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Comunicado de Prensa # 017-10
viernes 30 de abril de 2010

CONTACTO PARA LOS MEDIOS: (212) 788-5290
Celina De Leon/Erin Brady: PressOffice@health.nyc.gov


El Departamento de Salud invita al público a ofrecer comentarios sobre las propuestas reglas de calificación para los restaurantes

El organismo detalla los planes y procedimientos para implementar el nuevo sistema de calificación en letra

30 de abril de 2010 – Esta semana el Departamento de Salud y Salud Mental (DOHMH, en inglés) propuso reglas y describió los procedimientos para orientar la implementación del sistema nuevo de calificación para restaurantes de la Ciudad de Nueva York.  La Junta de Salud municipal votó en marzo ordenar la colocación calificaciones de inspección sanitarias en las ventanas de los restaurantes – una reforma que informará mejor a los consumidores sobre las condiciones sanitarias de los restaurantes y motivará a los operadores de restaurantes a mejorarlos.  Las reglas propuestas, disponibles en www.nyc.gov/html/nycrules/html/proposed/proposed.shtml, proporcionan los componentes para lograr estas metas.  El organismo aceptará los comentarios del público sobre las reglas hasta el 26 de mayo.

Durante la elaboración de las reglas propuestas, el DOHMH consideró los comentarios que había recibido del público y de la industria de restaurantes desde que el alcalde Michael R. Bloomberg anunció por primera vez los planes de la Ciudad para adoptar el sistema de calificación en letra.  De ser adoptada, las reglas asegurarán que las calificaciones en letras reflejen las prácticas relacionadas a la seguridad de los alimentos.  Bajo el sistema de inspección municipal, los restaurantes reciben puntos de infracción por descuidos en la seguridad de los alimentos.  Bajo las reglas propuestas recientemente, un restaurante que reciba de 0 a 3 puntos por violación recibiría una calificación de A, que sería exhibida de inmediato.  Los que tengan más puntos recibirán una segunda oportunidad para mejorar sus calificaciones en una nueva inspección luego de dos semanas.  Los que obtengan una calificación de 14 a 27 puntos en su nueva inspección recibirán Bs, y los que obtengan 28 o más recibirán Cs. 

Bajo las nuevas reglas propuestas, los restaurantes con calificaciones de A serán inspeccionados anualmente, y los que reciban calificaciones menores recibirán visitas más frecuentes.  El sistema centraría los recursos municipales en los restaurantes que merecen mayor vigilancia, y otorgaría a los establecimientos con una calificación menor oportunidades frecuentes para que puedan mejorar sus calificaciones.

“Además de ayudar a que los consumidores tomen decisiones más informadas, las calificaciones en letras promoverán la seguridad en los alimentos en toda la ciudad”, dijo el Dr. Thomas Farley, comisionado del Departamento.  “Agradecemos la participación de los neoyorquinos y restaurantes para las reglas propuestas”.

Cada año el DOHMH inspecciona 24,000 restaurantes a fin de monitorear su cumplimiento con los reglamentos de seguridades locales y estatales.  Aunque la mayoría de los establecimientos mantienen condiciones satisfactorias, cada año descuidos en la higiene y manejo de los alimentos contribuyen a un estimado de 10,000 visitas a la sala de emergencia y varios miles de hospitalizaciones en la Ciudad de Nueva York.  Promoviendo mejores prácticas de seguridad de los alimentos, las calificaciones en letra pueden ayudar a reducir enfermedades transmitidas por alimentos en la Ciudad de Nueva York.  Cuando Los Ángeles estableció un sistema de calificación por letras, la proporción de restaurantes que cumplían con los estándares más altos de sanidad aumentó de 40% a más de 80%, y disminuyeron las hospitalizaciones de enfermedades transmitidas por alimentos.

Bajo la propuesta adoptada por la Junta de Salud, los operadores de restaurantes que cuestionen las calificaciones recibidas podrán exhibir letreros de “Calificación Pendiente” hasta que tengan la oportunidad de ser escuchados en el Tribunal Administrativo del Departamento.  Una vez finalizadas las reglas, el DOHMH proveerá adiestramiento gratis para ayudar a los operadores de restaurantes a entender cómo funciona el programa y cómo los restaurantes pueden evitar fracciones de sanidad.  El organismo realizará sesiones de adiestramiento en varios idiomas en los cinco condados.  El público puede ofrecer comentarios sobre las reglas propuestas en www.nyc.gov/html/nycrules/html/proposed/proposed.shtml, o por escrito.  Para más información acerca del propuesto sistema de calificación de restaurantes, por favor visite www.nyc.gov/html/doh/downloads/pdf/notice/2010/Article-81.pdf.

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