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PR- 291-08
28 de julio de 2008

EL ALCALDE BLOOMBERG ANUNCIA REFORMAS PARA HACER PROYECTOS MUNICIPALES DE CONSTRUCCIÓN CAPITAL MÁS ASEQUIBLES Y EFICIENTES

Las estrategias impulsarán más licitaciones en proyectos municipales de construcción y revertirán percepción de que la Ciudad es un cliente difícil — con el objetivo de reducir los costos

Posibilitan ahorros de más de $300 millones anuales

El alcalde Michael R. Bloomberg anunció hoy cinco reformas diseñadas para incrementar el nivel de competencia para construir la infraestructura de la ciudad y reducir el costo de las construcciones municipales.  Las reformas incluyen permitir a los contratistas cobrar daños en ciertos proyectos de construcción por demoras causadas por la Ciudad, reduciendo a la mitad el tiempo que toma al Gobierno local procesar ciertas órdenes de cambios y dedicando recursos para desarrollar estimados de costos y alcance precisos en los proyectos antes de que se dediquen fondos capitales para los mismos.  Estas reformas están diseñadas para atraer a más contratistas de construcción a licitar en proyectos claves de infraestructura municipal - calles, alcantarillas, tuberías de suministro de agua y puentes - así como otros proyectos entre los que se incluyen parques, cuarteles de policía, estaciones de bomberos y juzgados.  El aumento en la competencia reducirá los costos de construcción, los cuales - según algunos estimados - están creciendo un promedio de uno por ciento cada mes.  Durante el anuncio, el alcalde fue acompañado por el contralor municipal William C. Thompson, los vicealcaldes Edward Skyler y Robert Lieber, el comisionado del Departamento de Diseño y Construcción (DDC, en inglés) David Burney, la comisionada del Departamento de Servicios Administrativos Municipales (DCAS, en inglés) Martha Hirst, la comisionada del Departamento de Protección Medioambiental (DEP, en inglés) Emily Lloyd, la comisionada del Departamento de Transporte (DOT, en inglés) Jeanette Sadik-Khan, la directora de la Oficina de Servicios de Contratos de la Alcaldía, Marla Simpson, y el primer subcomisionado del Departamento de Parques & Recreación (DPR, en inglés) Liam Kavanagh.  Los vicealcaldes están co-presidiendo el Equipo de Trabajo de Contención de Costos Capitales (Capital Cost Containment Task Force, en inglés), integrado por agencias municipales que implementarán estas iniciativas, y determinarán si estas conducen a una mayor competencia y reducción de costos para construir la infraestructura municipal.

"A medida que nuestra población continúa creciendo, nuestra anticuada infraestructura debe ser mantenida y ampliada", dijo el alcalde Bloomberg.  "Con los costos de construcción en aumento, y dado el panorama económico actual de la Ciudad, debemos hacer todo lo que podamos para estirar cada dólar [de inversión] capital, y motivar a tantas firmas constructoras como sea posible a ayudarnos a construir y mantener la infraestructura necesaria para proveer servicios municipales centrales - calles y puentes seguros, agua limpia, parques amplios y cientos de otras instalaciones públicas en los cinco condados".

"La iniciativa de hoy busca incrementar la competencia y reducir costos.  Todos nosotros aquí hoy tenemos una meta común: luchar para identificar oportunidades para que un grupo más amplio de contratistas calificados tengan una oportunidad de mejorar esta ciudad", dijo el contralor de la Ciudad de Nueva York, William C. Thompson hijo.  "Como ha indicado el alcalde en PlaNYC, nuestra ciudad encontrará un crecimiento significativo de la población y mayores demandas de nuestros recursos e infraestructura.  Debemos buscar formas innovadoras de atender estas necesidades futuras e impulsar - no inhibir - las oportunidades en el camino".

