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  12 de septiembre de 2004
www.nyc.gov

Construyendo un mejor futuro para nuestros hijos
Por el alcalde Michael R. Bloomberg

La semana pasada empezó el nuevo año lectivo para el 1.1 millón de estudiantes en escuelas públicas de la Ciudad de Nueva York.  Y este año escolar, vamos a asegurar que los jóvenes que se están preparando para entrar a los grados intermedios obtengan las destrezas que necesitan para hacer el trabajo que se espera de ellos.  Vamos a sumar al éxito mostrado de nuestra política de promoción de 3er grado, y a pedir al Panel de Política Educativa de la Ciudad (Educational Policy Panel, en inglés) que elimine la promoción social en el 5to grado.

He aquí el motivo.  La mayoría de los estudiantes que se gradúan de 5to grado van de escuelas primarias a intermedias.  Ese es un período crucial de transición.  En la intermedia, los alumnos pasan sus días yendo de clase en clase, lo cual significa que a menudo reciben menos atención individual de sus maestros.  Se espera que hagan más de su trabajo independientemente.  La complejidad de las clases aumenta, y el paso se acelera.  Todos estos cambios presentan retos difíciles para incluso los estudiantes de mejor desempeño; los que no están preparados académicamente pueden ser abrumados.  Y si los estudiantes pierden el rumbo en intermedia, las probabilidades de rescatarlos en secundaria son pocos.

Eliminar la promoción social es una política de sentido común diseñada para mejorar las probabilidades para todos nuestros estudiantes.  Vamos a identificar a los alumnos de 5to grado que necesitan ayuda extra, y a proporcionársela.  A partir del mes entrante, reservaremos $20 millones para una gama de intervenciones similares a las que han sido, y seguirán siendo, usadas para ayudar a los estudiantes de 3er grado.  Eso incluye tutorías en aulas y aprendizaje por computadoras, no solo durante el día regular de clases, sino también antes y después de la escuela, en fines de semana y durante los feriados escolares.  También incluye una mayor participación de los padres en la educación de sus hijos.

Solo den un vistazo a lo que ocurrió durante la Academia de Éxito de Verano (Summer Success Academy, en inglés), a la que asistieron estudiantes de 3er grado que corrían el riesgo de no ser promovidos en base a sus calificaciones de exámenes en lengua inglesa, matemáticas o ambas materias.  Padres de toda la ciudad aprovecharon esto como una oportunidad de oro para conseguir a sus hijos e hijas la ayuda extra que necesitaban.  ¿Y los resultados?  Más de 50% de los alumnos de 3er grado que asistieron a un mínimo de 10 días de la Academia de Verano mejoraron su desempeño en lengua inglesa y matemáticas, suficiente para ser promovidos.  Mañana, ellos van al 4to grado, listos para hacer trabajo de 4to grado.

Eso es lo que necesitamos hacer también con nuestros alumnos de 5to grado.  Cada uno de los últimos cinco años, un promedio de 12,500 alumnos de 5to grado que han tenido calificaciones de “Nivel 1” en pruebas de lengua inglesa y matemáticas — o sea, que están definitivamente no listos para trabajo de 6to grado — han sido promovidos de cualquier manera.  Y hay escuelas intermedias en nuestra ciudad donde menos de 10% de los estudiantes cumplen los estándares básicos de competencia en sus niveles de grado.

Esto tiene que parar.  Cada año que esperamos representa otro año de oportunidades perdidas, y miles más de estudiantes perdidos.  El canciller del Departamento de Educación (DOE, en ingles) Joel Klein lo dice así: Eduquemos a nuestros estudiantes antes de promoverlos ― no los promovamos antes de educarlos.  No encuentro una mejor manera de decirlo.

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