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Comunicado de Prensa # 032-09
viernes 22 de mayo de 2009

CONTACTO PARA LOS MEDIOS:
Jessica Scaperotti (DOHMH) (212) 788-5290
Margie Feinberg (DOE) (212) 374-5141


El comisionado de salud y el canciller escolar discuten razones para el cierre de escuelas

La ciudad monitorea la enfermedad parecida a la gripe en estudiantes diariamente; se recuerda a los neoyorquinos con problemas de salud crónicos y subyacentes buscar atención médica si han sido expuestos a la gripe

22 de mayo de 2009 – El comisionado del Departamento de Salud y Salud Mental (Department of Health and Mental Hygiene, DOHMH, en inglés) Thomas R. Frieden y el canciller del Departamento de Educación (Department of Education DOE, en inglés) Joel I. Klein trataron hoy las razones detrás del cierre individual de escuelas en la Ciudad de Nueva York en respuesta a la presencia del virus H1N1 en la ciudad. Toda la evidencia indica que el nuevo virus está causando una gran proporción de los casos de gripes actuales en la ciudad. Hasta la fecha, se han cerrado 40 escuelas a fin de tratar de reducir la contaminación dentro de la comunidad escolar.   

El objetivo principal del cierre de escuelas es proteger a los que estén en alto riesgo de complicaciones por la gripe en esa comunidad escolar particular – los estudiante, personal, y sus contactos más cercanos que tengan menos de 2 años o mayores de 65 años de edad, embarazos, quienes tengan una condición médica crónica como asma o diabetes. El cierre de una escuela no se realiza esperando que interrumpa la propagación de la gripe en la ciudad en general.

“El nuevo virus H1N1 está aquí en la Ciudad de Nueva York”, dijo el comisionado Thomas R. Frieden. “Muchos niños en edad escolar tienen gripe leve, como en cada temporada de gripe. Cerramos ciertas escuelas con el fin de reducir la contaminación dentro de la comunidad escolar y proteger a quienes estén en alto riesgo de complicaciones por la gripe”.

“En algunos casos cuando muchos niños se enferman, cerrar una escuela y mantener a los niños en sus casas puede reducir mayor contaminación. Continuamos trabajando junto con el DOE para monitorear a las escuelas y cerrarlas cuando lo recomiende el DOHMH”, dijo el canciller Joel I. Klein. 

El DOHMH y el DOE trabajan juntos diariamente para observar la enfermedad parecida a la gripe en las escuelas de la Ciudad de Nueva York. Las enfermeras escolares notifican al director y se comunican con la Oficina de Salud Escolar (OSH, en inglés) local si hay cinco o más niños que visitan la enfermería y que tienen fiebre que cumple con la definición estándar de tener más de 100. 4° grados de temperatura acompañados tos o dolor de garganta. 

Una vez que se alcanza esa escala, el DOHMH revisa enfermedad parecida a la gripe diariamente entre los estudiantes que visitan la enfermería escolar, así como la data de ausencias durante la semana anterior.  El Departamento busca por un aumento o súbito o continuo de la enfermedad.  Cada escuela con grupos de estudiantes con enfermedad parecida a la gripe es monitoreada diariamente.  Ausentismo excesivo, por si solo, no es base para un cierre.  Si los padres mantienen a los niños enfermos en casa, puede reducir la transmisión y riesgo para las personas vulnerables.

No existe un número específico por el cual se toman las decisiones de cerrar una escuela.  El DOHMH

evalúa cuidadosamente las circunstancias que ocurren en cada escuela y considera muchos factores incluyendo:

  • La cantidad documentada de visitas de niños con enfermedad parecida a la gripe a la enfermería
  • La tendencia de enfermedad parecida a la gripe durante varios días y el beneficio posible de transmisión reducida durante los fines de semana, cuando la escuela no está en sesión;
  • El porcentaje de niños ausentes con enfermedad parecida a la gripe;
  • Reportes de maestros enfermos mientras enseñan; y
  • Circunstancias especiales de la escuela, como niños en el distrito escolar 75 – escuelas para niños discapacitados;
  • Si una escuela es primaria, intermedia, o secundaria.

El DOHMH presta atención a las escuelas en las que más del 1 a 2% del alumnado visita la enfermería en un día determinado con fiebre, tos y dolor de garganta.  Esto indica que una cifra significante de estudiantes está enferma mientras estudian y pueden estar propagando la infección a los que estén en riesgo.

La decisión de cerrar una escuela equilibra un daño definitivo – educación perdida, ingresos de los padres, programas de nutrición escolar y posibles niños sin supervisión – con un beneficio posible.  El beneficio posible es una reducción en la cantidad de personas que puedan enfermarse de la gripe gravemente ya que tienen una condición de riesgo subyacente y estudian o trabajan en esa escuela en particular o son el contacto en el hogar de alguien en esa escuela.