"Estas reformas marcan el inicio de un cambio importante en la forma como la Ciudad construye obras públicas", dijo el vicealcalde Skyler.  "Trabajando con la industria de la construcción, hemos identificado un número de formas de motivar a más contratistas a construir proyectos de la Ciudad, en parte reduciendo el tiempo que toma a las agencias aprobar órdenes de cambios, y haciendo a la Ciudad responsable por demoras que están dentro de nuestro control.  Estos cambios pueden reducir los costos de construcción sin sacrificar la seguridad o calidad; nosotros los implementaremos inmediatamente y continuaremos trabajando con la industria para realizar mejoras adicionales en una fecha posterior de este año".

"Invertir en la infraestructura de la Ciudad de Nueva York es crucial para nuestro crecimiento económico de los cinco condados a largo plazo, y el programa anunciado hoy nos ayudará a hacerlo reduciendo los costos de construcción e impulsando una mayor competencia para nuestras obras públicas", dijo el vicealcalde Lieber.  "Trabajando con el sector privado por más de un año, hemos desarrollado una estrategia que debe ayudar a mitigar rápidamente los crecientes costos de la construcción, permitiendo a nuestros proyectos de infraestructura ser completados en una forma más eficiente y predecible".

Las medidas anunciadas hoy fueron identificadas por el Grupo de Estudio de Costos de Construcción (Construction Cost Study Group, en inglés) encabezado por Peter M. Lehrer.  El grupo halló que gran parte del alto costo de los proyectos de construcción administrados por la Ciudad se puede atribuir a la percepción de que la Ciudad es un cliente difícil que es lento para pagar, particularmente por las órdenes de cambios, y requiere términos contractuales que los contratistas consideran onerosos y costosos - particularmente con respecto a las demoras en la construcción.  Esta percepción reduce el número de contratistas que desean licitar en proyectos municipales y aumenta el precio de las licitaciones que se ofrecen.  Un análisis realizado en combinación con el Grupo de Estudio de Costos de Construcción estimó que la adición de una licitación por proyecto podría reducir los precios de las ofertas ganadoras en 2-3 por ciento.  La Ciudad estima que si solo de dos a tres contratistas más licitan en cada proyecto municipal, la Ciudad podría ahorrar más de $300 millones anuales.  Los miembros del Grupo de Estudio de Costos de Construcción continuarán trabajando con el Gobierno municipal para implantar estas y otras iniciativas.

"La Ciudad ha dado algunos pasos estupendos de avance para reducir los costos de construcción que conducirán a un ambiente más competitivo", dijo Peter M. Lehrer.  "Estas medidas atienden muchas de nuestras recomendaciones y causarán que el hacer negocios con la Ciudad de Nueva York sea más atractivo y más estrechamente alineado con las prácticas de la industria privada.  Esto será bueno para todos".

"Estamos complacidos de que la Ciudad esté avanzando para atender los problemas destacados por el Grupo de Estudio de Costos de Construcción", dijo Denise Richardson, directora interina de Administración de la General Contractors Association.  "La inclusión de una estipulación de daños por demoras en contratos de construcción municipales es un cambio mayor en el enfoque de la Ciudad a la construcción, y por medio de esta y las otras iniciativas la Ciudad reducirá los costos totales y demoras en los proyectos".

Los siguientes pasos de reforma están siendo ejecutados inmediatamente:

  1. Permitir daños por demoras causadas por al Ciudad.  El contrato estándar de construcción de la Ciudad no permite actualmente compensaciones a contratistas por demoras en la construcción que sean causadas por acciones de la Ciudad, lo cual reduce el incentivo de las agencias para prevenir demoras.  El Grupo de Estudio de Costos de Construcción halló que, como resultado, muchos contratistas no licitarán en obras municipales.  Para probar este hallazgo, en los próximos tres años la Ciudad licitará 25 por ciento de los contratos de construcción mayores de $1 millón con una estipulación que permita a los contratistas cobrar daños por ciertas demoras que ellos puedan probar que han sido el resultado de acciones de la Ciudad.  El Equipo de Trabajo de Contención de Costos Capitales rastreará la cantidad de licitaciones, trabajos realizados a tiempo y costos de estos proyectos para compararlos con proyectos que son licitados usando la estructura actual de contratos para evaluar el impacto de esta reforma.

