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PARA PUBLICACIÓN INMEDIATA
Comunicado de Prensa # 006-09
jueves 5 de marzo de 2009

Departamento de Salud y Salud Mental: Jessica Scaperotti/Sara Markt:
(212) 788-5290 PressOffice@health.nyc.gov

Corporación de Salud y Hospitales: Pamela McDonnell (212) 788-3339 pamela.mcdonnell@nychhc.org


El Departamento de Salud y Salud Mental y los hospitales públicos de la ciudad instan a las personas de 50 años de edad o más a que se realicen una colonoscopia para proteger su vida

Se encuentran disponibles exámenes gratuitos y de bajo costo; más de 20,000 neoyorquinos se examinaron en hospitales de la ciudad el año pasado

5 de marzo de 2009 –  El Departamento de Salud y Salud Mental y la Corporación de Salud y Hospitales (Health and Hospitals Corporation, HHC) instaron hoy a los neoyorquinos de 50 años o más a que no dejen de realizarse el examen de detección del cáncer de colon para proteger su vida debido a la falta de seguro de salud. Marzo es el mes de la concientización sobre el cáncer de colon y, si bien estos son tiempos difíciles, en la Ciudad de Nueva York se encuentran disponibles los exámenes de detección gratuitos y de bajo costo. A diferencia de otros tipos de cáncer, el cáncer de colon se puede prevenir y tratar en forma eficaz con los exámenes de detección. Sólo el año pasado, se examinaron en hospitales públicos más de 20,000 neoyorquinos, y a más de 3,600 pacientes se les identificó y extirpó un crecimiento precanceroso.

“Los exámenes de detección del cáncer de colon salvan vidas”, dijo Alan D. Aviles, Presidente de la HHC. “La colonoscopia gratuita o de bajo costo está disponible en todos los municipios. Además, la mayoría de los seguros de salud cubren la colonoscopia. Si usted tiene 50 años o más o pertenece a un grupo de alto riesgo, llame al 311 para encontrar un centro para el examen de detección y recomiende a sus amigos y seres queridos que hagan lo mismo. Si el examen sale bien, no será necesario repetirlo durante 10 años.”

“La colonoscopia es el único examen de detección del cáncer que puede extirpar los crecimientos anormales antes de que se transformen en cáncer”, explica el Dr. Thomas R. Frieden, Comisionado de Salud de la Ciudad de Nueva York. “Todas las personas mayores de 50 años deben hacerse el examen. Es realmente importante que las personas con antecedentes familiares de cáncer de colon hablen con su proveedor de atención médica sobre el examen de detección a los 40 años de edad o antes.”

A partir de hoy, la HCC y el Departamento de Salud y Salud Mental lanzan una campaña durante todo el mes que incluye anuncios de servicio público en inglés y español para la televisión y la radio locales, publicidades impresas y envíos de correo a los grupos de la comunidad. Las agencias también distribuirán materiales educativos que presentan a los legendarios cantantes de R&B Ashford & Simpson, la estrella de Broadway Chita Rivera y el héroe del tren subterráneo Wesley Autrey, quienes se hicieron su primera colonoscopia en el Harlem Hospital. Se colocarán más de 1,300 carteles en hospitales y clínicas de la comunidad por toda la ciudad.

Durante marzo, se ofrecerán exámenes de detección en los 11 hospitales de la HHC y en Staten Island en colaboración con el Richmond University Medical Center y el Staten Island University

Hospital. Cualquier neoyorquino puede llamar al 311 o visitar www.nyc.gov/hhc para encontrar un centro de examen de detección o para obtener más información sobre cómo prevenir el cáncer de colon.

Cada vez más neoyorquinos se hacen el examen de detección del cáncer de colon y cada vez menos neoyorquinos mueren por causa de la enfermedad. La detección ha aumentado un 48% desde 2003, y el 62% de los neoyorquinos mayores de 50 años se hicieron el examen (comparado con sólo el 42% en 2003). Las muertes por cáncer de colon han disminuido un 16% durante el mismo período, de 1,638 a 1,376.

Buena parte de este avance está relacionado con los esfuerzos de los hospitales públicos. Se han realizado casi 112,000 colonoscopias en hospitales públicos desde 2003 y se extirparon crecimientos precancerosos a 17,461 pacientes. En 2003, el Departamento de Salud y Salud Mental y la HHC lanzaron el programa Navegador para Pacientes de Colonoscopia, con el fin de impulsar los exámenes de detección principalmente en vecindarios con población afroamericana, latina y asiática, el cual ayuda a los pacientes a navegar por el proceso de la colonoscopia y el seguimiento, si es necesario. Los navegadores ahora están en ocho hospitales de la HHC y en seis hospitales voluntarios. Cuando el médico remite a los pacientes para una colonoscopia, el navegador explica por qué el procedimiento es tan importante, cómo prepararse para el examen, ayuda a aliviar los temores sobre el procedimiento explicando en qué consistirá y les recuerda a los pacientes justo antes de su cita.

Como resultado de esta tarea, el porcentaje de neoyorquinos afroamericanos y latinos que dijeron que se habían hecho una colonoscopia aumentó de 36% a 64% entre 2003 y 2007, lo que elimina completamente lo que solía ser una brecha racial importante en la detección entre estos grupos y los neoyorquinos blancos.

Además, el Departamento de Salud y Salud Mental lanzó la Coalición para el Control del Cáncer de Colon en toda la ciudad, llamada C5, en 2003. El grupo lucha contra el cáncer de colon a través de iniciativas de defensa y de políticas que reúnen a organizaciones de salud y servicio social, instituciones académicas, agencias del gobierno y grupos de defensoría. El Departamento de Salud y Salud Mental organizará la 5.º Cumbre de la C5 anual el 11 de junio de 2009, en el Memorial Sloan-Kettering Cancer Center.

El cáncer de colon sigue matando a más de 1,400 neoyorquinos por año. Además de identificar pólipos precancerosos, que son crecimientos anormales en el colon o el recto, el examen de colonoscopia puede detectar el cáncer colorrectal en una etapa temprana, cuando el tratamiento a menudo puede conducir a una cura.

Para reducir el riesgo de cáncer de colon:

  • No fume.
  • Manténgase en un peso saludable.
  • Haga ejercicios regularmente.
  • Siga una dieta rica en fibras, frutas y vegetales.

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