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PR- 284-04
25 de octubre de 2004

EL ALCALDE BLOOMBERG, EL COMISIONADO DE PARQUES Y UNION SQUARE PARTNERSHIP ANUNCIAN RECONSTRUCCIÓN DE $14 MILLONES EN EL PARQUE DE UNION SQUARE

El alcalde Michael R. Bloomberg fue acompañado hoy por el comisionado del Departamento de Parques & Recreación (DPR, en inglés) Adrian Benepe; la concejal Margarita López; el presidente de la organización Union Square Partnership, Eugene R. McGrath; y su directora ejecutiva Karen H. Shaw, al anunciar la campaña de recaudación de capital de $14 millones para completar el parque de Union Square.  El financiamiento del proyecto está compuesto por $8 millones en fondos municipales y $6 millones adicionales en fondos privados, incluso una donación de $5 millones de un ciudadano privado.  La campaña completará la reconstrucción del histórico Union Square Park, e incluye la unificación y ampliación de dos áreas de recreo existentes, un restaurante abierto todo el año y una plaza con pavimentos decorativos para el mercado agrícola Greenmarket y eventos públicos.  La Junta Comunitaria 5 aprobó los planes iniciales de diseño para el proyecto el 14 de octubre, y se espera que la renovación del área de recreos y el Pabellón empiecen el próximo otoño.

“La revitalización del parque y toda el área de Union Square se ha logrado mediante una colaboración público-privada modelo entre la Ciudad y la comunidad de Union Square”, dijo el alcalde Bloomberg.  “Con la ayuda de Union Square Partnership, en los últimos 20 años, el parque y el vecindario se han convertido de un área que fue sinónimo de abandono y inaccesibilidad en un centro de restaurantes, comercios, vida académica y residencial.  Este proyecto completará la restauración de uno de los más importantes e históricos espacios públicos de la Ciudad”.

“El plan para la renovación, embellecimiento y mejoras del extremo norte de Union Square Park es la culminación de las dos décadas de gestiones municipales para revivir este parque de 165 años”, dijo el comisionado Benepe.  “Ahora las mejoras de las amenidades del parque de Union Square reflejarán su posición como un lugar comunal de la ciudad, donde los padres de familia traen a sus hijos a jugar y a sus perros a caminar, donde los neoyorquinos se congregan desde toda la Ciudad para comprar víveres frescos, merendar un poco, reunirse a expresar opiniones y encontrarse con amigos”.

El “Portal norte” (“Northern Gateway”, en inglés) del parque preservará y mejorará el espacio actual para el popular Greenmarket y acontecimientos especiales, a la vez que minimiza el impacto en los granjeros y vecinos durante la construcción.  El plan también incorpora cuestionamientos de la comunidad en relación con las mejoras de pavimento, el aislamiento del extremo norte del tránsito, y la creación de un corredor visual desde Broadway.  El proyecto de renovación incluye la unificación y ampliación de dos áreas de juegos existentes, la restauración del histórico edificio del Pabellón para acomodar un restaurante abierto todo el año, la construcción de dos nuevas estructuras que incluirán baños públicos, la ampliación y mejoramiento de las áreas de mantenimiento y depósitos para el Departamento de Parques, y una plaza pública con pavimento decorado que realzará al Greenmarket y añadirá sembradíos paa definir mejor el perímetro del parque.

La financiación total de la Ciudad para este proyecto será de $8 millones, incluyendo $1.9 millones de la concejal Margarita López.  Union Square Partnership ya ha recaudado $5 millones en fondos privados, y espera recolectar $1 millón faltantes y necesarios para asegurar que se complete el proyecto.

“Estamos listos para empezar”, dijo Karen H. Shaw, directora ejecutiva de Union Square Partnership.  “Este es un proyecto muy significativo no solo para la comunidad, sino para la Ciudad en general.  Union Square Partnership está encantada de haber desempeñado un rol preponderante en la dirección de esta importante colaboración público-privada que mejorará sustancialmente la gran joya de la corona de nuestro vecindario.  Con la ayuda de la comunidad entera, Union Square Partnership está comprometida a asegurar que se complete exitosametne nuestro histórico parque y se cree un espacio público hermoso y útil”.

El proceso de planificación y diseño involucró a la comunidad y el Departamento de Parques, y fue encabezado y financiado por Union Square Partnership.  El plan conceptual fue diseñado por el galardonado equipo de paisajismo Michael Van Valkenburgh Associates, Inc.  El equipo fue dirigido por la firma de planificación Hamilton, Rabinovitz & Alschuler, Inc., con aportes y orientación significativos del Departamento de Parques en consulta con muchos líderes comunitarios e interesados de la vecindad, incluso la Junta Comunitaria 5, usuarios del área de recreos y Greenmarket, definiendo las necesidades y requisitos del extremo norte del parque.

Union Square Partnership sirve como catalizadora de la revitalización económica de la comunidad de Union Square y la calle 14.  La organización está compuesta por dos entidades, el Distrito de mejoramiento comercial (BID, en inglés) y la Corporación de Desarrollo Local, las cuales trabajan en conjunto para mejorar y mantener la calidad de vida en el vecindario de la calle 14 y Union Square.  La organización la integran líderes empresariales, residentes, grupos no lucrativos, universidades, hospitales y negociantes locales que buscan mejorar el vecindario.

El parque de 3.6 acres en Union Square fue inaugurado en 1839.  Union Square Park es un lugar de encuentro para neoyorquinos de todas las proveniencias, y un centro del comercio, eventos políticos y de recreo.  En 1871, M.A. Kellogg y Gardener E.A. Pollard colaboraron en un nuevo plan para Union Square, y un año más tarde, la plaza fue rediseñada por los arquitectos paisajistas Frederick Law Olmsted y Calvert Vaux.  Desde 1976, el mercado de productores agrícolas Union Square Greenmarket ha servido como un hito local que ofrece víveres y frutas frescas en el extremo norte del parque, donde hace un siglo había un próspero mercado de flores.

Este proyecto será la tercera y última etapa de la reconstrucción y culminación de Union Square Park.  La porción sur del parque fue reconstruida en dos fases.  En 1986, un proyecto de la Ciudad reconstruyó toda el área al sur del Pabellón con una larga plaza y escalinata.  El triángulo en el sureste del parque y la esquina suroeste fueron reconstruidos y ampliado en 2002.  En 1997, el Departamento del Interior de los Estados Unidos designó a Union Square Park como un monumento histórico nacional.







CONTACTO PARA LOS MEDIOS:


Edward Skyler / Robert Lawson   (212) 788-2958

Warner Johnston   (Department of Parks)
(212) 360-1311



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