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PR- 248-05
27 de junio de 2005

EL ALCALDE MICHAEL R. BLOOMBERG, EL PRESIDENTE Y EJECUTIVO PRINCIPAL DE FCRC BRUCE RATNER Y LÍDERES CÍVICOS FIRMAN ACUERDO DE BENEFICIOS PARA LA COMUNIDAD

El acuerdo describe oportunidades de empleos, vivienda y pequeños negocios para Brooklyn

El alcalde Michael R. Bloomberg y Bruce Ratner, presidente y ejecutivo principal de Forest City Ratner (FCRC) anunciaron hoy el primer Acuerdo de Beneficios para la Comunidad (CBA, en inglés) en la historia de la Ciudad de Nueva York que acompañará un proyecto importante de desarrollo. Forest City Ratner, promotora inmobiliaria del proyecto propuesto en Atlantic Yards (sobre la estación de trenes del Long Island Rail Road, en la intersección de las avenidas Atlantic y Flatbush en Brooklyn) ha aceptado firmar un contrato legal que contiene beneficios específicos del proyecto relacionados con las viviendas, empleos, programas de pequeños negocios, amenidades para la comunidad, garantías ambientales y uso del centro deportivo. El asambleísta estatal Roger Green, el presidente del condado de Brooklyn Marty Markowitz, oficiales y ejecutivos de organizaciones comunitarias que han colaborado para diseñar los elementos del Acuerdo del proyecto Atlantic Yards acompañaron al alcalde Bloomberg y al presidente de FCRC Ratner en la ceremonia de firma que se llevó a cabo en el Fulton Landing de la calle Old Fulton en Brooklyn.

"Este Acuerdo de Beneficios para la Comunidad es la mayor inversión del sector privado en la historia de Brooklyn", dijo el alcalde Bloomberg. "El proyecto de 3,500 millones de dólares creará 8,500 empleos permanentes nuevos, 4,500 apartamentos para gente de ingresos diversos, un número considerable de nuevas áreas comerciales, abiertas y de compras, y será el hogar del primer equipo de una liga mayor que jugará en Brooklyn desde los Dodgers. Los trabajadores de Brooklyn y sus familias tendrán una economía local más fuerte y más viviendas a precios módicos en su futuro. El desarrollo del área de Atlantic Yards muestra que Brooklyn - desde Coney Island a Williamsburg - está repleto de oportunidades".

"Acudimos a estas organizaciones porque cada una tiene una capacidad que creímos beneficiaría al proyecto en general", dijo Bruce Ratner. "Trabajamos junto a ellos para desarrollar el programa y aceptamos firmar este documento porque queremos proceder como un equipo, y queremos que la gente de Brooklyn sepa que pensamos trabajar con ellos para garantizar que este proyecto produzca beneficios reales porque hay necesidades reales".

El programa, que fue desarrollado en una serie de encuentros durante el último año, cubre un amplio rango de beneficios, incluyendo:

Desarrollo de empleos

Los residentes de viviendas públicas e individuos de ingresos bajos y moderados en los vecindarios circundantes tendrán prioridad en los empleos disponibles.

Además, un mínimo del 35% de los empleos será para los trabajadores de grupos minoritarios, y otro 10% para las mujeres, con 35% de cada categoría para los trabajadores expertos. FCRC usará programas CLE existentes para requerir a los contratistas que empleen a parte de la fuerza laboral en áreas con poblaciones de ingresos bajos y moderados.

FCRC también desarrollará un programa de entrenamiento para novatos para ayudar a los trabajadores nuevos a desarrollar las capacidades que puedan usar al concluir este proyecto. Atlantic Yards utilizará a empleados afiliados a sindicatos.

Contratación de pequeños negocios

Por lo menos 5% del dinero para contrataciones previas a la construcción será para empresas cuyos dueños son de grupos minoritarios, y tres por ciento para compañías que pertenecen a mujeres. Durante la fase de construcción, por lo menos 20% del dinero para contrataciones será para empresas con dueños de grupos minoritarios, y 10% a empresas que pertenecen a mujeres. 20% del dinero total para contrataciones (incluyendo las actividades de concesión del centro deportivo) será para negocios que pertenecen a mujeres o personas de grupos minoritarios, para contratos de adquisiciones y servicios (sin incluir empresas afiliadas de FCRC).

