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Comunicado de Prensa # 050-08
lunes 7 de julio de 2008

CONTACTO PARA LOS MEDIOS: (212) 788-5290
Jessica Scaperotti/Sara Markt: PressOffice@health.nyc.gov


El Departamento de Salud lanza la campaña MySpace para ayudar a los jóvenes neoyorquinos a sobrellevar sus problemas

Alentamos a los visitantes adolescentes a buscar ayuda para la depresión, la adicción a las drogas y la violencia en las citas

7 de julio de 2008    El Departamento de Salud anunció hoy una nueva campaña en línea para involucrar a los adolescentes que luchan contra la depresión, el consumo de drogas y la violencia, y para alentarlos a buscar ayuda. NYC Teen Mindspace, publicado en MySpace, es el primer esfuerzo que realiza la agencia para fomentar la salud por medio de redes de contacto social basadas en Internet, un medio que tiene un potencial excelente debido a su popularidad entre los jóvenes. Para ver la campaña, visite www.myspace.com/nycteen_mindspace.

NYC Teen

Los problemas de salud mental son comunes entre los adolescentes. Aproximada-mente un tercio de los estudiantes de escuela secundaria de la Ciudad de Nueva York afirman que sienten tristeza que no les permite realizar sus actividades diarias (30%) y un 8% informa haber intentado suicidarse durante el año pasado. Además, casi el 11% comenta que experimentaron violencia en sus citas durante el año pasado, cifra que aumentó con respecto al 7% de 1999. Aproximadamente el 15% de los adolescentes informan que consumen una cantidad muy elevada de bebidas alcohólicas, y el 12% afirma que fuma marihuana. (Ambas cifras han disminuido levemente en los últimos años.)

A pesar de que muchos adolescentes experimentan problemas de salud mental, a menudo son reacios a reconocer que los padecen y a buscar ayuda. Cuando se les pregunta a quépersona es más probable que busquen para hablar en los momentos de tristeza, más del 20% respondió que no hablan con nadie; un tercio afirmó que hablarían únicamente con un NYC Teen amigo (31%), y solamente un tercio comentó que hablarían con un adulto (32%). La página Mindspace responde a estas cuestiones con funciones interactivas que aumentan la conciencia y combaten el estigma al ayudar a los adolescentes a identificarse con sus pares y motivarlos a buscar ayuda.

  • Blogs de video con personajes adolescentes. Mindspace presenta personalidades compuestas y de ficción, como “Kyle”, “Nicole” y “Stephanie”, que describen sus luchas por medio de los videos que se publican. Sus historias sobre el consumo de drogas o el sufrimiento por la depresión se revelan mediante actualizaciones. Todos los adolescentes que visitan el sitio pueden “identificarse” con los personajes y seguir sus historias. En las próximas semanas se agregarán más personajes.
  • Oportunidades para encontrar ayuda. Mediante el envío de un mensaje confidencial a un asesor de salud mental de LifeNet /AYÚDESE, que es un servicio ofrecido por la Asociación de Salud Mental de la Ciudad de Nueva York, los adolescentes pueden obtener ayuda y referimientos para recibir tratamiento. Mindspace no ofrece asistencia directa, pero alienta a los adolescentes que necesitan ayuda para que llamen al 1-877-AYÚDESE , donde los asesores están disponibles las 24 horas, los siete días de la semana; o bien, en caso de una emergencia, pueden llamar al 911.
  • Cuestionarios, encuestas, juegos y hojas de datos. “¿Has sentido alguna vez la necesidad de hacerte daño o de lastimar a otras personas?” Los adolescentes usan preguntas como éstas para evaluar su conocimiento y comparar sus sentimientos con los de sus pares. Las hojas de datos, los cuestionarios y los juegos que se enfocan en el estrés y la drogadicción ofrecen orientación y perspectiva, y pueden enviarse a sus amigos.
  • Descargas de música. Este es un elemento estándar en cualquier página popular. Esta función invita a los adolescentes a expresarse por medio de música que se adapte a sus estados de ánimo.

Los sitios de contacto social presentan una oportunidad única de ayudar a los adolescentes con problemas de salud mental”, afirma el Dr. David Rosin, Comisionado Adjunto de Salud Mental. “Si ayudamos a los jóvenes en los lugares donde establecen sus relaciones sociales, de una manera con la que se pueden relacionar, les facilitamos la posibilidad de hablar y buscar ayuda.”

Establecer relaciones sociales forma parte de la vida de los adolescentes. Las investigaciones del Centro de Investigaciones Pew muestran que el 93% de los adolescentes estadounidenses usan Internet y que el 85% de ellos visitan sitios de contacto social; la mitad de ellos visitan sus perfiles personales diariamente para interactuar con una comunidad virtual más grande. Estos sitios proporcionan una oportunidad para compartir información y también para cambiar las normas sociales. Los jóvenes que visiten Mindspace observarán que los personajes presentados se enfrentan con sus mismos problemas y tratan de resolverlos hablando con un asesor o llamando a LifeNet/AYÚDESE. De esta manera, algunos se sentirán inspirados para hacerlo también.

“Muchos adolescentes son reacios a buscar ayuda”, afirma la Dra. Myla Harrison, Subcomisionada de Servicios para la Niñez y la Adolescencia. “Involucrarse con estos personajes puede ayudar a los adolescentes a expresar sus sentimientos, a conectarse con otros y a saber que la ayuda está disponible. También pueden darse cuenta de que no tienen que arriesgarse ni ponerse en peligro. Por el contrario, verán que los personajes procuran encontrar formas más seguras y saludables de dirigir sus propias vidas.”
 
El Departamento de Salud recurrió a los datos de la encuesta semestral de la ciudad que se realiza entre los estudiantes de escuelas secundarias públicas para desarrollar las áreas de enfoque para la campaña. El Departamento convocó a un panel asesor de adolescentes para orientar el diseño y el mensaje de la página, y dar forma a los perfiles y experiencias de los personajes adolescentes.

Si desea obtener más datos estadísticos sobre los adolescentes de la Ciudad de Nueva York, consulte los siguientes informes:

Salud Mental de los Jóvenes de la Ciudad de Nueva York:
http://home2.nyc.gov/html/doh/downloads/pdf/survey/survey-2008youthmh.pdf

Seguridad Adolescente en la Ciudad de Nueva York:
http://home2.nyc.gov/html/doh/downloads/pdf/survey/survey-2007teensafety.pdf

Drogadicción entre los Jóvenes de la Ciudad de Nueva York:
http://www.nyc.gov/html/doh/downloads/pdf/survey/survey-2007subsAbuse.pdf

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