  2. Programa de alcance temprano de proyectos.  Muchos proyectos municipales se realizan en forma tardía y excediendo sus presupuestos porque no se evalúa apropiadamente su alcance antes de la aprobación del presupuesto.  Este año fiscal se han asignado $20 millones en fondos para gastos a fin de desarrollar estimados preliminares de costo y alcance de proyectos.  Los proyectos con un alcance poco claro, problemas técnicos nuevos o inusuales, o problemas complejos de regulación serán sometidos a ejercicios de estimado de costos y alcance de 4 a 12 semanas, con la ayuda de consultores externos, a fin de permitir a la Ciudad identificar los costos reales y alternativas menos costosas antes de comprometer un capital.  El programa incluirá:
    • El Regatta Greenway ("Cinturón Verde") del Bronx, del Departamento de Parques
    • La estación EMS del Oeste de Midtown, del Departamento de Bomberos
    • Embarcaderos del ferry de Staten Island, del Departamento de Transporte
    • Nuevas plataforma para acarrear materiales en las calles, del DOT
    • Sistema de transporte rápido de autobuses, del Departamento de Transporte
    • 66to y 70mo cuarteles del Departamento de Policía
    • Muelle Harbor Adam Dock, del NYPD

  3. Acelerar el procesamiento de órdenes de cambios.  El tiempo promedio para procesar actualmente una orden de cambio - un acuerdo para alterar un contrato - en un proyecto de la Ciudad es más de 300 días.  Los contratistas pueden proceder bajo su proio riesgo o esperar hasta un año para recibir aprobación - en un tiempo en que el costo de hacer el trabajo ha aumentado debido a los aumentos en los costos de construcción.  Esta incertidumbre aumenta los costos municipales al reducir la cantidad de contratistas que licitan por obras de la Ciudad.  Esto es cierto incluso para órdenes de cambios donde la necesidad de este cambio es directa, incluyendo condiciones imprevistas en el campo como una pobre calidad del suelo o donde los sistemas de edificios a reparar se han degradado más allá de lo esperado.  La Ciudad está racionalizando sus procedimientos para reducir en 50 por ciento el tiempo de procesamiento de una orden de cambios - hasta 150 días o menos - para cambios causados por condiciones imprevistas en el campo, e instituirá medidas para hacer a las agencias responsables de incumplir este objetivo.  Al reducir los tiempos para procesar las órdenes de cambios, los proyectos serán completados más rápidamente, los contratistas serán pagados más rápidamente, y se espera que más contratistas licitarán en proyectos municipales, reduciendo así los costos.

  4. Operacionalización de la Ley Wicks & reforma del proceso de pre-calificación.  En la primavera pasada, la Ciudad pudo persuadir a la Legislatura estatal para que promulgue varias reformas clave en las leyes de la construcción.  La primera elevó el umbral que pone en acción el mandato de la Ley Wicks de usar contratos múltiples en proyectos de construcción municipales, desde los $50,000 establecidos en 1961 hasta $3 millones.  Las agencias municipales podrán ahora licitar proyectos más pequeños, tales como la construcción de estaciones de confort y renovaciones de bibliotecas, usando una estructura para contratos sencillos más eficiente, lo cual se espera que ahorrará $200 millones en los próximos 10 años.  La segunda reforma modificó la ley estatal para permitir a la Ciudad precalificar a los contratistas para que la licitación pueda enfocarse en aquellos cuya experiencia, destrezas y récord de cumplimiento asegura que los proyectos resultantes se completen a tiempo y por el presupuesto acordado.  Se espera que, juntos, estos cambios a la legislación estatal aumenten la eficiencia y reduzcan considerablemente los costos de construcción.  Los cambios están siendo implementados por el Equipo de Trabajo de Contención de Costos Capitales.

