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Comunicado de Prensa # 049-09
lunes 20 de julio de 2009

CONTACTOS PARA LOS MEDIOS:
Jessica Scaperotti/Celina De Leon (DOHMH): 212-788-5290
Barbara Brancaccio (HRA): 212-331-6199


El Departamento de Salud y la Administración de Recursos Humanos inician la temporada Health Bucks 2009 y anuncian disponibilidad de 100,000 cupones para compra de productos frescos

Los destinatarios de cupones de alimentos pueden recibir un cupón de $2, valido para comprar frutas y vegetales, cada vez que gasten $5 en un mercado de agricultores participante

Health bucks20 de julio de 2009 – La compra de frutas y vegetales frescos es ahora más fácil en los mercados de agricultores de la Ciudad de Nueva York.  El Departamento de Salud y Salud Mental (Department of Health and Mental Hygiene DOHMH, en inglés) y la Administración de Recursos Humanos (Human Resources Administration HRA, en inglés) anunciaron hoy la distribución de unos 100,000 Health Bucks (o cupones de salud) este verano y otoño, un aumento de 15,000 hace dos años.

Los Health Bucks son cupones de $2 que pueden ser canjeados por frutas y vegetales frescos en los mercados de agricultores participantes.  El DOHMH y la HRA ponen a la disponibilidad los cupones de salud a través de mercados de agricultores participantes para ayudar a los destinatarios de cupones de alimentos a disfrutar de los beneficios de las frutas y vegetales frescos.  Por cada $5 que un cliente gaste en cupones de alimentos en un mercado de agricultores participantes, ella o él recibirán un cupón de salud gratis de $2, mientras dure el suministro.  Este año participarán en el programa 49 mercados de agricultores.  Para obtener una lista de los mercados participantes, visite www.nyc.gov/healthbucks.  Se distribuirá una pequeña cantidad de cupones mediante más de 170 organizaciones comunitarias enfocándose en vecindarios plagados por altas tasas de pobreza, enfermedades crónicas y bajos índices de consumo de frutas y vegetales.

“Además de ser deliciosos, las frutas y los vegetales pueden mejorar su salud y reducir su riesgo de diabetes, presión arterial alta y enfermedad cardiaca”, dijo el Dr. Thomas Farley, comisionado del DOHMH.  “El programa Health Bucks es una de las varias formas en que la Ciudad está trabajando para ayudar a hacer el ambiente diario de los neoyorquinos más propicio para la buena salud”.

“Entre las prioridades principales de la HRA está el respaldar a los neoyorquinos trabajadores que tienen dificultad para sobrevivir”, dijo Robert Doar, comisionado de la HRA.  “El programa de Cupones de Alimentos, que ayuda a las personas a comprar alimentos nutritivos para sus familias, ha mostrado ser un elemento clave de esta estrategia.  Los Health Bucks mejoran nuestras gestiones permitiendo a las familias comprar aun más alimentos saludables.  El año pasado, los cupones de salud lograron triplicar el uso de cupones de alimentos en los mercados de agricultores participantes.  Nos complace unirnos a este exitoso programa”.

“El programa Health Bucks ayuda a que la Ciudad logre tres objetivos de política de alimentos importante”, dijo Ben Tomases, coordinador de Política Alimenticia de la Ciudad de Nueva York. “Los Health Bucks proveen a las familias de bajos ingresos recursos adicionales para comprar comida, invitan a las familias a gastar su dinero de los cupones de alimentos en productos frescos, y apoyan a los mercados de agricultores en los vecindarios que son desatendidas por los comerciantes de alimentos frescos”.  Los agricultores participantes reportan aumentos significativos en sus ingresos como resultado de más clientes que visitan sus mercados.  Muchos declaran que sus ingresos han duplicado como resultado de su participación en el programa.

“Consumir productos frescos es una parte vital de una vida sana”, dijo el pastor Aprele Elliot de la iglesia bautista Mt. Paran, un distribuidor de los cupones de salud en Bushwick, Brooklyn.  “Instamos a todos los miembros de nuestra comunidad a comer frutas y vegetales frescos, y el programa Health Bucks nos permite poner nuestro dinero donde están nuestras bocas”.

Este año, el DOHMH también lanzará Stellar Farmers’ market, una campaña nutritiva para complementar el programa Health Bucks.  A través de este programa, nutricionistas adiestrados ofrecerán clases de cocina gratis en los lugares participantes durante toda la temporada de mercados de agricultores.  La meta es mostrar cuán rápido y fácil es hacer platos saludables y apetitosos con frutas y vegetales frescos.  Para obtener una lista de los mercados participantes visite  www.nyc.gov/healthbucks.

Acerca del programa de Cupones de Alimentos municipal

Más de 1.5 millones de residentes de la Ciudad de Nueva York participan en el programa federal de Cupones de Alimentos.  Las gestiones locales para mejorar el acceso al programa incluyen la reducción y simplificación del proceso de solicitud; traduciendo nuestro material a varios idiomas (español, ruso, coreano, mandarín, creole haitiano y árabe); inscribiendo al programa a destinatarios de Seguridad de Ingreso Suplementario (SSI, en inglés) automáticamente; trabajando con organizaciones comunitarias a fin de facilitar solicitudes electrónicas; permitiendo a las personas con empleos solicitar por teléfono para evitar perder un día de trabajo; y permitiendo a los destinatarios de SSI y personas mayores elegibles a recertificar por correo.

Acerca de Health Bucks
El programa Health Bucks empezó en 2005 en el Bronx como un programa piloto y se expandió en 2006 a las tres áreas del Distrito de la Oficina de Salud Pública – el sur del Bronx, este y centro Harlem, y el norte y centro de Brooklyn.  El Departamento de Salud trabaja en colaboración con la Administración de Recursos Humanos, el Departamento de Agricultura y Mercados del Estado de Nueva York, mercados de agricultores y organizaciones comunitarias en el programa Health Bucks.

Los Health Bucks son controlados mediante números de series únicos que pueden ser rastreados al mercado de agricultores en donde se originaron, organización comunitaria, o lugar.  El DOHMH solo paga por los cupones de salud que son canjeados.  Los agricultores de mercados participantes y grupos comunitarios son entrenados para cobrar y canjear los cupones, y el DOHMH observa a todos los lugares participantes a lo largo de la temporada a fin de asegurar la conformidad del programa.  El DOHMH también provee una lista de prácticas mejores sugeridas para promover mayores índices de reembolsos.

Para más información o una lista de mercados agrícolas participantes, visite www.nyc.gov/healthbucks.  La mayoría de mercados agrícolas están abiertos desde julio hasta mediados de noviembre.

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