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PR- 452-07
6 de diciembre de 2007

EL ALCALDE BLOOMBERG Y LA PORTAVOZ QUINN ANUNCIAN ACUERDO QUE AUTORIZA VENTAS DE DERECHOS DEL AGUA

Junto a un programa de incentivos de pagos, el acuerdo prevendr√° el aumento de tarifa propuesto

El alcalde Michael Bloomberg y la portavoz del Concejo Municipal Christine C. Quinn anunciaron hoy un acuerdo de legislación que autoriza la venta de derechos de cobro de facturas de agua e impuestos atrasados, incluyendo — por primera vez — la autoridad para iniciar ventas de derechos para cobrar facturas de abastecimiento de agua y alcantarillado en propiedades residenciales sin deudas adicionales de impuestos atrasados.  La aprobación de esta medida importantísima de cobro de ingresos se anticipa a un aumento del precio del agua propuesto para mediados de año.  Junto a la legislación, el alcalde y la portavoz acordaron implementar un Programa único de Incentivos de Pagos (PIP, en inglés) para cargos por el suministro de agua y alcantarillado.  El programa estará disponible para todas las clases de impuestos para propiedades residenciales, incluyendo la eliminación de cargos tardíos y la limitación de cargos por servicio de agua en cada unidad de vivienda.  Estará abierto a todos los clientes con cambios anormales en sus facturas y otras irregularidades en su historial.  Asimismo, las personas con cuentas que exhiban un balance sustancial después del ajuste PIP serán elegibles para llegar a un acuerdo de pago, extendiendo el resarcimiento de deudas a cinco años.  Reconociendo el clima actual de las hipotecas y juicios hipotecarios, el alcalde Bloomberg y la portavoz Quinn también anunciaron la creación de un Programa de Referencias – Red de Seguridad formal para los clientes del agua y alcantarillado.

“El anuncio de hoy dará al Departamento de Protección Medioambiental (DEP, en inglés) y el Departamento de Finanzas (DOF, en inglés) las herramientas necesarias para mejorar más las tasas de cobro, y prevendrá un aumento significativo del agua a mediados de año”, dijo el alcalde Bloomberg.  “Nuestras manos han estado atadas por demasiado tiempo, pero ahora podemos aplicar efectivamente las medidas de cobro y dejar de pasar la carga causada por un pequeño porcentaje de clientes irresponsables a los más de 85% de neoyorquinos que pagan a tiempo y dan mantenimiento a sus cuentas.  Hemos realizado mejoras en la facturación y eficiencia y, junto a nuestros colaboradores en el Concejo Municipal, continuaremos proveyendo a los neoyorquinos el mejor sistema de agua municipal en la nación”.

“Este acuerdo logra el equilibrio correcto entre la necesidad de una política de cobro justa y la necesidad de proteger a los neoyorquinos más vulnerables para que no pierdan sus hogares”, dijo la portavoz del Concejo Christine Quinn.  “Ahora podemos tomar medidas duras contra propietarios inescrupulosos que se aprovechan del sistema, mientras establecemos importantes protecciones para los consumidores que siguen las reglas.  Pero, lo más importante [es que] evitaremos un aumento de tarifas a mediados de año.  Quiero agradecer a mis colegas en el Concejo y al alcalde Bloomberg por trabajar en un proceso de negociaciones muy difícil”.

La autorización de las ventas independientes de derechos del agua y alcantarillado pone a la Ciudad de Nueva York a la par con otras ciudades de Estados Unidos que usan este método de aplicación de leyes — y otros como la cancelación de servicio — para lograr tasas de cobro de ingresos de 95 a 99 por ciento, mucho mayor que la actual tasa de cobros de casi 85 por ciento.  La autorización de la venta independiente de derechos llega a la vez que el DEP ha ampliado en gran medida su uso de cancelaciones de servicios para lograr el pago de clientes morosos.

“El DEP ha trabajado intensamente en el último año para mejorar el servicio y cobro a los clientes.  Tener herramientas efectivas para la aplicación de regulaciones — especialmente las ventas de derechos — es crítica para lograr los cambios que hemos emprendido”, dijo Emily Lloyd, comisionada del DEP.  “En los próximos tres años introduciremos mejoras adicionales tales como la Lectura Automatizada de Medidores (AMR, en inglés), las cuales nos ayudarán a servir aún mejor a los ciudadanos de la Ciudad de Nueva York.  Agradecemos al Concejo por su colaboración y al alcalde por su liderazgo”.

“El acuerdo de hoy nos permitirá continuar nuestros esfuerzos para aplicar y cobrar eficazmente los ingresos por impuestos a la propiedad que se deben a la Ciudad, a la vez que se protege a nuestros ciudadanos más vulnerables”, dijo la comisionada de Finanzas Martha Stark.  “Es un acuerdo importante que asegura que tenemos las herramientas que tienen otras ciudades grandes, e incrementará nuestras tasas de cobros significativamente”.

El acuerdo sobre los derechos del agua refleja más de 18 meses de cooperación entre el DEP y el Concejo Municipal.  En ese tiempo, el DEP revisó sus operaciones de servicio al cliente, facturación y cobro, incluyendo una reorganización mayor del personal de la Oficina de Servicio al Cliente (BCS, en inglés).  Muchos de estos cambios se basan en un extenso análisis completado en agosto por la firma consultora Booz Allen Hamilton.  El Concejo Municipal ha realizado numerosas audiencias de supervisión para compartir con el DEP las preocupaciones de sus votantes y monitorear el progreso de la agencia.  En el futuro, el DEP reportará al Concejo cada tres meses sobre indicadores de desempeño claves y todos los meses sobre los cobros.