Ejemplos de escuelas que fueron cerradas

Escuela Pública (P.S.) 19Q (Distrito 24) tiene 1,979 estudiantes.  Durante uno de los cinco días de la semana del 11 de mayo hasta el 15 de mayo, cuatro o menos estudiantes visitaron la enfermería con fiebre, tos o dolor de garganta.  El 18 de mayo, 33 estudiantes llegaron con fiebre y enfermedad parecida a la gripe.  Este aumento repentino representó más del 1.5% del alumnado.  La escuela fue cerrada.

Escuela Pública (P.S.) 130Q (Distrito 25) tiene 304 estudiantes.  El lunes 18 de mayo tres estudiantes fueron vistos en la enfermería escolar con fiebre, tos o dolor de garganta.  La tendencia se repitió el martes.  El miércoles, seis estudiantes llegaron con síntomas parecidos a la gripe.  Pese a que la cantidad de estudiantes con síntomas fue menos, representa el 2% del alumnado y fue un duplicado de dos días anteriores.  Además, el ausentismo fue alto el miércoles en casi el 30%.  La escuela fue cerrada.

Ejemplos de escuelas que fueron monitoreadas pero no cerradas

Escuela Pública (P.S.) 204K (Distrito 20) tiene 985 estudiantes.  El lunes 11 de mayo, siete niños llegaron con síntomas parecidos a la gripe y el DOHMH empezó a monitorearla diariamente.  Durante el curso de la semana, la cantidad de niños que visitaron la enfermería con fiebre, tos o dolor de garganta aumentó   fijamente y nunca superó más de cinco.  El ausentismo en esta escuela fue relativamente alto, alcanzando el 30%.  Aunque es casi seguro que el caso de la gripe está afectando a muchos estudiantes en la escuela, debido a que no hay una cifra alta de estudiantes que se enferman mientras estudian y propagan la infección, no recomendamos su cierre. Desde entonces, el ausentismo ha caído a la mitad, se ha mantenido en 13 al 15% y hubo menos estudiantes con enfermedad parecida a la gripe en cada uno de los días posteriores.

Escuela Intermedia (I.S.) 227Q (Distrito 30) tiene 1,456 estudiantes.  La cantidad de estudiantes con enfermedad parecida a la gripe que visitaron la enfermería fue de uno a dos por día desde el 11 al 14 de mayo.  El viernes 15 de mayo, 15 niños con fiebre visitaron la enfermería.  Aunque este fue un aumento sustancial, representó el 1% del alumnado.  Después del fin de semana, la cantidad de niños con síntomas parecidos a la gripe cayó a seis y continuó cayendo, por lo que la escuela permanece abierta.

Recomendaciones para los neoyorquinos con problemas de salud subyacentes

El Departamento de Salud aconseja a cualquier neoyorquino con problemas de salud subyacentes enumeradas a continuación buscar atención médica si han estado en contacto con alguien que tenga gripe, síntomas parecidos a la gripe o problemas respiratorios – especialmente niños con asma.  Esto también incluye niños y personal con estas condiciones que asisten o trabajan en una escuela que ha sido cerrada. Las personas de alto riesgo incluyen:

  • Personas mayores de 65 o menores de 2 años de edad
  • Personas con problemas pulmonares crónicos como asma o enfisema
  • Personas problemas cardíacos, renales, del hígado o sanguíneos
  • Personas con diabetes
  • Personas cuyo sistemas inmunológico están comprometidos por enfermedad o medicinas
  • Mujeres embarazadas
  • Personas en terapia de aspirina a largo plazo
Recomendaciones para doctores
  • Solo las personas con síntomas más graves, como dificultad para respirar o falta de aire, deben ir a la sala de emergencia.  Los doctores deben hacer todo lo que puedan para ayudar a prevenir que las personas con síntomas de la gripe leves vayan a la sala de emergencia y deben considerar recetar Tamiflu o Relenza por teléfono a los pacientes con enfermedad leve y problemas de salud subyacentes.
  • Los doctores deben asegurarse que todas las personas que de 2 o mayores de 65 años de edad, o que tengan diabetes, enfisema, asma u otras enfermedades crónicas sean tratadas con medicinas antivirales, como Tamiflu, si se enferman con la gripe.  En la Ciudad de Nueva York, el asma es la enfermedad crónica más común entre los niños, y estos tienen un riesgo mayor de enfermedad grave si se enferman con la gripe.
  • Cuando sea indicado un tratamiento por una de las razones mencionadas, se debe empezar lo más pronto posible, idealmente dentro de 48 horas después de que la persona se sienta enferma por primera vez.

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