  5. Seguimiento centralizado de licitaciones.  Con efecto inmediato, la Ciudad seguirá todas las licitaciones de construcciones en forma centralizada, compartirá información sobre licitaciones en todas las agencias municipales de construcción y utilizará esta data para informar las decisiones de compras del Gobierno.  Las medidas incluirán la precisión de la pre-oferta municipal vs. la oferta ganadora, el número de ofertas y el costo de estas.  Al agregar todas las ofertas de construcción y realizar un análisis estadístico riguroso, la Ciudad podrá medir el impacto de estos esfuerzos de reforma, tendrá una mejor capacidad para predecir tendencias en la industria y ajustará obras futuras de construcción en base a condiciones emergentes en el mercado, e incrementará la responsabilidad.

Estas reformas están siendo ejecutadas por el Equipo de Trabajo de Contención de Costos Capitales de la Ciudad, que incluye la Oficina de Operaciones de la Alcaldía, el Departamento de Diseño y Construcción, el Departamento de Protección Medioambiental, el Departamento de Parques, el Departamento de Sanidad Pública (DSNY, en inglés), el Departamento de Transporte, la Oficina de Servicios de Contratos de la Alcaldía, el Departamento de Leyes, el Departamento de Servicios Administrativos Municipales y la Oficina de Administración y Presupuesto (OMB, en inglés). En conjunto, el DEP, DOT, DDC, DSNY, Parques y DCAS manejaron más de 2,500 proyectos de obras públicas en el año fiscal 2008 para un total de más de $7 mil millones.

El Equipo de Trabajo de Contención de Costos Capitales, encabezado por los vicealcaldes Skyler y Lieber, continuará identificando oportunidades para reducir costos de construcción, incluyendo una evaluación de los requisitos de bonos de la Ciudad, los cuales - según el Grupo de Estudio de Costos de Construcción - se halló que pueden inhibir la capacidad de los contratistas para licitar en proyectos municipales de construcción.  El alcalde ha instruido al Equipo de Trabajo para que presente un informe este otoño con oportunidades adicionales para reducir los costos de construcción.

El Grupo de Estudio de Costos de Construcción está compuesto por líderes en la industria de la construcción.  El grupo realizó entrevistas con importantes agencias de capital y supervisión; revisó mediciones, data sobre costo y programación de proyectos municipales; investigó las mejores prácticas de la industria; y organizó discusiones con organizaciones de administración de construcciones del sector privado para identificar factores en el control municipal que causan los altos precios en las obras públicas manejadas por la Ciudad.  El Grupo de Estudio estuvo integrado por los siguientes voluntarios de la industria: Peter Lehrer, presidente del Grupo, de la compañía Lehrer LLC; Richard Davis, co-presidente del Grupo, de la empresa Weil, Gotshal & Manges; Gary Hirsch, co-presidente, de la compañía Elk Homes LLC; David Thurm, co-presidente del Grupo, de The New York Times; Michael Burton, de URS Corporation; Robbie MacPherson, de Thelen Reid Steiner; Arthur Silverman, de Thelen Reid Steiner; Daniel Tishman, de Tishman Construction Co.; Richard Tomasetti, de Thornton Tomasetti Inc.; y Norbert Young, de McGraw Hill.

En mayo, el alcalde anunció que la Ciudad extendería cuatro años de compromisos de programas capitales financiados por la Ciudad hasta cinco años, reduciendo así la porción financiada por la Ciudad del programa de compromisos capitales en 20 por ciento anual desde el año fiscal 2009 hasta el 2012.  La Ciudad cumplirá ahora las metas capitales financiadas por el Gobierno municipal que se había planteado un año más tarde - en el 2013 - y no en el 2012.  Con esta reducción, los compromisos capitales para el período fiscal 2009-2012 totalizan $55.7 mil millones.

Estas medidas aprovecharán renovaciones en las compras o adquisiciones del Gobierno introducidas como parte del ambicioso plan municipal "Iniciativa de Excelencia en Diseño y Construcción" (D+CE).  Esta gestión de múltiples organismos municipales lanzada por el alcalde en el año 2004 introdujo la selección basada en la calidad para garantizar mejores decisiones de diseño y documentos de construcción de alta calidad que promueven una administración de proyectos con efectividad en los costos.







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