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PARA PUBLICACIÓN INMEDIATA
Comunicado de Prensa # 039-08
lunes 9 de junio de 2008

CONTACTO PARA LOS MEDIOS: (212) 788-5290
Jessica Scaperotti: jscapero@health.nyc.gov
Sara Markt: smarkt@health.nyc.gov
Celina De Leon: cdeleon@health.nyc.gov


UNA ENCUESTA REVELA QUE EL HERPES GENITAL ES COMÚN ENTRE LOS NEOYORQUINOS

Los condones pueden proteger contra las infecciones

CIUDAD DE NUEVA YORK – 9 de junio 2008 El Departamento de Salud informó hoy que más de un cuarto de la población adulta de Nueva York está infectada con Herpes Simplex Virus-2, el virus que causa herpes genital. El HSV-2 es una infección de transmisión sexual que dura toda la vida y que puede causar dolorosas llagas genitales en una minoría de los casos; sin embargo, la mayoría de las personas no tiene síntomas reconocibles. La frecuencia de la afección también es preocupante ya que facilita la propagación del VIH, debido a que se duplica el riesgo de que una persona contraiga VIH cuando está expuesta a esta infección. El HSV-2 también puede ser grave cuando es transmitido a los recién nacidos, aunque estos casos son poco frecuentes.

El nuevo estudio sugiere que el herpes genital es más común en la Ciudad de Nueva York que en el resto del país (el 26% de los adultos contra el 19%). Entre los neoyorquinos, el índice es más elevado en mujeres que en hombres (el 36% contra el 19%), en negros que en blancos (el 49% contra el 14%), y en hombres que tienen sexo con hombres que en aquellos que no lo tienen (el 32% contra el 18%). Ésta es la primera medición del índice de infección de la Ciudad de Nueva York; no obstante, el promedio nacional ha disminuido en los últimos años.
“El herpes genital en sí no causa problemas graves para la mayoría de la gente”, expresó la Dra. Julia Schillinger, Directora de Vigilancia para la Oficina de Prevención y el Control de ETS del Departamento de Salud y autora principal de la investigación. “Sin embargo, algunas personas sufrirán dolorosas llagas genitales y la infección favorece la propagación del VIH. Recomendamos a los neoyorquinos que se protejan a sí mismos y a los demás. Usar siempre condones ayudará a no contraer ni propagar el herpes genital.”

Los nuevos descubrimientos fueron publicados este mes en el periódico Sexually Transmitted Diseases (Enfermedades de Transmisión Sexual). La información proviene de la Encuesta sobre el Examen de Salud y Nutrición de la Ciudad de Nueva York (Health and Nutrition Examination Survey, NYC HANES), la cual utilizó entrevistas puerta a puerta y exámenes médicos personales para evaluar la salud de los neoyorquinos en una variedad de medidas, desde diabetes hasta depresión.

El herpes genital no es el único riesgo que enfrentan los neoyorquinos sexualmente activos. El Departamento de Salud recibió más de 65,000 informes de infecciones transmitidas sexualmente sólo en 2007. Los índices de gonorrea, clamidia y sífilis infecciosa están por encima del promedio nacional y, tal como lo informó el Departamento de Salud el otoño pasado, la infección del VIH está aumentando entre hombres jóvenes que tienen sexo con hombres.

Pruebas y evaluaciones para el herpes genital

Si tiene llagas genitales, vea a un proveedor de atención médica para una evaluación. Las clínicas de ETS del Departamento de Salud ofrecen pruebas de herpes gratuitas y confidenciales para personas que tienen llagas. Los neoyorquinos pueden llamar al 311 para obtener información sobre las ubicaciones de las clínicas y los horarios de atención. Los medicamentos contra el herpes pueden ayudar en caso de brotes y a reducir el contagio a la pareja.

A la mayoría de la gente no se le recomiendan los exámenes de sangre de HSV-2, sin embargo un médico le puede recomendar esta prueba si usted:

  • tiene una pareja sexual con una infección de herpes genital conocida;
  • es VIH positivo;
  • tiene alto riesgo de exposición al VIH.

“Un diagnóstico de herpes genital puede ser abrumador,” señaló la Dra. Schillinger. “La gente se puede sentir avergonzada por el estigma que implica la infección. Hable con su médico o con un profesional de salud mental sobre cómo se siente. Hay ayuda disponible.”

Existen recursos de ayuda disponibles en http://www.ashastd.org.

Protéjase a usted mismo y a los demás del herpes genital

  • La mejor manera de prevenir el herpes genital es no tener sexo. Si usted es sexualmente activo, use condones correctamente todas las veces para ayudar a reducir la posibilidad de infección. Hay condones NYC gratuitos disponibles en toda la ciudad. Para obtener más información, llame al 311 o visite www.nyc.gov/condoms.
  • Si su pareja tiene herpes genital, tome precauciones especiales. La infección se puede propagar incluso cuando no haya llagas. Si tiene llagas, no tenga sexo hasta que se hayan curado completamente. Consulte a su médico sobre medicamentos contra el herpes, que puede reducir la propagación del virus.
  • Asegúrese de tener un proveedor de atención médica regular. Las personas con herpes genital que poseen un “servicio médico central” tienen más probabilidades de obtener un diagnóstico.

El herpes genital puede duplicar el riesgo de contraer VIH. El herpes genital también puede empeorar la enfermedad del VIH. Si tiene VIH, debe tener conocimiento acerca de si tiene herpes genital ya que los medicamentos contra el herpes pueden ayudar a mejorar su salud.

Puede obtener más información sobre el herpes genital en http://www.cdc.gov/std/Herpes/default.htm.

Esfuerzos de prevención del Departamento de Salud

  • El Departamento de Salud ha distribuido más de 48 millones de Condones NYC desde 2007 y continúa distribuyendo más de 3 millones cada mes en clínicas, clubes de salud, bares, barberías y otros lugares. Cualquier empresa puede solicitar Condones NYC en grandes cantidades llamando al 311 o visitando www.nyc.gov/condoms.
  • Las clínicas de ETS del Departamento de Salud proporcionaron más de 115,000 visitas gratuitas y confidenciales en 2007, entre ellas más de 60,000 exámenes de VIH.
  • El Departamento de Salud tiene un Centro de Capacitación para la Prevención de ETS que capacita a los proveedores de atención médica en el diagnóstico, manejo y tratamiento de las ETS. El Departamento también brindó docenas de presentaciones sobre ETS en hospitales de la ciudad en 2007.

Acerca de los datos

Los datos sobre la prevalencia del herpes genital provienen de la Encuesta de Examen de Salud y Nutrición de la Ciudad de Nueva York, una encuesta confeccionada utilizando la Encuesta Nacional de Examen de Salud y Nutrición (NHANES). La encuesta se llevó a cabo en 2004 entre una muestra representativa de adultos de la Ciudad de Nueva York de 20 años de edad o más. De las 1,999 personas inscritas en la encuesta, 1,784 se hicieron pruebas de HSV-2.

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