nyc.gov para imprimir el cupón.  Los neoyorquinos calificados para recibir la preparación de impuestos con un descuento de H&R Block en 2011 recibirán la misma oferta de $29 el año entrante si son elegibles

Solicite una cuenta de ahorros SaveUSA

Los neoyorquinos que ganan $50,000 o menos podrían ser elegibles para abrir una cuenta SaveUSA cuando presenten sus planillas de impuestos gratis en Centros VITA participantes.  Los participantes en el programa son elegidos al azar, así que todas las personas que ahorran tienen la misma oportunidad de abrir una de las 250 cuentas restantes de SaveUSa.  Para poder ganar la contrapartida de 50 por ciento, los participantes deberán ahorrar su depósito inicial por un año completo.  Sin embargo, si es necesario, podrán retirar su dinero en cualquier momento o por cualquier razón.  Si el saldo de la cuenta llega a ser menor al depósito inicial, no recibirán la contrapartida de 50 por ciento.

El programa SaveUSA fue desarrollado en base a resultados prometedores del programa $aveNYC, lanzado por el Departamento de Asuntos del Consumidor en 2008.  $aveNYC atrajo a unos 2,200 ahorrantes en sus primeros tres años en operación, 25 por ciento de los cuales no tenían cuenta bancaria, y 50 por ciento de los cuales reportaron no tener cuentas de ahorros al entrar en el programa.  Hasta la fecha, los participantes que viven en algunos de los vecindarios más pobres de Nueva York acumularon más de $1.4 millones en ahorros.  La mayoría de ellos— 80 por ciento — ahorraron por lo menos durante un año y recibieron fondos de contrapartida, y 70 por ciento continuaron ahorrando incluso después de recibir estos fondos.

El programa, ahora llamado SaveUSA, ha sido replicado en otras tres ciudades — Newark (NJ), Tulsa (OK) y San Antonio (TX) — mediante un Fondo de Innovación Social otorgado por la Corporación para Servicio Nacional y Comunitario (Corporation for National and Community Service, en inglés) al Fondo de la Alcaldía para el Avance (Mayor’s Fund to Advance NYC, en inglés) y el Centro de Oportunidades Económicas (CEO, en inglés) de la Ciudad de Nueva York.

La Campaña de la Coalición de Crédito Fiscal es apoyada en parte por donaciones hechas al Fondo de la Alcaldía para el Avance de la Ciudad.  Las entidades que han dado apoyo monetario son Single Stop USA, Bank of America, Citi y Con Edison.  La Campaña cuenta con los siguientes colaboradores: H&R Block, Deloitte, Intuit Inc., el Servicio de Rentas Internas (IRS, en inglés), One Economy Corporation, la Administración de Recursos Humanos de la Ciudad (HRA, en inglés) y otros colaboradores que apoyan con la promoción de las opciones de la temporada de impuestos de la Ciudad (por favor visite www.nyc.gov para ver un lista completa).  Los Colaboradores de ayuda de impuestos en línea (Online Tax Assistance Site Partners, en inglés) son Ariva, Goodwill Industries, CAMBA, Food Bank for New York City, la Liga Urbana de Nueva York, 1199 SEIU, la Biblioteca Pública de Brooklyn, la Biblioteca Pública de Nueva York, la Oficina de Educación para Adultos del Departamento de Educación (DOE, en inglés), y la Corporación para la Restauración de Bedford Stuyvesant.

El Departamento de Asuntos del Consumidor hace cumplir la Ley de protección del consumidor y otras leyes de negocios relacionadas en toda la Ciudad de Nueva York.  Asegurando un mercado justo y vibrante para los consumidores y negocios, el Departamento otorga licencias a más de 78,000 negocios en 55 industrias distintas.  Por medio de alcance comunitario enfocado, colaboraciones con la comunidad y organizaciones de comercio, y materiales informativos, el Departamento educa a los consumidores y negocios por igual sobre sus derechos y responsabilidades.  La Oficina de Capacitación Financiera (OFE, en inglés) del Departamento es la primera iniciativa por un gobierno local en el país con la misión de educar, capacitar y proteger a los neoyorquinos con menos ingresos para que puedan incrementar sus activos y rendir al máximo sus recursos financieros.  Como objetivo final, la Oficina busca incrementar el acceso a educación y asesoramiento de alta calidad a bajo costo; mejorar el acceso a créditos de impuestos que incrementan el ingreso; conectar a hogares con productos y servicios bancarios seguros y asequibles que hagan crecer sus activos; y hacer cumplir y mejorar la protección del consumidor para mejorar la estabilidad económica.  Para más información, llame al 311 o visite el sitio Web del DCA en www.nyc.gov.

  

¿Está planeando adquirir servicios de una compañía para preparar su declaración en esta temporada de impuestos?  Siga estas sugerencias:

  • Evite los reembolsos “instantáneos”, “rápidos”, “exprés” o el “dinero rápido”.  Los reembolsos “instantáneos” en realidad son préstamos con intereses extremadamente altos conocidos como Préstamos por reembolsos anticipados (o RALs, en inglés).  Los RALs deben ser devueltos aun si usted no recibe su reembolso o este es menos de lo que esperaba recibir.  Si tiene una cuenta bancaria y completa su planilla de impuestos por Internet, usted puede pedir que su reembolso se deposite directamente a su cuenta en un plazo de hasta ocho días.  Pregúntele a la persona que le prepara sus planillas de impuestos sobre esta opción.

  • Conozca sus derechos cuando trate con preparadores de impuestos.  Los preparadores de impuestos deben publicar sus cualificaciones, honorarios y cargos, y si lo representarán o no en caso de una auditoría gubernamental.  Los preparadores deberán firmar cada planilla de impuestos, y proveerle una copia de sus impuestos y un recibo por sus servicios.

  • Protéjase.  Los preparadores de impuestos no pueden cobrarle cargos en base a lo que usted debe en impuestos o su reembolso anticipado.  Nunca firme una planilla en blanco, incompleta o que haya sido completada a lápiz, ya que se podría modificar después.  A los preparadores de impuestos se les requiere por ley dar a cada cliente una copia gratuita, actualizada y legible de la Carta de derechos del consumidor sobre preparadores de impuestos (Consumer Bill of Rights Regarding Tax Preparers, en inglés) antes de que se inicie cualquier discusión con un consumidor.  Por favor visite www.nyc.gov para descargar una copia.

  • No pague en efectivo.  Nunca envíe dinero en efectivo cuando pague sus impuestos.  Pague únicamente con cheque o giro postal.

  • Presente una queja ante el DCA.  Para comunicarse con el  Departamento de Asuntos del Consumidor, llame at 311 o visite www.nyc.gov.






CONTACTO PARA LOS MEDIOS:


Stu Loeser / Evelyn Erskine   (212) 788-2958

Kay Sarlin / Abigail Lootens   (Department of Consumer Affairs)
(212) 487-4283




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