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Peligros en NYC: Materiales peligrosos, derrame de sustancias químicas y radioactividad


Materiales peligrosos y (o) derrame de sustancias químicas 

En nuestros hogares y trabajos utilizamos materiales peligrosos todos los días. De vez en cuando suceden pequeños derrames, pero normalmente estos incidentes causan pocas dificultades a la población, aparte de retrasos en el tráfico. En caso de un derrame grande, las autoridades le indicarán qué hacer. Aun así, debe tener en cuenta las siguientes precauciones.

Para accidentes domésticos puede consultar a la línea de Control de Venenos al número 1-212-POISONS (1-212-764-7667), visitar el Centro de Control de Venenos de la Ciudad de Nueva York (en inglés), o llamar al 311.

INSTRUCCIONES GENERALES:
  • Si es posible, aléjese de la zona en dirección opuesta al viento que venga desde el material.
  • Si la necesita, busque atención médica lo antes posible.
  • Si el suceso ocurre en un interior, intente salir del edificio sin pasar por el área contaminada. Si no, es posible que lo mejor sea alejarse lo máximo posible del suceso y cobijarse en el lugar (en inglés).
  • Si ha estado expuesto(a), quítese la capa externa de ropa, aléjese de ella y lávese.
  • En algunas circunstancias, después de estar expuesto(a) a materiales peligrosos, puede ser necesario que le(a) "descontaminen". El procedimiento de descontaminación, que puede incluir quitar objetos personales y limpiar las zonas del cuerpo afectadas, lo llevará a cabo un personal específicamente capacitado que le dará atención médica si fuere necesaria.

Exposición a radioactividad

Se considera que pequeñas cantidades de radioactividad no son peligrosas. En el improbable caso de que la Ciudad de Nueva York sufriera niveles peligrosos de radioactividad, hay varias medidas que puede adoptar para reducir el riesgo de que le perjudique:

  • Si está al aire libre, entre. Quítese toda la ropa y lávese completamente. Según los Centros para el Control de Enfermedades (en inglés), quitarse la ropa puede eliminar hasta el 90% de la contaminación por radioactividad.
  • Si el suceso ocurre en un interior, intente salir del edificio sin pasar por el área contaminada. Si no puede escapar, es posible que lo mejor sea alejarse lo máximo posible del suceso y cobijarse en el lugar (en inglés).
  • En el improbable caso de que hubiera niveles peligrosos de radioactividad, la Ciudad podría distribuir yoduro de potasio (en inglés, "Potassium Iodide"), también denominado "KI". El KI es un tipo de sal que puede evitar daños a la tiroides si se ha estado expuesto a yodo radiactivo, pero no sirve de ayuda en otros ambientes radioactivos. Por lo común se recomienda el KI sólo para niños, adolescentes, mujeres embarazadas y otras personas con tiroides en estado de desarrollo. Sólo debe tomarse una dosis cada 24 horas.
INSTRUCCIONES GENERALES:
  • Tiempo: Los materiales radioactivos pierden radioactividad con el paso del tiempo. Permanezca en una edificación hasta que las autoridades le digan que ya ha pasado el peligro.
  • Distancia: Cuanta más distancia haya entre usted y la fuente de radioactividad, mejor. Las autoridades podrían ordenar la evacuación de las personas que estén en zonas cercanas a la emisión.
  • Protección: Ponga entre usted y la fuente de la radioactividad todos los materiales pesados y densos que pueda. Es posible que las autoridades le ordenen que no salga o que se refugie bajo tierra. Cierre y selle las ventanas y apague toda fuente de ventilación.