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Peligros en NYC: Inundaciones


Las inundaciones causan más de $1.000 millones en pérdidas en los Estados Unidos cada año, y todo el mundo puede sufrir daños por inundación, ya las causen tormentas, rupturas de cañerías o reflujo de aguas residuales.

En los últimos años, ha habido más fuertes lluvias de las que se esperaba, y los climatólogos advierten que la tendencia puede continuar a medida que aumentan los efectos del cambio climático. En 2007, las precipitaciones de verano sumaron un total de 20,63 pulgadas (52,40 cm.) mientras que el promedio de precipitaciones de los 39 veranos anteriores había sido de 12 pulgadas (30,48 cm.). Las lluvias intensas son la causa más común de inundaciones repentinas (en inglés), y también provocan el reflujo de aguas residuales en viviendas.

Como la Ciudad de Nueva York está tan cerca del Océano Atlántico, también puede sufrir tormentas costeras e inundaciones por mareas altas. Las inundaciones costeras (en inglés) suceden cuando el agua de lluvia fluye del océano a las zonas costeras.

Antes de una inundación costera o repentina

  • Conozca el riesgo de inundación de su zona. Para calcular su riesgo de inundación y el valor de una prima de seguro contra inundaciones, visite el sitio web www.floodsmart.gov (en inglés). 
  • Haga una lista detallada de propiedades personales, que incluya muebles, ropa y objetos de valor.
  • Complete una tarjeta de referencia para emergencias (en inglés), que tendrá datos de contacto importantes para usted y su familia en caso de emergencia.
  • Prepare una bolsa de emergencia ("go bag", por sus siglas en inglés) que pueda agarrar si tiene que abandonar su vivienda urgentemente.
  • Aprenda la ruta más segura desde su vivienda o trabajo hasta un lugar seguro y en altura por si tiene que evacuar. Esto debe formar parte de su Plan familiar en caso de desastre.
  • Si vive en una zona propensa a sufrir inundaciones, tenga listos materiales como sacos de arena, contrachapado, lonas plásticas y maderas para proteger su hogar.

Considere contratar un seguro contra inundaciones (en inglés). Las pólizas para propietarios de viviendas no cubren las pérdidas por inundaciones. Comuníquese con su agente inmobiliario y (o) de seguros para informarse sobre cómo contratar un seguro contra inundaciones, que se ofrece mediante el Programa Nacional de Seguros contra Inundaciones (NFIP, por sus siglas en inglés).

Durante la inundación

  • Escuche una estación local en un radio de pilas y siga las instrucciones de emergencia.
  • Si las aguas le han dejado atrapado en una edificación, suba a un piso más alto. Lleve consigo ropa de abrigo, una linterna y una radio portátil. Espere a recibir ayuda. NO intente nadar a un lugar más seguro.
  • Si está fuera, recuerde: las inundaciones engañan. Intente evitar zonas inundadas y no intente caminar por aguas que le cubran por encima de la rodilla.

SI NO ES ARRIEGADO EVACUAR EN AUTOMÓVIL:

  • Lleve consigo su bolsa de emergencia.
  • Evite las carreteras inundadas. Es posible que el agua haya ya arrastrado partes de la carretera y usted puede quedar varado o atrapado.
  • Si su automóvil se atasca en una zona inundada, abandónelo cuanto antes. Las aguas de inundación pueden crecer rápidamente y llevarse a un automóvil y sus ocupantes.

SI TIENE TIEMPO:

  • Corte la corriente eléctrica con el interruptor principal y cierre la válvula principal de gas si parece que será necesario evacuar. No toque ningún aparato eléctrico, a menos que esté en una zona seca, o usted esté de pie en una madera seca y lleve calzado con suela de caucho y guantes de caucho.
  • Llene las bañeras, los lavamanos y las tazas con agua potable por si las fuentes habituales de agua quedan contaminadas (para desinfectar estos objetos, enjuáguelos primero con blanqueador).
  • Proteja las ventanas con maderas, persianas o cinta adhesiva (para evitar que los vidrios salgan volando).
  • Meta en la vivienda objetos que normalmente están a la intemperie, como muebles de jardín, cubos de basura y demás, o átelos firmemente al suelo.

Después de la inundación

  • Antes de volver a entrar en una edificación, compruebe si tiene daños estructurales. Compruebe que no hay riesgo de derrumbe. En la válvula o tanque principal, desconecte los ductos de gas y deje que la edificación se ventile durante varios minutos para que salgan los malos olores o el gas que se haya podido escapar.
  • Antes de desconectar el interruptor principal, tenga cuidado de que no haya cortocircuitos o cables eléctricos cargados. No encienda ninguna luz ni electrodoméstico antes de que un electricista haya comprobado que no hay cortocircuitos en el sistema.
  • Cubra las ventanas rotas y los agujeros del tejado o las paredes para evitar que las condiciones meteorológicas causen otros daños.
  • Tire a la basura la comida fresca y los medicamentos abiertos que hayan estado en contacto con las aguas de la inundación.
  • El agua que se vaya a usar para beber y cocinar debe hervirse durante 10 minutos (hasta que las autoridades digan que se puede volver a utilizar el sistema público de agua).

EVALUACIÓN Y REPARACIÓN DE DAÑOS

Los propietarios que quieran regresar a residencias dañadas por una inundación deben contratar primero a un arquitecto o ingeniero para que evalúe si la edificación es segura. Si la edificación no es segura para vivir en ella, los propietarios deberán buscar una vivienda alternativa mientras se realizan las reparaciones. Si necesitan ayuda para recuperar objetos personales de edificaciones abandonadas, los propietarios deben llamar al 311 (TTY: 212-504-4115).

Los propietarios deben tomar fotografías de todos los daños que cause la inundación y conservar las facturas de todas las reparaciones si quieren solicitar asistencia por desastre o presentar un reclamo a la compañía de seguros.

Cómo presentar reclamos a la compañía aseguradora si sufre daños por inundación (en inglés) 

Para realizar reparaciones, los propietarios deben trabajar con un arquitecto o ingeniero que tenga los permisos necesarios de la Ciudad. La Ciudad recomienda obtener dos o tres cotizaciones de distintos contratistas antes de comenzar el trabajo, que puede variar mucho en precio según las condiciones en que se encuentre la edificación. Los propietarios que necesiten ayuda con las solicitudes de permisos pueden llamar al 311 (TTY: 212-504-4115).

Otros recursos para recuperarse de las inundaciones (en inglés)

VIVIENDA TEMPORAL

Cuando no es posible volver a su residencia habitual debido a las órdenes de evacuación que ha emitido la Ciudad, la Oficina de Servicios de Vivienda de Emergencia del Departamento para la Preservación y el Desarrollo de la Vivienda (HPD, por sus siglas en inglés) proporciona servicios de reubicación de emergencia. Para pedir al HPD información sobre éste u otros programas para damnificados, llame al 311 (TTY: 212-504-4115). 

Qué pasaría si la Ciudad de Nueva York... (en inglés)