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Comunicado de Prensa # 062-09
miercoles 30 de septiembre de 2009

CONTACTO PARA LOS MEDIOS: (212) 788-5290:
Jessica Scaperotti/Zoe Tobin: PressOffice@health.nyc.gov


Nuevos informes muestran que los envenenamientos por plomo en niños disminuyeron un 19% el año pasado en la Ciudad de Nueva York

A pesar del progreso, el envenenamiento por plomo sigue siendo un problema de salud pública grave

30 de septiembre de 2009 – El Departamento de Salud y Salud Mental (Department of Health and Mental Hygine, DOHMH en inglés) anunció hoy en su informe anual al Concejo de la Ciudad de Nueva York que la cantidad de niños con envenenamiento por plomo cayó un 19% el año pasado.  En 2008, hubo 1,572 envenenamientos identificados nuevos entre niños de 6 meses a 6 años de edad, marcando un descenso del 92% desde 1995, cuando se registraron casi 20,000 casos de envenenamiento por plomo.

“La cifra nueva indica una nueva reducción para la Ciudad de Nueva York”, dijo el Dr. Thomas Farley, comisionado del Departamento.  “Pero también muestra que el envenenamiento por plomo en niños continua siendo un problema de salud prevenible, grave.  La pintura con plomo es la causa principal del envenenamiento por plomo, y los niños pequeños corren mayor riesgo.  Es crucialmente importante que los dueños de casas reparen de forma segura la pintura descascarada en los hogares con niños pequeños.  Además es la ley”.

El envenenamiento por plomo puede causar problemas de aprendizaje y de comportamiento, incluso en niveles bajos.  Se considera envenenamiento por plomo a toda muestra de sangre que contenga 10 o más microgramos de plomo por decilitro de sangre (µg/dl).  La ley estatal exige a los médicos hacer la prueba a niños de uno o dos años de edad, debido a que niños con niveles elevados de plomo en la sangre pueden no mostrar síntomas clínicos.

Figura 1 - Descenso estable en la cantidad de niños con envenenamiento por plomo*

Durante el 2008, se identificaron 536 niños menores de 18 anos, incluyendo 446 niños entre las edades de seis meses y seis años, con niveles de plomo en la sangre de al menos 15 ug/dL o mayores.  Cuando un niño es diagnosticado con envenenamiento por plomo a este nivel (conocido como Nivel de Plomo en la Sangre por Intervención Ambiental o EIBLL, en inglés), El DOHMH evalúa de forma activa las fuentes de pintura con plomo en el ambiente del niño, ordena a los dueños de casas reparar los peligros de manera segura y pronta, y trabaja con las familias y proveedores de atención médica a fin de reducir la exposición al plomo.  Desde el 2007, el DOHMH ha observado un descenso de 14% en los casos de EIBLL (cuando el total fue 620), y un descenso de 69% desde 1995 (cuando el total fue 1,709).

Pese a un progreso notable, los hallazgos de 2008 muestran que los niños de color todavía sufren de envenenamiento por plomo desproporcionadamente.  El año pasado, 85% de los niños identificados con envenenamiento por plomo fueron de raza negra, hispanos o asiáticos.  Aunque los niños hispanos y de raza negra representaron casi la mayoría de los casos nuevos, la proporción de niños asiáticos en el grupo de estudio de EIBLL está sobrerepresentada en comparación a la población de niños asiáticos en general en la Ciudad de Nueva York.  Los niños asiáticos diagnosticados con envenenamiento por plomo en la Ciudad de Nueva York tienden a ser mayores de edad que los niños afectados de otras razas, y tienen más probabilidad de nacer fuera de los Estados Unidos.  Además de los peligros de pinturas con plomo en el hogar, estos niños pueden también haber sido expuestos a pintura con plomo en otros países, y a productos que contienen plomo como cosméticos, medicinas herbales, comidas y alfarería.

 

Gestiones de prevención del Departamento de Salud

El Departamento de Salud se enfoca en vecindarios de alto riesgo para educación y acercamiento.  Trabajando con familias, proveedores de cuidado de la salud y organizaciones comunitarias, cada año el organismo organiza cientos de talleres.  El DOHMH también participa en ferias de salud comunitarias, proveyendo información sobre las formas para mantener a los hogares seguros y sanos.  Material informativo está disponible en varios idiomas incluyendo inglés, español, bengalí, chino, urdu, árabe, frances, creo haitiano y ruso. 

Cómo pueden los padres y los proveedores de cuidado proteger a sus niños contra el envenenamiento por plomo
  • Informe al dueño de casa sobre la pintura descascarada.  Es la obligación del dueño de casa reparar la pintura descascarada en las casas donde viven niños pequeños Si el dueño de casa no responde, llame al 311.
  • Recuérdele a su médico hacer una prueba a su hijo para detectar el envenenamiento por plomo al año y a los dos años de edad.  Pregúntele acerca de realizar la prueba a niños mayores que pudieran estar en riesgo de exposición al plomo.
  • Lave los pisos, los marcos de las ventanas, sus manos, los juguetes y los chupones frecuentemente.
  • No use alimentos, especias, medicinas, vasijas, vajilla de arcilla, cosméticos o juguetes que se conoce que contienen plomo.
  • Utilice sólo agua fría (no caliente) del grifo para preparar la fórmula para bebés, beber y cocinar.  Antes de usar el agua déjela correr por unos pocos minutos.

Para obtener más información sobre la prevención del envenenamiento por plomo en niños, llame al 311.  Puede leer el Boletín de Salud titulado  Proteja a su hijo contra el envenenamiento por plomo “Envenenamiento por Plomo en la Ciudad de Nueva York:  Informe Anual de Datos 2008”, visitando www.nyc.gov/health.

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