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PARA PUBLICACIÓN INMEDIATA
Comunicado de Prensa # 055-10
miercoles 17 de noviembre de 2010

CONTACTO PARA LOS MEDIOS:
Susan Craig/Celina De Leon (Health): 212-788-5290
Connie Ress/Carmen Boon (HRA): 212-331-6022


Esta temporada los usuarios de cupones de alimentos recibieron más de $200,000 en cupones a través del programa municipal Health Bucks para comprar productos frescos en los mercados de agricultores

60 mercados de agricultores en la Ciudad de Nueva York ahora aceptan los Health Bucks – un aumento de 29 mercados en 2006

 

17 de noviembre de 2010 – El Departamento de Salud (DOH, en inglés) y la Administración de Recursos Humanos (HRA, en inglés) distribuyó más de $200,000 en cupones gratis para la compra de productos frescos durante los últimos cuatro meses, haciendo posible que los usuarios de cupones se alimenten saludablemente a la vez que extienden el valor de su subsidio federal para la nutrición. Al canjearse en los mercados de agricultores participantes en la Ciudad de Nueva York los cupones para productos, conocidos como Health Bucks, aumentan el valor de los beneficios de cupones de alimentos en un 40%.  Cada vez que un consumidor gasta $5 en beneficios de cupones de alimentos en un mercado participante, el consumidor recibe un Health Buck de $2 para la compra de verduras y frutas frescas.

La Ciudad ha distribuido Health Bucks a través de 60 mercados de agricultores durante la actual temporada, la que va desde julio hasta mediados de noviembre.  Esa cifra aumentó de 49 mercados el año pasado – y de 29 mercados en 2006, el segundo año del programa Health Bucks. La iniciativa se centra en vecindarios donde el consumo de productos es menor y donde la obesidad, diabetes y otras enfermedades relacionadas con dieta son de gran magnitud.

“El programa Health Bucks es una de las varias gestiones municipales para hacer de los entornos cotidianos propicios para la buena salud”, dijo el Dr. Thomas Farley, comisionado de Salud de la Ciudad de Nueva York. “Sabemos que las verduras y las frutas son una parte importante de una dieta saludable.  Al hacerlas más accesibles, programas como este pueden ayudar a las familias de bajos ingresos evitar el cáncer, la presión arterial alta y los derrames cerebrales. Nos complace ver que otras jurisdicciones en todo el país están siguiendo nuestro ejemplo e implementando programas de cupones para productos frescos para sus residentes”.

Los datos indican que los Health Bucks pueden aumentar las ventas de cupones de alimentos en los mercados de agricultores participantes significativamente. En un análisis de los “Greenmarkets” – los mercados de agricultores operados por el grupo sin fines lucrativos GrowNYC – el Departamento de Salud halló que los mercados que aceptan los Health Bucks realizaron aproximadamente el doble en negocios con cupones de alimentos que los mercados no participantes en el programa. Los 13 Greenmarkets que ofrecieron los Health Bucks a sus clientes de cupones de alimentos acumularon $166,000 en ventas con cupones de alimentos durante la temporada de 2009 – $100,000 más que los 11 Greenmarkets que no participaron.

 “Estas cifras son prueba que es más fácil para los destinarios de cupones de alimentos el comprar frutas y verduras frescas en los mercados de agricultores en toda la Ciudad de Nueva York”, dijo Rober Doar, comisionado de HRA. “Estas gestiones cooperativas con el Departamento de Salud, el Departamento de Agricultura y Mercados del estado de Nueva York, y organizaciones comunitarias en toda la ciudad es solo una de varias iniciativas del HRA para mejorar los beneficios para los neoyorquinos de bajos ingresos”.

Mientras proporciona incentivos financieros, el DOH también patrocina talleres de cocina y planificación de alimentos saludables gratis en 15 mercados llamados “Stellar Farmers’ Markets” para ayudar a los consumidores a aprender cómo hacer rendir los cupones de alimentos y preparar alimentos saludables con productos de temporada. Respaldado por el Departamento de Agricultura de los Estados Unidos, los Stellar Farmers’ Markets alcanza un promedio de 35,000 neoyorquinos durante la temporada de mercados.  Hay una lista de los mercados que realizan talleres disponible en nyc.gov, palabra clave “Stellar Farmers’ Markets.”

El DOH también colabora con organizaciones comunitarias locales a fin de asegurarse que los neoyorquinos de más necesidad se beneficien de los mercados de agricultores en sus áreas. En el Corona Greenmarket en Queens, el Departamento y una organización colaboradora, Public Health Solutions, enlazan a las personas en el programa federal Women, Infants and Children (WIC, en inglés) a los mercados de agricultores a través del programa Farmers Market Nutrition Program.

Acerca de los Health Bucks

El programa Health Bucks de la Ciudad de Nueva York empezó en 2005 como un programa piloto en el Bronx. Fue expandido en 2006 a los tres áreas de las Oficinas de Salud Pública del Departamento de Salud – el sur del Bronx, este y centro de Harlem, y el norte y centro de Brooklyn – vecindarios con altas tasas de pobreza y enfermedades crónicas. Los mercados en Queens y Staten Island también se han unido este año a la iniciativa. El Departamento de Salud administra el programa de Health Bucks junto con la Administración de Recursos Humanos, la Federación de Mercado de Agricultores de Nueva York y varios mercados y organizaciones colaboradoras. Para más información, o para obtener una lista de los mercados participantes, visite nyc.gov y busque la palabra clave “Health Bucks”. La mayoría de los mercados de agricultores en la ciudad están abiertos desde julio a mediados de noviembre.

Acerca del programa de cupones de alimentos

Más de 1.7 millones de residentes de la Ciudad de Nueva York participan en el programa federal de cupones de alimentos, anteriormente conocido como el Programa de Asistencia Nutricional Suplementaria (SNAP, en inglés).  Las gestiones de la Ciudad para mejorar el acceso al programa incluyen reducir las solicitudes y simplificar el proceso de solicitud; traducir la información del programa a varios idiomas (español, ruso, coreano, mandarín, haitiano, criollo y árabe); inscribir automáticamente en el programa a los beneficiarios de Seguridad de Ingreso Suplementario (SSI, en inglés); trabajar con las organizaciones comunitarias para facilitar las solicitudes electrónicas; permitir a las personas que trabajan solicitar por teléfono a fin de evitar perdida de un día laboral; y permitir a los beneficiarios de SSI y las personas mayores elegibles la recertificación por correo.

Con el apoyo del programa Communities Putting Prevention to Work de la Oficina de los Centros para el Control de Enfermedades (CDC, en inglés), el Departamento de Salud financió 29 mercados de agricultores con el fin de promover la aceptación del uso de los cupones de alimentos.  La Ciudad de Nueva York y el Departamento de Agricultura y Mercados han estado trabajando en las últimas décadas para aumentar la cifra de mercados de agricultores con terminales electrónicas de beneficios para que acepten los cupones de alimentos. En 2006, solo 15 de los 29 mercados de agricultores que aceptaron los Health Bucks tenían terminales electrónicas de beneficios. Esta temporada de mercados de agricultores, 60 de ellos aceptaron los Health Bucks y los cupones de alimentos electrónicamente. Con el respaldo del Concejo Municipal, Greenmarket también ha expandido la capacidad de sus mercados para aceptar los cupones de alimentos. Este año, 40 de los 51 Greenmarkets en la ciudad tienen terminales para realizar transacciones electrónicas de cupones de alimentos.

Mercados de Agricultores que participan en el programa Health Bucks, 2010 (PDF)

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