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PARA DIFUSIÓN INMEDIATA
PR- 039-04
25 de febrero de 2004

EL ALCALDE BLOOMBERG ANUNCIA PROGRAMA DE PRUEBA PARA LLEVAR MODERNOS SERVICIOS FORENSES Y DE ORIENTACIÓN EN HOSPITALES PÚBLICOS PARA VÍCTIMAS DE VIOLACIONES

El primer equipo móvil de la Ciudad para respuesta en casos de violencia sexual atenderá a las víctimas en los hospitales del Bronx dentro de la primera hora de ingreso

El alcalde Michael R. Bloomberg anunció hoy la puesta en marcha de un innovador programa piloto que atenderá a víctimas de violencia sexual en cualquier hospital público del Bronx prestándoles servicios forenses y de orientación dentro de la primera hora de admisión.  El nuevo Equipo de Respuesta en Casos de Violencia Sexual del Bronx (Sexual Assault Response Team o SART, en inglés) prestará servicios las veinticuatro horas del día en los hospitales North Central Bronx, Jacobi y Lincoln, para que toda víctima de violación reciba rápidamente la atención de un perito forense debidamente capacitado y un consejero especializado en crisis motivadas por violencia sexual.  La atención rápida prestada durante la primera hora minimizará el riesgo de que se pierdan, destruyan u omitan pruebas críticas.  El comisionado del Departamento de Policía (NYPD, en inglés) Raymond W. Kelly; el coordinador de Justicia Penal John Feinblatt; el médico forense principal Charles Hirsch; el vicepresidente principal de Servicios Médicos y Profesionales de la Corporación de Salud y Hospitales (HHC, en inglés) Dr. Van Dunn; Sandy Chaiken, directora de Trabajo Social de los hospitales Jacobi y North Central Bronx; el fiscal de distrito del condado del Bronx Robert Johnson; y Elisa Koenderman, jefa de la Oficina de Abuso Infantil y Delitos Sexuales de la Fiscalía del Distrito del Bronx, acompañaron al alcalde Bloomberg en el hospital North Central Bronx durante el anuncio.

"El nuevo Equipo de Respuesta en Casos de Violencia Sexual permitirá a nuestros hospitales prestar servicios fundamentales a las víctimas con mayor rapidez y eficiencia que antes", señaló el alcalde Bloomberg.  "El resultado será que las víctimas sufrirán menos trauma, se contará con mejores pruebas forenses y se administrará mejor la justicia para los depredadores que cometen estos delitos despreciables.  Esperamos tener éxito con este programa piloto y extenderlo a todos los hospitales de la ciudad".

En la actualidad, las víctimas de violaciones que buscan tratamiento en un hospital de la Ciudad  se someten a un examen forense que tiene el objeto de recoger pruebas materiales.  Sin embargo, no todas las víctimas son examinadas por examinadores forenses especializados en violencia sexual (Sexual Assault Forensic Examiners o SAFEs, en inglés) y muchas no son atendidas durante la primera hora de ocurrido el hecho.  Cuanto más tiempo transcurre, más difícil es para la víctima y es más probable que se pierdan pruebas.  SART proporcionará un equipo de profesionales de salud especialmente capacitados para atender a víctimas de violencia sexual para garantizar que estas reciban la mayor atención posible y ninguna tenga que esperar para recibirla.  El nuevo programa piloto SART se probará en el Bronx y se evaluará rigurosamente.  Si funciona bien, se extenderá a los cinco condados.

El SART del Bronx será el primer equipo móvil de la Ciudad para dar respuesta en casos de violencia sexual.  Estará formado por un grupo de doce a catorce SAFEs cuya tarea será coordinada por un director de proyectos que trabaja desde el hospital North Central Bronx.  Los miembros del equipo estarán disponibles 24 horas por día, los siete días de la semana, para que toda víctima de violencia sexual que concurra a los tres hospitales públicos del Bronx — North Central Bronx, Jacobi y Lincoln — reciba la atención de peritos forenses de primer nivel.  En la primera hora del ingreso al hospital e independientemente de la hora, la víctima será atendida por un profesional experto SAFE y un consejero especializado en violaciones que le brindarán apoyo emocional y la referirán a los servicios sociales y de apoyo que correspondan.  El examen forense SAFE incluye un examen físico completo, la recolección de posibles pruebas de ADN y la documentación de lesiones internas y externas con fotografía de última generación.  La atención rápida prestada durante la primera hora minimizará el riesgo de que se pierdan, destruyan u omitan pruebas críticas.

