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PR- 449-08
12 de noviembre de 2008

EL ALCALDE BLOOMBERG HABLA EN ANUNCIO DEL CONCEJO MUNICIPAL SOBRE ACUERDO EN PLAN DE REDESARROLLO DE WILLETS POINT

Palabras pronunciadas por el alcalde Bloomberg.

“Quiero agradecer a la presidente y el concejal, y al concejal por respaldar el plan de la Ciudad para redesarrollar Willets Point.

“Hiram, gracias por esas amables palabras.  La verdad del asunto es que hemos trabajado bien juntos a través de los años.  No siempre estamos de acuerdo en todo, pero la gente siempre quiere presentar estas batallas como batallas personales o, si no estamos unidos en un tema, significa que no podemos trabajar unidos en otras, y creo que este es un ejemplo tan bueno como el que más.  Hiram ha estado presente, creo, en las cosas importantes.  No ha sido fácil; hemos tenido que convencerle.  Y eso es exactamente lo que ustedes deberían hacer.  Él ha hecho las preguntas correctas, y ha dado opiniones, y ha cambiado y mejorado el programa.  Eso es democracia.  Y realmente funciona muy bien entre el Concejo Municipal y la Administración.  Creo que es por ello que esta ciudad es mejor.  Ninguno de los extremos del Ayuntamiento puede tomar todo el crédito.  Y ambos lados merecen mucho reconocimiento, junto a la gente en las comunidades — las juntas comunitarias y la gente que se pone de pie y lleva banderas de ACORN y luchan por la justicia en la escalinata de City Hall.  Todo esto se une, y de ello salen algunas cosas muy buenas, y esta es una de ellas.

“El Concejo está listo para votar mañana.  Espero que todos los miembros expresen su aprobación.  Como grupo, ellos han estado bien representados por Hiram y Melinda y Chris.  Y esta es realmente una de las victorias grandes e importantes para la economía de la Ciudad de Nueva York, generando nuevos empleos ahora y en años futuros.

“Recientemente he estado pasando el tiempo recorriendo esta ciudad.  Usted ve la cantidad de tiendas vacías, ve la gente en líneas para los pocos empleos que están disponibles; tenemos tiempos difíciles, y probablemente se pondrán más duros por un rato.  Pero he creído, y todavía creo, que esta ciudad tiene la mejor partida para jugar que cualquier otra ciudad, y es porque, al final, nos unimos y estamos invirtiendo en nuestro futuro.  Y eso es exactamente lo que es esto.

“Willets Point, en el noreste de Queens, es quizás el área más contaminada en la ciudad — acaso en toda la región.  Y por mucho tiempo hemos creído que es también una de las más prometedoras.  La polución en el suelo se sigue filtrando hacia las bahías y ríos en toda esta gran ciudad.  Esa cosa se va al aire; es el aire que todos respiramos.  La contaminación — aunque no sea más que eso — sería una buena razón para [re]hacer Willets Point.

“Pero la verdad del asunto es que hay mucho más que ver.  Planificamos un centro dinámico de vida, energía y actividad económica — a una corta distancia de algunos de los mejores centros de transporte y atracciones, incluyendo Citi Field, el nuevo hogar de los Mets.  Y debido a la colaboración entre nuestros colaboradores en el Gobierno y la comunidad, tenemos realmente una oportunidad de convertir esa visión en realidad.

“Ahora, solo quiero señalar que el tema de Willets Point fue tratado en el Gobierno fue por alguien llamado Robert Moses en 1962”.

VOZ FUERA DEL MICRÓFONO: “Yo aún no había nacido”.

“Tú aún no habías nacido, Chris aún no había nacido, Melinda aún no había nacido; Claire y yo habíamos nacido”.

VOZ FUERA DEL MICRÓFONO: “Pero ustedes necesitaban que estuviéramos aquí”.

“Ciertamente, necesitábamos que ustedes estuvieran aquí.  No, fue deshacernos de Hiram lo que logró que se hiciera.  Enviarlo a Albany.  O el bebé.  Yo aún creo que el bebé fue la clave final para lograr que todos se unieran. Si el bebé quería esto, ¿cómo podía alguien decir que no?

