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Comunicado de Prensa # 008-09
martes 24 de marzo de 2009

CONTACTO PARA LOS MEDIOS: (212) 788-5290:
Jessica Scaperotti o Celina De Leon: PressOffice@health.nyc.gov


El Departamento de Salud y Salud Mental informa que los casos de tuberculosis continúan disminuyendo

Los neoyorquinos nacidos en el extranjero siguen siendo la comunidad de mayor riesgo Más casos en Queens que el año anterior

24 de marzo de 2009 – En 2008, la cantidad de casos de tuberculosis (TB) alcanzó su registro más bajo por quinta vez consecutiva en la ciudad de Nueva York, anunció hoy el Departamento de Salud y Salud Mental. En 2008 se informó un total de 895 casos, un 2% menos que los 914 casos de 2007 y un 78% menos que los altos niveles que se observaron a principios de la década de los noventa, cuando la ciudad padeció una epidemia de tuberculosis. Sin embargo, Queens experimentó un aumento y el índice de tuberculosis de toda la ciudad aún es casi el triple del índice nacional (11.2 contra 4.2 casos cada 100,000 personas).

Tuberculosis Cases and RatesEl Dr. Chrispin Kambili, Subcomisionado Asistente del Departamento de Salud y Salud Mental para el Control de la Tuberculosis, presentó la información más reciente de la ciudad de Nueva York en el tercer Foro Comunitario del Día Mundial de la Tuberculosis. La Coalición para una NYC sin TB (Coalition for a TB-Free NYC) organizó el evento en la sucursal de Langston Hughes de la Biblioteca Pública de Queens. El Dr. Kambili estuvo acompañado por Peter Baldini, Director General de la World Lung Foundation (Fundación Mundial del Pulmón), quien presentó el discurso de inauguración del foro. El tema fue “La ciudad de NY pone un freno a la tuberculosis”. La World Lung Foundation es el organismo líder de la lucha mundial contra la tuberculosis, que continúa siendo un problema devastador en la mayoría de los países en vías de desarrollo y afecta a un promedio de 9 millones de personas cada año y mata a más de 1.5 millones en todo el mundo.

En la ciudad de Nueva York, donde los inmigrantes representan el 36% de la población, la tuberculosis afecta en cantidades desproporcionadas a residentes nacidos en el extranjero. En 2008, los inmigrantes representaron el 76% de los casos de tuberculosis de la ciudad y casi la mitad de los pacientes eran personas nacidas en China, México, Ecuador, República Dominicana o Haití, países donde los índices de tuberculosis siguen siendo altos.

“La batalla contra la tuberculosis se puede ganar”, dijo el Dr. Kambili. “Seguimos progresando en la ciudad de Nueva York, incluso mientras la enfermedad continúa siendo una epidemia en otros lugares, pero tenemos más trabajo por hacer. La tuberculosis se puede prevenir y curar, por lo que los neoyorquinos que están en riesgo de contraer la enfermedad no deben tener miedo de hacerse la prueba. Los centros del tórax del Departamento de Salud y Salud Mental ofrecen exámenes de detección y tratamiento gratuitos y nadie le preguntará acerca de su condición de inmigración”.

“La ciudad de Nueva York ha sido durante mucho tiempo el modelo para el resto del mundo en cuanto al control de la tuberculosis”, dijo Peter Baldini.  “La ciudad ha demostrado que con una estrategia sólida, voluntad política y una buena administración, la tuberculosis se puede detener”. 

Con nueve millones de casos nuevos de tuberculosis por año en todo el mundo y más de un millón y medio de muertes al año, todavía no hemos terminado con la epidemia de la tuberculosis. “No hay lugar del mundo que esté a salvo de la tuberculosis”, dijo Peter Baldini. “A pesar de que el 80 por ciento de los casos se concentra en 22 países en vías de desarrollo, luchamos contra un enemigo que se transporta por aire y no respeta fronteras. Por esta razón es que hoy nos unimos a colegas de todo el mundo, a escala mundial y local, para comprometernos nuevamente con la lucha contra la tuberculosis. Gracias a nuestro compromiso conjunto, podemos inclinar la balanza en contra de esta amenaza mundial”.

Tuberculosis Cases by BoroughTuberculosis por distrito

En 2008, los índices de casos de tuberculosis disminuyeron en Manhattan (en un 15%), Brooklyn (7%) y el Bronx (5%) (ver tabla).  La cantidad de casos se mantuvo estable en Staten Island.