El programa para empresas pertenecientes a mujeres o personas en grupos comunitarios también incluirá un programa de facilidades de crédito y elementos de préstamos comerciales y asistencia técnica para asistir a estas empresas. Finalmente, FCRC creará una iniciativa comunitaria de promoción inmobiliaria para trabajar con promotoras y promotores que pertenecen a grupos minoritarios y proveer asistencia y recursos para proyectos de pequeña escala en toda la Ciudad.

Vivienda

Como se había anunciado previamente, 50% de las aproximadamente 4,500 unidades de alquiler serán para residentes de ingresos bajos y medianos, y el 10% de estas se reservarán para ancianos. FCRC también trabajará con los arrendatarios en el diseño del proyecto para encontrar viviendas temporales durante la construcción y luego proporcionarles unidades de dimensiones comparables a precios de alquiler comparables.

Amenidades para la comunidad

Como parte del proyecto, FCRC construirá un centro de salud y facilidad intergeneracional. La segunda consistirá en centros para el cuidado de niños, jóvenes y ancianos en un edificio con corredores y atrio comunes. En total, el proyecto tendrá por lo menos seis acres de espacio abierto. Además, el centro deportivo se arrendará a grupos comunitarios por un mínimo de 10 eventos anuales a un precio razonable sin lucro para FCRC. Los ingresos netos serían usados para programas sin fines de lucro. Para el uso de la comunidad se reservarán cincuenta boletos en las gradas superiores y cuatro boletos en el nivel bajo, con prioridad para los jóvenes y ancianos. FCRC ya ha acordado proveer un mínimo de 2,000 "screecher seats" (asientos localizados en los extremos del segundo nivel) para todos los juegos de la serie regular y la postemporada.

Garantías ambientales

FCRC adoptará las prácticas de construcción más prudentes para garantizar un impacto ambiental mínimo en las comunidades circundantes durante todas las fases de la construcción. El promotor también cubrirá los costos de un comité que monitoreará el impacto ambiental. El CBA especifica que a los residentes de viviendas públicas se les dará prioridad en "todos los aspectos de este acuerdo". El promotor también patrocinará ferias anuales de trabajo en los seis proyectos de viviendas públicas en el área.

"Cuando propuse un acuerdo legal de beneficios para la comunidad no fue porque dudara de Forest City Ratner", dijo el asambleísta Roger Green. "En realidad fue porque quería que este acuerdo de beneficios fuera parte de un proceso que incluyera necesidades de la comunidad al inicio de este proyecto. Este acuerdo histórico y que sienta precedentes se trata de resultados. Se trata de crear una zona para niños donde los niños puedan estar seguros, jugar y crecer. Se trata de viviendas, y se trata de empleos. De igual forma, se trata de cómo logramos estos objetivos, y de un proceso que incluye a la comunidad desde su inicio. Aplaudo al alcalde Bloomberg por ayudar a Forest City Ratner a hacer realidad este proceso que es realmente un proceso de buena fe".

"Hubo muchísimas ocasiones en que el camino a este acuerdo fue difícil", dijo el presidente del condado de Brooklyn Marty Markowitz. "Muchas veces las partes involucradas pudieron tirar la toalla y retirarse, pero resistieron la tentación. Por sus tremendos esfuerzos, hoy los ojos de la nación miran a Brooklyn. En el pasado se han intentado otros acuerdos de beneficios comunitarios, pero este acuerdo es tan completo y de tan largo alcance que pone a Brooklyn en una categoría especial en la vanguardia del movimiento de responsabilidad corporativa. Desde que convoqué el primer encuentro de la coalición del CBA en Borough Hall el pasado mes de agosto, los miembros han trabajado juntos e incansablemente a través de cada desacuerdo y negociación difícil, manteniendo sus ojos en el bienestar mayor. Ellos han creado algo verdaderamente maravilloso para sus comunidades manteniendo a todos los miembros en la mesa para que solucionen sus diferencias".

