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Peligros en NYC: Brotes de enfermedades y amenazas biológicas


La Ciudad de Nueva York controla y responde de manera regular a brotes de enfermedades y amenazas biológicas. El Departamento de Salud e Higiene Mental (en inglés) de la Ciudad tiene un sistema moderno y permanente para hacer el seguimiento de patrones de enfermedades. El sistema de“vigilancia de síndromes” implica el rastreo rutinario de visitas a las salas de emergencia de los hospitales, la actividad de las ambulancias y las ventas de las farmacias a fin de detectar y dar una alerta temprana de un posible brote. Este sistema es uno de los primeros de los Estados Unidos y sirve como modelo para el resto del país.

Además de los brotes de enfermedades que surgen de manera natural, los terroristas pueden utilizar determinados agentes biológicos para causar enfermedades o la muerte. Entre dichos agentes figuran microbios, como bacterias o virus, o las toxinas derivadas de plantas o animales.

En caso de una emergencia de salud, la Ciudad puede abrir Puntos de Dispensación (POD, por sus siglas en inglés), que son clínicas especiales para distribuir antibióticos o vacunas. Si se activan los POD, para encontrar el más cercano a usted preste atención a los medios de información locales, llame al 311 o visite el sitio web NYC.gov (en inglés).

EN CASO DE UNA EMERGENCIA DE SALUD

  • Cúbrase la boca al toser y estornudar.
  • Quédese en casa si tiene tos o fiebre.
  • Lávese frecuentemente las manos con jabón o un limpiador que contenga alcohol.
  • Sintonice la televisión o la radio locales para escuchar los anuncios de funcionarios de la salud.

Amenazas potenciales de salud pública en NYC

BROTES DE ENFERMEDADES

Gripe pandémica: el Departamento de Salud hace un seguimiento de los signos y síntomas que pueden indicar una pandemia de gripe. Los brotes de gripe se previenen con una higiene adecuada y regular y con vacunas para aquellas personas cuyos sistemas inmunológicos estén débiles. Para obtener más información, visite
www.pandemicflu.gov (en inglés).

Gripe aviaria: es una variedad del virus de la influenza (o gripe) que afecta principalmente a las aves. El H5N1, que es el tipo de gripe aviaria detectado en Asia y Europa, se ha transmitido de aves infectadas a personas en Asia. Aproximadamente 120 personas han resultado infectadas desde 2003. En la actualidad, la enfermedad no se contagia fácilmente entre seres humanos. Sin embargo, es posible que el H5N1 mute y se pueda contagiar entre seres humanos. Por ello, numerosas agencias de salud y gubernamentales de todo el mundo controlan cuidadosamente la progresión de la gripe aviaria. El Departamento de Salud e Higiene Mental (en inglés) de la Ciudad está desarrollando planes para afrontar la posibilidad de un brote de gripe aviaria en la Ciudad de Nueva York. Además, a este respecto, está preparando a hospitales, capacitando a médicos y dando información a los neoyorquinos.
Recursos sobre la gripe aviaria (en inglés)

Síndrome Respiratorio Agudo Severo (SARS, por sus siglas en inglés): de causa viral, el SARS se caracteriza por fiebres altas, dolores de cabeza, toses y dificultades respiratorias, que en algunos pacientes pueden ser muy graves o incluso letales. Esta enfermedad se contagia cuando una persona entra en contacto con saliva infectada, expulsada al toser, o con materiales y superficies contaminados. El Departamento de Salud e Higiene Mental (DOHMH, por sus siglas en inglés) lleva prestando especial atención a casos de esta enfermedad desde su brote inicial a principios de 2003. Hasta el momento los análisis de laboratorio no han dado ningún caso positivo, ni hay pruebas que indiquen su contagio a trabajadores médicos, familiares o en la comunidad en la Ciudad de Nueva York. El DOHMH colabora estrechamente con hospitales y proveedores médicos para aumentar su conocimiento acerca del SARS y para ayudarles a identificar cualquier caso.
Hoja informativa sobre el SARS (en inglés)

Virus del Nilo Occidental: un virus que se propaga a través de mosquitos infectados y que puede causar graves problemas de salud, entre ellos encefalitis y meningitis. Este virus es más prevalente durante la temporada alta de mosquitos, que va del 1 de junio al 31 de octubre. La Ciudad hace un estrecho seguimiento de los posibles casos de enfermedad en humanos y tiene un vigoroso programa de prevención y seguimiento.
Hoja informativa sobre el Virus del Nilo Occidental (en inglés)

SUSTANCIAS QUIMICAS USADAS PARA ATENTADOS BIOTERRORISTAS

Carbunco: denominado a menudo (y erróneamente) "ántrax" (en inglés, "anthrax"), es una enfermedad causada por la bacteria Bacillus anthracis que se encuentra generalmente en el ganado, pero que se ha fabricado para usarlo como arma para atentados bioterroristas. Hay tres formas principales de infección con carbunco. El carbunco cutáneo es una infección de la piel causada por contacto externo con esporas de carbunco. Se puede tratar con antibióticos y normalmente no causa la muerte. El carbunco por inhalación es una forma mucho más grave de la enfermedad y se contagia al inhalar las esporas. Los síntomas son similares a los de la gripe con un empeoramiento posterior y a menudo letal si no se recibe el tratamiento adecuado. La tercera forma de carbunco se da por ingestión y es muy poco usual.
Hoja informativa sobre el carbunco (en inglés)

Viruela: un virus similar al de la varicela, el de la viruela causa fiebres altas y sarpullidos y tiene un alto índice de mortandad: aproximadamente el 33%. Esta enfermedad es contagiosa, pero ya no es una amenaza natural gracias a la producción de vacunas que han eliminado su propagación. Como en los Estados Unidos se dejó de vacunar a gran escala contra la viruela en la década de 1970, la mayoría de las personas no están inmunizadas contra la enfermedad, lo cual la hace una herramienta atractiva para los terroristas que quieren propagar una enfermedad y sembrar el pánico en una población.
Hoja informativa sobre la viruela (en inglés)