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Comunicado de Prensa # 046-10
jueves 30 de septiembre de 2010

CONTACTO PARA LOS MEDIOS:
Susan Craig/Zoe Tobin (Health): (212) 788-5290, PressOffice@health.nyc.gov
Chris Miller (Aging): (212) 442-1111, cmiller@aging.nyc.gov


Nuevos informes muestran que el envenenamiento por plomo en los niños continua disminuyendo en la Ciudad de Nueva York

Los casos han reducido a más de la mitad desde 2004, pero cientos de niños aún son afectados cada año

30 de septiembre de 2010 –En su informe anual al Concejo Municipal, el Departamento de Salud anunció hoy que la cantidad de niños con envenenamiento por plomo cayó un 12% en la Ciudad de Nueva York el año pasado.  En 2009 el organismo registró 1,387 envenenamientos entre niños de 6 meses y 6 años de edad – menos que anteriormente.  El Departamento de Salud seguirá monitoreando los casos y concentrará servicios y gestiones de alcance en las comunidades más afectadas de la ciudad.  La entidad recientemente ha empezado a ofrecer inspecciones ambientales a familias en entornos de alto riesgo.

Haga clic para ampliar“La Ciudad de Nueva York ha alcanzado un nuevo nivel bajo en los casos de envenenamiento infantil por plomo, pero muchos niños todavía son afectados por este grave problema prevenible”, dijo el Dr. Thomas Farley, comisionado del Departamento de Salud.  “Sabemos que la pintura con plomo es la causa principal de envenenamiento por plomo, y los niños pequeños corren mayor riesgo.  Es crucialmente importante que los dueños de casas cumplan la ley y reparen de forma segura la pintura descascarada en los hogares con niños pequeños.  Las organizaciones colaboradoras también pueden trabajar con el Departamento de Salud para promover las pruebas de plomo en la sangre de los niños en las comunidades más afectadas”.

El envenenamiento por plomo puede causar problemas de aprendizaje y de comportamiento, incluso en niveles bajos.  Se considera envenenamiento por plomo a toda muestra de sangre que contenga 10 o más microgramos de plomo por decilitro de sangre (µg/dl).  La ley estatal exige a los médicos hacer la prueba a niños de 1 y 2 años de edad, debido a que niños con niveles elevados de plomo en la sangre pueden no mostrar síntomas clínicos.

En 2009, 512 niños menores de 18 años, incluso 439 niños entre los 6 meses y 6 años, fueron recientemente identificados con niveles de plomo en la sangre de 15 ug/dL o mayores.  Cuando un niño es diagnosticado con envenenamiento por plomo a este nivel (conocido como Nivel de Plomo en la Sangre por Intervención Ambiental o EIBLL, en inglés), el Departamento de Salud evalúa de forma activa las fuentes de pintura con plomo en el ambiente del niño, ordena a los dueños de casas reparar los peligros de manera segura y pronta, y trabaja con las familias y proveedores de atención médica a fin de reducir la exposición al plomo.  Desde el 2008, el Departamento ha observado un descenso de 4% en estos casos de EIBLL (cuando el total fue 536), y un descenso de 33% desde 2004 (cuando el total fue 764).

La data anual de vigilancia local muestra que los niños de Brooklyn son afectados desproporcionadamente por el envenenamiento por plomo.  Brooklyn es hogar de cerca de 34% de los niños menores de 18 locales, pero 42% de los casos de EIBLL del año pasado ocurrieron ahí.  El nuevo informe también identifica a vecindarios específicos con tasas de envenenamiento por plomo que sobrepasan el índice en toda la ciudad de 1.2 casos por cada 1,000 niños examinados.  La tasa más alta – 2.7 de casos por 1,000 niños examinados – ocurrió en Borough Park y Greenpoint, Brooklyn.  Seguido de Port Richmond, en Staten Island, con 1.9 casos por 1,000 niños examinados.  La tasa fue de 1.8 por 1,000 niños examinados en los vecindarios de Fordham y Bronx Park en el Bronx y los vecindarios de Coney Island y Sheepshead Bay en Brooklyn.

Gestiones de prevención del Departamento de Salud

La identificación temprana de envenenamiento por plomo en los niños es crucial en la prevención de exposición futura.  Trabajando con familias, proveedores de atención médica y organizaciones comunitarias en vecindarios de alto riesgo en toda la ciudad, cada año el Departamento de Salud realiza cientos de talleres acerca de la importancia de las pruebas de plomo en la sangre y el reportar las pinturas descascaradas.  El organismo además participa en ferias de salud, proveyendo información sobre cómo mantener los hogares seguros y sanos.  Hay disponibles Materiales informativos en varios idiomas, incluyendo inglés, español, bengalí, chino, urdu, hindi, árabe, frances, creol haitiano y ruso.

Cómo pueden los padres y proveedores de cuidado proteger a sus niños contra el envenenamiento por plomo
  • Informe al dueño de casa sobre la pintura descascarada.  Es la obligación de los dueños de casan el reparar la pintura descascarada en las casas donde viven niños pequeños.  Si el dueño de casa no responde, llame al 311.

  • Recuérdele a su médico hacer una prueba a su hijo para detectar el envenenamiento por plomo al año y a los dos años de edad.  Pregúntele acerca de realizar la prueba a niños mayores que pudieran estar en riesgo de exposición al plomo.

  • Lave los pisos, los marcos de las ventanas, sus manos, los juguetes y los chupones frecuentemente.

  • No use alimentos, especias, medicinas, vasijas, vajilla de arcilla, cosméticos o juguetes que se conoce que contienen plomo.

  • Utilice sólo agua fría del grifo para preparar la fórmula del bebé y para y cocinar.  Antes de usar el agua déjela correr por unos pocos minutos.

Para obtener más información sobre la prevención del envenenamiento por plomo en niños, llame al 311.  Puede leer el Boletín de Salud titulado “Proteja a su hijo contra el envenenamiento por plomo” y los informes anuales del envenenamiento por plomo visitando nyc.gov.

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