El reverendo doctor Herbert D. Daughtry, de la organización Downtown Brooklyn Neighborhood Alliance, dijo que "hemos trabajado duramente y por largo tiempo para reunir un programa con beneficios concretos para la gente de los vecindarios circundantes y todo el condado. Confío en que este Acuerdo se convertirá en un modelo para el desarrollo en toda la Ciudad y que los beneficios de este desarrollo serán el verdadero legado de un proyecto histórico".

James Caldwell, presidente de la organización Brooklyn United for Innovative Local Development (BUILD), expresó que "cada fase de este proyecto creará empleos reales con beneficios reales para los residentes. Estos empleos beneficiarán a individuos y familias y vecindarios. Este acuerdo también muestra que un promotor responsable puede favorecer a los sindicatos y aun así crear programas innovadores para el entrenamiento laboral y contratación local".

Bertha Lewis, directora ejecutiva de New York ACORN, dijo que "este acuerdo se trata de temas fundamentales en la vida: un trabajo decente, un lugar donde vivir y un vecindario que está invitando a las personas de todos los orígenes y clases. Eso es lo que hemos intentado hacer aquí y confío en que lo hemos logrado".

El reverendo Walter J. Morris, co-presidente de la junta directiva del All-Faith Council de Brooklyn, dijo que "para los que dicen que las comunidades no han tenido nada que decir en este proceso, les decimos que miren no solo el proceso, que fue inclusivo, sino a los resultados. Ellos reflejan las necesidades de la comunidad porque grupos comunitarios participaron en su desarrollo".

El reverendo Orlando Findlayter, el otro co-presidente de la junta directiva de All-Faith Council de Brooklyn, añadió que "cuando un promotor solicita ayuda para 'hacer que este proyecto sea mejor', nosotros le decimos que sí. Este proceso fue abierto y riguroso y los resultados dicen todo sobre el promotor y, creemos, sobre el resultado final".

Delia Hunley-Adossa, presidenta de First Atlantic Terminal Housing Comité, dijo que "me enseñaron en la escuela que lo que importa no es solamente lo que haces, sino también cómo lo haces. Este CBA fue un excelente proceso con resultados excelentes y esperamos que los beneficios irán más allá de este proyecto para influenciar la forma como se construye en esta Ciudad en el futuro".

Len Britton, director ejecutivo de la Asociación de Contratistas Minoritarios del Estado de Nueva York (New York State Association of Minority Contractors, en inglés), expresó que "cuando se traen empresas y contratistas cuyos dueños son mujeres o pertenecen a grupos minoritarios, se está trayendo mujeres y personas de grupos minoritarios a la fuerza laboral. Creemos que es bueno para el proyecto, rentable y beneficioso para las comunidades circundantes. Estamos complacidos con las metas explicadas en este acuerdo y excitados con el trabajo que se generará para la gente de Brooklyn".

"Estoy muy impresionada con la cantidad de ideas y el trabajo duro puestos en el acuerdo. La comunidad estará muy orgullosa del resultado de esta labor", dijo Freddie Hamilton, de Downtown Brooklyn Education Consortium.

Charlene Nimmons, presidenta de Public Housing Communities, dijo que "a veces me pregunto cómo las viviendas públicas pueden ser tan visibles mientras los residentes de viviendas públicas son tan invisibles al hablar de políticas y proyectos que impactarán sus vidas. Este acuerdo reconoce las necesidades únicas de los residentes de viviendas públicas en las comunidades circundantes. Eso ya es un gran logro".

El Acuerdo de Beneficios para la Comunidad, que será un contrato con validez jurídica, también especifica penalidades por incumplimiento de objetivos. Aunque los grupos antes mencionados constituyeron el grupo de trabajo formal del CBA, la Oficina del Presidente del Condado de Brooklyn jugó un rol formativo en el desarrollo del acuerdo, y las Juntas Comunitarias 2, 6 y 8 estuvieron encargadas de la supervisión.







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