“Pero seriamente, solo piensen en todos los años que el Gobierno sabía lo que había que hacer, y la gente no podía unirse.  Y ahora hay en la ciudad un espíritu de gente y gobierno, de todas partes, del gobierno y toda la gente — trabajando unidos, comprendiendo que no podemos tener todo lo que queremos exactamente de la manera que lo queremos, pero la democracia dice que cada uno obtenga algo y lo impulsemos juntos, y ustedes idean algo que es para el bien común, y todos se unen con eso.  Y si ustedes no ganan en esta, ganan en la próxima.  Ese es exactamente el tipo de sistema que hemos construido, y debemos estar muy orgullosos de él.

“Si el Concejo aprueba la rezonificación, podemos empezar el proceso de convertir este en el desarrollo comunitario realmente ‘verde’ de la Ciudad de Nueva York, con edificios que usan la última tecnología de eficiencia energética, y ocho acres de parques y espacios abiertos que dan a los neoyorquinos nuevos lugares donde divertirse.  Creemos que habrá una mezcla dinámica de instalaciones comerciales y de entretenimiento, medio millón de pies cuadros de espacio para oficinas, una escuela nueva, un hotel y un centro de convenciones — casualmente, el primero de la ciudad fuera de Manhattan.

“Combinados, estos proyectos crearán unos 18,000 empleos en la construcción, más de 5,000 empleos permanentes, generarán $1.3 mil millones en ingresos municipales directos, y producirán un impacto económico de por lo menos $25 mil millones en 30 años.

“El deseo de redesarrollar Willets Point, como dije, empezó… Aunque ha estado en curso por décadas, el esfuerzo empezó en serio hace dos años, cuando empezamos a involucrar al público en un plan que limpiaría finalmente el área y crearía nueva actividad económica.  Desde el principio, nuestro plan ha tenido el sólido apoyo de muchos líderes cívicos, incluyendo Claire Shulman.  Claire, tú siempre has estado presente, y gracias.  En meses recientes, nuestro plan ha sido aprobado por la junta comunitaria local, la presidente del condado de Queens Helen Marshall, y la Comisión de Planificación Urbana.

“A Christine Quinn, Melinda Katz, y particularmente Hiram Monserrate, quien representa el distrito, no hay que decirlo, sin ellos esto nunca se habría logrado.  Y el trabajo duro que Monserrate ha hecho en los últimos siete años le han ganado realmente el fuerte apoyo de sus electores, y por ello fue electo recientemente en el Senado estatal, para que pueda seguir sirviendo a esta ciudad y el estado.  Y vamos a extrañarte.  Sólo asegúrate de lograr cosas para nosotros, ¿sabes?  Eso es lo que nos importa”.

VOZ FUERA DEL MICRÓFONO: “No estaré demasiado lejos, señor alcalde”.

“Lo estarás — bueno, puedes ir allí y puedes empezar con un legado que muy pocos legisladores tienen.  Tú realmente has marcado una enorme diferencia en esta ciudad, y esto debe darte un gran orgullo.  Y cuando regreses y leas en el diario acerca de todo el desarrollo en la próxima media docena de años, puedes decir: ‘Hey, yo hice eso’.

“La vivienda asequible es una prioridad importante para nuestra Administración y para Hiram y el Concejo; Chris mencionó esto.  Willets Point incluye unas 5,500 unidades de vivienda para personas de ingresos mixtos.  Willets Point va a ser un hogar para aquellos que construyeron esta ciudad, y también va a ser un hogar para aquellos que quieren venir a esta ciudad.  Queremos que la gente de todo el mundo venga aquí.  Esta es la ciudad más maravillosa y crece porque la gente viene aquí.  Y queremos asegurar que cada nivel de ingreso puede disfrutar el gran sueño americano.  Y esto nos acerca un paso más a crear nuestra meta de tener vivienda para un millón de personas más para el año 2030.