“Me alegra que pudimos llegar a un acuerdo sobre el asunto de los derechos del agua”, dijo el presidente del Comité de Finanzas del Concejo Municipal David Weprin.  “Hemos podido evitar un aumento de tarifas de medio año y a la vez hemos hallado una manera de proteger a los dueños de casas de familias individuales, ancianos y familias de bajos ingresos.  Espero que estas personas que habrían sido afectadas por una venta de derechos debido a sus facturas de agua no pagas hallarán una manera de trabajar con el DEP para resolver sus compromisos no cumplidos”.

“Es gratificante que yo y mis colegas del Concejo hayamos evitado un enorme aumento de la tarifa del agua a mediados de año.  Al reprender a aquellos edificios altos residenciales y comerciales que han explotado el sistema y son deudores morosos, estamos salvando a los vecindarios de baja densidad de nuestra ciudad de lo que habría sido una catástrofe económica”, dijo el presidente del Comité de Protección Medioambiental James Gennaro.  “En cuanto a la autoridad para vender derechos del agua que el Concejo dará al DEP, yo monitorearé personal y vigorosamente la forma como el DEP ejerce esta autoridad para asegura que se utiliza en forma justa y efectiva”.

Entre mejoras importantes en las operaciones de Servicio al Cliente está el rediseño total del proceso de resolución de disputas para que muchos problemas puedan solucionarse más ágilmente.  Las personas con cuentas ya pueden presentar disputas usando un nuevo formulario estandardizado disponible en el sitio Web del DEP y en los centros de servicio al público en todos los condados.  Además, muchas disputas podrán ahora ser zanjadas por representantes de los centros de llamadas, y los clientes también tendrán derecho a audiencias de disputas ante la recién creada Unidad de Defensa del Público (Ombudsmen Unit, en inglés).  Como forma de resolver disputas rápidamente y evitando la acumulación de cuentas con un balance elevado, el DEP y el Concejo han acordado que, en el futuro, el DEP solo volverá a facturar retroactivamente por dos años cuando se ajusten las facturas estimadas en base a lecturas reales.

Las ventas independientes de derechos del agua y alcantarillado estarán disponibles para el cobro de pagos morosos de cuentas con un año mínimo de atraso y que deben al menos $1,000.  Al igual que en el pasado, las ventas de derechos para impuestos atrasados de la propiedad requerirán tres años de delincuencia para las propiedades clase 1.  La autoridad para la venta de derechos se aplicará a todas las clases de impuestos a las propiedades, pero excluirá a los dueños de casas que reciben la Exención para Dueños en Edad Avanzada (SCHE, en inglés), la Exención para Dueños Discapacitados (DHE, en inglés) o los créditos fiscales del Circuito de Impuestos por Ingreso personal del Estado de Nueva York (New York State Personal Income Tax Circuit), en inglés.  La autoridad para vender derechos por cargos atrasados del agua y alcantarillado también excluirá a propiedades de una sola familia, donde el DEP utilizará la cancelación del servicio para cobrar en cuentas que delinquen.  La nueva ley provee directrices y criterios estrictos para vender derechos del agua y alcantarillado, incluyendo un período de notificación más extenso (de 60 a 90 días), con amplios esfuerzos de promoción al público, incluyendo reuniones de autoridades y ciudadanos.

El Programa de Incentivos de Pagos anunciado hoy para las cuentas atrasadas de agua y alcantarillado se aplica a todas las propiedades residenciales atrasadas, ya sea que enfrentan la cancelación de servicios o la venta de derechos.  Para los clientes con cuentas que han estado atrasadas por mucho tiempo, la eliminación de los cargos de pago tardío pueden ser iguales que un descuento de más de una cuarta parte en sus balance atrasado.  El DEP ya ha iniciado un PIP para unos 8,200 clientes con casas de una sola familia.  Bajo los términos de esta oferta de 90 días, se eliminarán cargos de pago tardío para los clientes que paguen completamente sus facturas atrasadas.

El Programa de Referencia – Red de Seguridad aprovecha una red de programas existentes de la Ciudad y organizaciones sin afán de lucro, incluyendo el recién anunciado Centro para Vecindarios de NYC del Departamento de Preservación y Desarrollo de Vivienda (HPD, en inglés), que ayuda a los propietarios de casas en riesgo de juicios hipotecarios en los cinco condados, y el Programa de Asistencia de Energía en el Hogar (HEAP, en inglés) de la Administración de Recursos Humanos (HRA, en inglés), que puede ayudar a los dueños de casas a pagar por combustible, equipos y reparaciones de calefacción con subvenciones anuales o de emergencia.  Los clientes que califiquen en base a sus medios, edad y/o promedio de deuda pueden acceder a la red de programas de asistencia municipal llamando al 311 o llamando al centro de servicio al cliente del Departamento de Protección Medioambiental, 718-595-7000.

En los próximos tres años, el DEP continuará implementando cambios significativos que mejorarán el servicio al público.  En el pasado mes de julio, el DEP probó en el campo dos sistemas de lectura automatizada de medidores.  En base a esos resultados, el sistema se empezará a instalar en toda la ciudad a partir de esta primavera para completarlo a finales de diciembre del 2010.  En otras ciudades, el sistema ha sido sumamente efectivo para aumentar la precisión de las facturas y reducir la cantidad de disputas.  Para reducir más las disputas por facturación, para junio del 2008 el DEP introducirá a modo provisional una factura rediseñada para presentar información de consumo, facturación y cuentas más claramente.  Para junio del 2010, el DEP introducirá un nuevo sistema de información al cliente (CIS, en inglés) capaz de interactuar con el sistema de lectura automatizada de medidores y proveer las bases para un rediseño completo de la factura.







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