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Comunicado de Prensa # 075-08
lunes 22 de diciembre de 2008

CONTACTO: (212) 788-5290
Jessica Scaperotti/Sara Markt (pressoffice@health.nyc.gov)



El Departamento de Salud y Salud Mental lanza una iniciativa para estudiar la calidad del aire en el vecindario

22 de diciembre de 2008  –  El Departamento de Salud y Salud Mental anunció hoy el lanzamiento de una encuesta del aire en la comunidad de la Ciudad de Nueva York, el primer esfuerzo exhaustivo para monitorear la contaminación del aire al nivel de la calle en los vecindarios de todos los cinco condados. Se usarán monitores de la contaminación de aire montados en 150 postes de luz en toda la ciudad para medir los contaminantes del aire principales que contribuyen a los problemas de salud. Los datos reunidos permitirán que la ciudad entienda mejor cómo la contaminación producida por el tráfico, los edificios y otras fuentes afecta la calidad del aire de un vecindario a otro.

Monitor de la contaminación del aire

La encuesta del aire en la comunidad de la Ciudad de Nueva York es una iniciativa del PlaNYC del Alcalde Bloomberg, cuya meta consiste en hacer de la calidad del aire de la Ciudad de Nueva York la más limpia de cualquier ciudad grande de los EE.UU. En general, la calidad del aire ha mejorado en la ciudad, pero no hay datos confiables disponibles acerca de cómo varía la calidad del aire de un vecindario a otro.

“La contaminación del aire empeora el asma, otros problemas respiratorios y la enfermedad del corazón”, dijo el Dr. Thomas Matte, director de Investigación Ambiental del Departamento de Salud y Salud Mental. “Los automotores son las principales fuentes de contaminación peligrosa y este estudio nos permitirá por primera vez llevar cuenta de la contaminación al nivel de la calle, lugar en que respiran los neoyorquinos. Hemos aprendido que obtener buenos datos es esencial para mejorar la salud pública. Y al identificar las diferencias en la calidad del aire, podremos dirigir más eficazmente los esfuerzos futuros para mejorar la calidad del aire que respiramos”.

Durante el próximo año el Departamento de Salud y Salud Mental, en asociación con el Center for the Biology of Natural Systems en el Queens College, de la City University of New York estarán reuniendo muestras de aire. En el transcurso de las cuatro estaciones, cada una de las 150 localidades será monitoreada durante períodos de dos semanas. Las muestras de aire serán analizadas en busca de partículas finas (PM2.5), óxidos de nitrógeno (NOx), carbonos elementales (EC), dióxido de azufre (SO2) y ozono (O3). Las localidades de monitoreo se encuentran en áreas con mucho o poco tráfico y densidades de edificios bajas, varias combinaciones de propiedades comerciales, residenciales e industriales y en áreas que tienen una cobertura densa o esparcida de árboles – un reflejo de la variedad de medio ambientes urbanos que se encuentran en la Ciudad de Nueva York. 

“Nos complace mucho ayudar a medir las diferencias en la calidad del aire de los vecindarios, lo que ha preocupado a muchos residentes y organizaciones vecinales durante mucho tiempo”, dijo el Dr. Steven Markowitz, el principal científico de estudios investigativos del Queens College que colabora en el estudio. “Entonces podremos trabajar juntos para reducir los niveles de contaminación y proteger la salud de la gente”. 

“Muchos vecindarios de toda la Ciudad de Nueva York tienen los niveles más altos de asma y otras enfermedades, lo que hace que sus residentes sean más vulnerables a los efectos de la contaminación del aire”, dijo Peggy Shepard, directora ejecutiva de WE ACT for Environmental Justice (WE ACT). “Con este estudio, aprenderemos por primera vez, y en toda la ciudad, cómo la calidad del aire en sí misma varía de una comunidad a otra”.

“La contaminación debido al tráfico afecta a todos los neoyorquinos, especialmente a los que viven o trabajan cerca de calles con mucho tráfico, y de ésos somos bastantes”, dijo Andy Darrell, vice presidente del Environmental Defense Fund. “La ciencia ha dejado claro que la contaminación debido al tráfico está relacionada a los ataques de asma y la enfermedad del corazón. Algunos estudios sugieren que la exposición a largo plazo podría afectar el desarrollo cognitivo de los niños. Con este estudio, los neoyorquinos van a tener un cuadro más claro de los niveles de contaminación en todos los vecindarios y condados, un paso importante para resolver el problema”.

La encuesta del aire en la comunidad de la Ciudad de Nueva York no reemplazará el monitoreo del aire diario en los tejados que realiza el Departamento de Preservación del Medio Ambiente para monitorear el cumplimento con las normas de regulación y emitir alertas cuando sean necesarias. El estudio tampoco está diseñado para examinar la contaminación de una propiedad en específico. Es uno de más de una docena de programas del PlaNYC para mejorar la calidad del aire en la Ciudad de Nueva York. El plan también incluye iniciativas para:

  • Mejorar la eficiencia de combustible de los vehículos particulares.
  • Reducir las emisiones de taxis, carros negros y vehículos de alquiler.
  • Reemplazar, retroajustar y rellenar los camiones que operan con diesel.
  • Reducir las emisiones de los autobuses escolares.
  • Retroajustar los ferry y ordenar el uso de combustibles más limpios.
  • Trabajar con la Autoridad de los Puertos para reducir las emisiones que provienen de las instalaciones portuarias.
  • Implementar prácticas más eficientes del manejo de la construcción.
  • Promover el uso de combustibles de calefacción que quemen más limpiamente.
  • Reforestar las áreas específicas de nuestro paisaje modelado.
  • Aumentar el sembrado de árboles en los lotes.

Los resultados de la encuesta del aire estarán disponibles en 2009. Para más información acerca de la encuesta, visite http://www.nyc.gov/html/doh/html/eode/nyccas.shtml. Para aprender más acerca de otras iniciativas de la calidad del aire en la Ciudad de Nueva York, visite www.nyc.gov/html/planyc2030/html/plan/air.shtml.

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