 Pero Queens, donde viven muchos inmigrantes, después de la disminución observada el año anterior, experimentó un aumento del 12% en casos de tuberculosis en 2008. El Departamento de Salud y Salud Mental está trabajando junto con socios de la comunidad de Queens y otros distritos para controlar la tuberculosis.

“La tuberculosis no es una enfermedad que afecta a un determinado grupo racial, étnico o socioeconómico. Todos desempeñamos un papel importante en la lucha contra esta enfermedad”, dijo el Monseñor Thomas Healy de la Iglesia de Nuestra Señora de los Dolores. “Si trabajamos juntos, los organismos de las ciudades, la comunidad y las organizaciones religiosas, podemos mejorar la prevención y el control de esta enfermedad que se puede curar”.

“Somos una ciudad y un país de inmigrantes, y ése es nuestro fuerte”, dijo el Dr. Thomas R. Frieden, Comisionado de Salud de la ciudad de Nueva York. “Pero dado que a todos nos une el aire que respiramos, es importante que los países de todo el mundo inviertan en medidas efectivas de control de la tuberculosis. Trabajar para identificar casos y asegurarse de que todos reciban el tratamiento adecuado nos protege a todos”.

En respuesta a un grupo afectado por la tuberculosis en Harlem y el sur del Bronx desde 2003, donde hasta la fecha se registró un total de 48 casos, el Departamento de Salud y Salud Mental planea lanzar una campaña de carteles educativos titulada “Tú puedes ayudar a detener la tuberculosis en la ciudad de Nueva York” (“You Can Help Stop TB in New York City”). Diseñados para que parezcan historietas, estos carteles instan a las personas que pueden haber estado expuestas al grupo afectado a que se sometan a una prueba gratis de tuberculosis si tienen síntomas de la enfermedad.  En 2008, se detectaron tres casos asociados con este grupo.

Tuberculosis resistente a las medicinas en la ciudad de Nueva York

La tuberculosis multi-resistente a las medicinas (MDR-TB) se refiere a la tuberculosis resistente a los medicamentos más efectivos, lo que dificulta su cura.  La cantidad de casos de MDR-TB en la ciudad de Nueva York sigue siendo la misma que el año pasado (nueve casos). Los nuevos casos de MDR-TB disminuyeron 98% desde principios de la década de los noventa gracias al mejor manejo de los casos y el mejor control de las infecciones. El año pasado, la ciudad sólo tuvo dos casos de tuberculosis extensivamente resistente a las medicinas (XDR-TB), que es resistente incluso a más medicinas que la MDR-TB.

Stop TB PosterSobre la tuberculosis

La tuberculosis es una infección bacteriana que se transmite de persona a persona a través del aire. La infección puede estar en estado latente durante muchos años antes de provocar la enfermedad activa, por lo general en los pulmones. Cuando la persona que está enferma con tuberculosis tose o habla, expele gérmenes de tuberculosis que quedan en el aire. Otras personas pueden respirar esos gérmenes y algunas pueden enfermarse.

Es poco probable que el contacto breve con personas que están enfermas de tuberculosis (por ejemplo, durante un viaje en tren o autobús) provoque el contagio. La tuberculosis no se contagia dándole la mano a una persona, compartiendo alimentos ni teniendo relaciones sexuales. La infección se transmite por lo general por contacto directo y diario.

La mayoría de las personas no sabe que se ha contagiado la tuberculosis hasta que se enferma. Las personas con alto riesgo pueden detener la enfermedad haciéndose la prueba y realizando el tratamiento para prevenir la tuberculosis.

Quiénes deberían realizarse la prueba de la tuberculosis:
  • Las personas con síntomas de tuberculosis activa (tos, transpiración, fatiga, pérdida de peso, fiebre).
  • Las personas que han pasado mucho tiempo con una persona que tiene tuberculosis activa (familiar, amigo o compañero de trabajo).
  • Las personas que recién han llegado de un país con un alto índice de tuberculosis.
  • Las personas con infección por VIH, inmunodeficiencias o ciertas enfermedades, como diabetes o insuficiencia renal crónica.
  • Las personas que han trabajado o vivido en un refugio para personas sin hogar, prisión u otro tipo de asentamiento.
Pruebas y tratamiento gratuito

El Departamento de Salud y Salud Mental ofrece pruebas de tuberculosis y los más modernos tratamientos gratis, confidenciales y convenientes, en los cinco distritos. Si desea obtener más información, llame al 311 o visite www.nyc.gov/health/tb.

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