“También continuaremos avanzando en nuestros esfuerzos para adquirir tierra para el redesarrollo, como Hiram mencionó, y como Chris mencionó.  Y hasta ahora hemos logrado negociar con 13 propietarios, y estamos cerca de alcanzar un acuerdo, creemos, con el mayor dueño de tierras en el área.  Ningún  negocio está completo hasta que se completa, pero creo que esto hace mucho para decir a la gente que tiene negocios allí, y la gente que trabaja allí y la gente que tiene tierra allí, que esto es lo correcto para la ciudad, y la Ciudad está haciendo lo correcto al ayudarlos a asegurar que la transición para ellos no sea un compás de muerte, sino, por el contrario, que podemos darles un nuevo alquiler para desarrollar nuevos negocios y lograr un mejor pacto.  Y controlaremos un poco más de 51% de los 48 acres de terrenos privados cuando esto se haya completado.

“Aunque estamos creando una nueva comunidad, eso no significa que estamos dando la espalda a los negocios que ocupan el área en la actualidad.  Muy por el contrario.  Hemos lanzado uno de los mayores programas de ayuda para la fuerza laboral en la historia de esta ciudad.  La Universidad de la Ciudad tiene una furgoneta allí, creo.  Yo estuve en una de las escuelas de la Universidad de la Ciudad esta mañana, y estuvimos hablando acerca de desarrollar empleos para la gente y combinar los conjuntos de destrezas, y mejorar las destrezas, y también estamos comprometidos a hacer eso aquí.  No vamos a dar la espalda a los negocios que ocupan estas áreas.  Queremos que sobrevivan.  Es simplemente que podemos, al dar vuelta a las cosas, traer realmente más negocio neto a esta ciudad: más empleos, más vivienda, más escuelas.

“Muchos de los empleados en Willets Point elegirán, creo, reubicarse con sus empleadores.  Sin embargo, los 1,700 trabajadores tendrán acceso a educación, adiestramiento laboral y programas de colocación laboral gratis que están siendo provistos por LaGuardia Community College.

“Y, como parte de este esfuerzo, ustedes deben saber que la Asociación de Agentes de Autos del Área de Nueva York (Greater New York Auto Dealers Association, en inglés) y el Consorcio para Educación de los Trabajadores (Consortium for Worker Education, en inglés) están desarrollando programas especializados, incluyendo educación en tecnologías ‘verdes’, híbridas y de automóviles.  Y, el mes pasado, anunciamos que el Concejo de Oficios de Hoteles & Moteles de Nueva York abrirá sus puertas por primera vez a no-miembros, para que los trabajadores de Willets Point puedan inscribirse en programas de adiestramiento para servicios de comidas y bebidas.  Y, como saben, esas son industrias que están conectadas con el turismo, y esa es, al final, una de las cosas que realmente dan a Nueva York un futuro excelente.

“De modo que permítanme concluir diciendo que, más que nunca, es crucial que continuemos realizando estos tipos de inversiones importantes en nuestros vecindarios y en nuestra ciudad en general.  Y, solo porque estamos en medio de un descenso económico y tenemos que aprender a hacer más con menos, no significa que podemos costear el alejarnos de nuestras obligaciones de largo plazo.

“Nuestra Ciudad cometió ese error durante los tiempos difíciles en los años ’70, y tuvimos — fue un efecto casi desastroso.  Y simplemente no vamos a cometer ese error de nuevo.  Queremos algo mejor para nuestros niños.  Queremos que ellos tengan oportunidades económicas y vivienda asequible, y vamos a continuar invirtiendo en el futuro.  No vamos a alejarnos de las cosas que han hecho grande a esta ciudad.  Y de todas las cosas en las que hemos estado trabajando, nuestra agenda medioambiental sigue tan fuerte como siempre.  Ese es el futuro de este planeta para nuestros nietos, y el aire que respiramos es el aire que nosotros y nuestros niños de hoy están respirando.  Y tenemos una responsabilidad, aun en los tiempos difíciles, de comprender justo cuán importante es eso, y nuestras instituciones culturales y parques y las relaciones entre todos nosotros.  Este no es un momento de alejarnos de esos tipos de compromisos.  Este es un tiempo para reenfocarnos y hacer aún más.  Hiram, tú eres parte de eso, y solo quería decirlo una vez más, sin ti y Melinda y Chris, esto no habría podido lograrse, pero tú fuiste realmente la persona clave.  Y, al final, siempre pensé que podríamos llegar a un acuerdo, y mi confianza en ti no ha sido mal puesta.  Felicidades. Buena suerte en Albany”.







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