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PR- 393-07
30 de octubre de 2007

EL ALCALDE BLOOMBERG ANUNCIA VICTORIA LEGAL EN GESTIÓN PARA CONTENER HOTELES ILEGALES EN LA CIUDAD DE NUEVA YORK

Una acción de la Oficina Especial de la Alcaldía para el Orden Público motiva decisión legal prohibiendo que los turistas usen hoteles de una sola habitación (SRO)

Tres hoteles SRO del Upper West Side convertidos ilegalmente para uso transitorio solo pueden ser usados por residentes permanentes

El alcalde Michael R. Bloomberg anunció hoy una victoria en el esfuerzo para contener los hoteles ilegales en la Ciudad de Nueva York, cuando el Gobierno municipal obtuvo una orden preliminar prohibiendo el uso de tres hoteles de Ocupación de Una Sola Habitación (Single Room Occupancy o SRO, en inglés) en el Upper West Side de Manhattan como hoteles para turistas.  Los tres hoteles son el Montroyal (ubicado en el 315 de la calle West 94th), el Pennington (en el 316 de la calle West 95th) y el Continental (en el 330 de la calle West 95th).  Los edificios contienen cientos de unidades SRO.  Cada hotel contenía muchas habitaciones que la Oficina Especial de la Alcaldía para el Orden Público (Mayor’s Office of Special Enforcement u OSE, en inglés) encontró que habían sido convertidas ilegalmente para uso de turistas y otros, contrario al certificado de ocupación.  En esta decisión que otorga una orden judicial preliminar, el juez de la Suprema Corte de Manhattan Michael D. Stallman notó que los acusados no disputaron el hecho de que ellos publicitaban los edificios como “alojamientos transitorios económicos disponibles para turistas” en portales de viajes en Internet tales como Orbitz, Expedia, Hotels.com y Yahoo Travel.

“Cuando una vivienda designada para ocupación permanente es convertida ilegalmente en un hotel, se crean condiciones de inseguridad, el carácter residencial de los vecindarios de la ciudad es perjudicado y el abastecimiento de unidades de vivienda muy necesitadas se agota”, dijo el alcalde Bloomberg.  “Aunque aún hay trabajo por hacer para remediar las condiciones que permiten que los edificios tradicionales de apartamentos residenciales sean convertidos ilegalmente en hoteles, la decisión de hoy es una clara victoria para la Ciudad, la industria hotelera y — lo más importante — los residentes a tiempo completo de edificios SRO, y aplaudo al juez Stallman por este dictamen”.

“Este es un logro significativo para la Ciudad y restaurará unidades necesitadas de viviendas SRO”, dijo John Feinblatt, coordinador de Justicia Penal de la Alcaldía.  “Para arreglar los problemas causados por hoteles ilegales y mejorar la calidad de vida en edificios tradicionales de apartamentos residenciales, a la vez que se atienden las necesidades de los visitantes, el marco de acción legal existente necesita ser repensado.  La Administración está trabajando con funcionarios electos municipales y estatales para desarrollar una solución”.

Los Certificados de Ocupación para estos edificios los designan como viviendas múltiples “Clase A” o casas de inquilinato (“tenements”, en inglés) de nueva ley — con ocupación de una sola habitación.  Bajo la ley municipal y estatal, a estas viviendas se les requiere ser ocupadas por residentes permanentes.  Sin embargo, cuando los edificios fueron inspeccionados en julio y agosto del 2007 por la Oficina Especial de Orden Público, se descubrió que se habían completado o se estaban realizando grandes alteraciones, obras de construcción y plomería sin los permisos requeridos, y que, en efecto, los edificios estaban siendo usados ilegalmente como hoteles transitorios u hostales.

En respuesta a la acción legal de la Ciudad, que fue iniciada por el Departamento de Preservación y Desarrollo de Vivienda (HPD, en inglés) y el Departamento de Edificios (DOB, en inglés) el 6 de septiembre del 2007, el juez Stallman halló que “el uso de estos edificios como hoteles transitorios viola tanto los certificados de ocupación para los edificios como la Resolución de Zonificación de 1961”. El juez declaró además que “existe evidencia de que los huéspedes transitorios trastornan las operaciones normales de los edificios y a los residentes permanentes”, y que las alteraciones no autorizadas “afectan en forma adversa la salud, seguridad y bienestar de los habitantes de estos edificios”.  Como resultado, el juez Stallman expidió una orden judicial preliminar ordenando que los acusados desistan de hacer cualquier reservación nueva para ocupantes transitorios, prohibiendo la ocupación de habitaciones en los edificios por [ocupantes] transitorios después del 8 de enero de 2008 y prohibiendo cualquier alteración sin los permisos requeridos.

“Esta decisión envía un fuerte mensaje a los dueños de edificios que el uso transitorio ilegal en edificios residenciales no será tolerado”, dijo la comisionada del DOB Patricia Lancaster.  “Esperamos una cooperación continua con nuestros colaboradores en la Oficina Especial de Orden Público, el Departamento de Leyes y el Departamento de Preservación y Desarrollo de Vivienda para exigir el uso seguro y lícito de los 950,000 edificios y propiedades en la Ciudad de Nueva York”.

“Este es un paso importante en el continuo esfuerzo de la Ciudad para contener el alquiler ilegal de viviendas permanentes por ocupantes transitorios para uso de hotel, y para preservar la vivienda asequible para los residentes de la ciudad”, dijo el comisionado del HPD Shaun Donovan.  “Quiero agradecer a Deborah Rand, la subcomisionada de Litigación de Viviendas del HPD que trabajó como asistente especial del abogado de la Ciudad y representó a la Ciudad y sus organismos ante los tribunales”.

“Los inquilinos de viviendas SRO han estado luchando una batalla cuesta arriba por años para que sus caseros no los obliguen a salir cuando buscan hacer espacio para turistas”, dijo  Yarrow Willman-Cole, del West Side SRO Law Project de Goddard Riverside.  “Ahora, al ganar la Ciudad la reciente orden judicial, los inquilinos de SROs pueden sentir finalmente que están ganando en su lucha para preservar sus hogares”.







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