Los SAFEs son profesionales del cuidado de salud que recibieron capacitación intensiva por disposición del Departamento de Salud del Estado (DOH, en inglés).  La capacitación SAFE incluye instrucción especial para identificar, recoger y conservar adecuadamente pruebas forenses, documentar lesiones adecuadamente y atender las necesidades emocionales de las víctimas de violación.  En enero, el hospital North Central Bronx fue designado Centro Especializado SAFE por el Departamento de Salud del Estado, siendo el primer hospital del estado de Nueva York que recibió tal distinción.

"El tratamiento que la víctima de una violación recibe inmediatamente tras ocurrir el ataque puede resultar de fundamental importancia", señaló Feinblatt.  "Cuando la evidencia material se recoge correctamente y sin demoras, y cuando la víctima es tratada con sensibilidad y respeto, es mejor tanto para la víctima como para el caso.  Este es exactamente el tipo de servicio que prestará el Equipo de Respuesta en casos de Violencia Sexual del Bronx, y lo podrá brindar con mayor prontitud y eficiencia que antes.  Es la mejor forma de garantizar que las víctimas y los violadores reciban lo que se merecen".

"Esta iniciativa es una excelente expresión de lo que se puede lograr con un buen gobierno", declaró el fiscal de distrito Johnson.  "El Grupo de trabajo determinó que se necesitaba mayor eficiencia en el procesamiento de los casos de violencia sexual.  Se transmitió esta necesidad al coordinador de Justicia Penal y la Ciudad halló la forma de satisfacerla.  La llegada de nuestra respuesta coordinada permitirá hacer justicia para las víctimas y brindará mayor protección a la comunidad en general".

Los miembros del SART del Bronx también estarán disponibles para actuar como peritos en casos penales en los que intervengan sus pacientes.  A fin de optimizar la eficiencia de sus testimonios, los integrantes del equipo participarán de un programa de capacitación intensiva diseñado e implementado por la Fiscalía de distrito del condado del Bronx.  La capacitación se enfocará en articular claramente los fundamentos de las pericias forenses y la naturaleza y significado de la evidencia material descubierta.

En el Bronx ocurre una cantidad desproporcionada de violaciones.  Si bien en el condado reside el 16% de la población de la ciudad, en él ocurren el 26% de las violaciones.  Al igual que con las demás iniciativas relacionadas con la justicia penal, el SART concentra su atención en personas problemáticas y lugares problemáticos, y destina sus recursos adonde más se necesitan.  El SART del Bronx se financiará con un subsidio del Programa de Mejoramiento de Laboratorios de Crímenes del Departamento de Justicia, del Instituto Nacional de Justicia y un subsidio dispuesto por la Ley federal de Violencia Contra la Mujer, y será administrado por la División de Servicios de Justicia Penal del Estado de Nueva York.  Ambos subsidios suman un total de $400,000.  El SART del Bronx empezará a trabajar el 1ro de abril.  Se estima que el equipo brindará atención a 200 víctimas de violencia sexual durante su primer año de servicio.

El gobernador George E. Pataki señaló: "El tratamiento y los servicios compasivos son fundamentales para ayudar a las víctimas de violencia sexual a superar el trauma del ataque.  Celebro la iniciativa del alcalde Bloomberg y los hospitales del Bronx para poner en marcha este novedoso programa y nos complace haber colaborado con el mismo.  Seguiremos trabajado en estrecha colaboración con los fiscales, personal de laboratorios, examinadores expertos en violencia sexual, y otras partes interesadas de todo el estado para combatir la violencia sexual y garantizar a las víctimas los servicios y cuidados que necesitan".







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Edward Skyler / Jennifer Falk   (212) 788-2958




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