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PARA PUBLICACIÓN INMEDIATA
Comunicado de Prensa # 027-08
jueves 24 de abril de 2008

CONTACTO: (212) 788-5290
Jessica Scaperotti: jscapero@health.nyc.gov
Sara Markt: smarkt@health.nyc.gov
Celina De Leon: cdeleon@health.nyc.gov


EL DEPARTAMENTO DE SALUD DESACREDITA CINCO MITOS SOBRE EL DEJAR DE FUMAR

Quedan solamente 7 días para llamar al 311 y obtener goma de mascar y parches de nicotina

CIUDAD DE NUEVA YORK – 24 de abril de 2008 – Dejar de fumar puede ser difícil, pero las excusas de la gente para continuar con este hábito a menudo se basan en puros mitos. Hoy, el Departamento de Salud desacreditó cinco de las excusas preferidas por los neoyorquinos, a fin de motivar a un mayor número de ellos a que llamen al 311 para obtener parches de nicotina y goma de mascar gratuitos. Ya se han inscrito más de 7,000 personas y la oferta es válida solamente hasta el 1 de mayo.

MITO: No pude dejar de fumar la primera vez que lo intenté y, por lo tanto, tampoco podré lograrlo esta vez.

Nicotine PatchREALIDAD: La mayoría de los fumadores necesitan varios intentos para poder dejar de fumar definitivamente. La mayoría de los neoyorquinos que alguna vez fumaron ya han dejado el tabaco. La recaída es parte del proceso, pero no es el final de la línea. Los fumadores no deben desalentarse si recaen una, dos o hasta tres veces. No deje de intentarlo; los beneficios valdrán la pena. Usar parches de nicotina o goma de mascar duplica sus posibilidades de éxito.

“Intenté dejar de fumar muchas veces antes de lograrlo”, afirma Marie, una ex fumadora que aparece en los nuevos anuncios antitabaco. “Al principio no estaba lista. Todavía buscaba excusas para seguir fumando. Sin embargo, hay que seguir intentándolo. Cuando me decidí y usé el parche, por fin dejé el cigarrillo definitivamente”.

MITO: Me llevará toda la vida ver los beneficios; entonces, ¿para qué molestarme?

REALIDAD: Los beneficios para la salud cuando se deja de fumar son inmediatos. Pocas horas después del último cigarrillo, el nivel de toxicidad del monóxido de carbono en la sangre comienza a disminuir. En 24 horas, se reduce la posibilidad de sufrir un ataque cardíaco. Dejar de fumar mejora rápidamente la calidad de vida. La capacidad de percibir sabores y olores y la capacidad de respirar también mejoran días o semanas después de abandonar el tabaco.

“Dejar de fumar le hará sentirse mejor ahora mismo”, dice Sarah Perl, Comisionada Adjunta de la Oficina del Departamento de Salud para el Control del Tabaquismo. “¿Por qué esperar a dejar de fumar si puede comenzar hoy mismo a revertir los efectos mortales del tabaquismo?”

MITO: Dejar de fumar solamente significa un par de años más de vida y yo no quiero vivir hasta los 100 años.

REALIDAD: Los fumadores que mueren a causa del tabaco fallecen 14 años antes que los no fumadores. Y la muerte precoz no es la única consecuencia que sufren. El cigarrillo incapacita y desfigura a muchas más personas que las que mata. Mucho tiempo antes de morir, los fumadores desarrollan enfermedades del corazón, derrames cerebrales y enfisema, y pierden su capacidad de caminar, hablar y respirar libremente. Algunos sufren amputaciones, ya que se bloquea su circulación. Fumar también mancha los dientes, torna la piel flácida y grisácea, y debilita la capacidad pulmonar. Incluso afecta la salud reproductiva. Los hombres fumadores corren un riesgo más alto de padecer disfunción eréctil, y algunas mujeres fumadoras tienen problemas de infertilidad.

“Como médico, he tratado a pacientes que no podían caminar más que algunos pasos sin jadear a causa del cigarrillo”, comenta el Dr. Thomas R. Frieden, Comisionado de Salud de la Ciudad de Nueva York. “Problemas tales como enfisema, derrame cerebral y ataque cardíaco pueden ser devastadores. Fumar puede privarle de su capacidad de llevar a cabo las actividades cotidianas mucho antes de provocarle la muerte”.

MITO: He fumado durante tanto tiempo que ahora es demasiado tarde para recuperar la buena salud.

REALIDAD: Nunca es demasiado tarde para dejar de fumar. Aún si tiene una edad avanzada o si ha fumado durante muchos años, dejar de fumar puede mejorar su salud. El riesgo de padecer un ataque cardíaco disminuye después de un año sin tabaco incluso para las personas que fumaron durante mucho tiempo. Después de cinco años, el riesgo de cáncer de la boca, garganta o esófago también se reduce a la mitad. Esta es una buena noticia tanto si tiene 18 años como si tiene 80.

El pasado martes el Dr. Frieden acudió al Centro de Atención Telefónica y respondió a varias llamadas de fumadores al 311. “Hablé con un hombre de 65 años de Brooklyn que fuma dos paquetes por día y que estaba tratando de dejarlo por primera vez con la ayuda de medicamentos”, comentó. “Lo felicité por haber llamado y por haber dado el primer paso para dejar de fumar. Este acto puede cambiar su vida y beneficiar también a sus hijos y nietos”.

MITO: Aumentaré mucho de peso si dejo de fumar y tendré otro problema de salud que atender.

Nicotine PatchREALIDAD: Si bien es cierto que los fumadores aumentan un poco de peso, los beneficios de dejar de fumar para la salud, como por ejemplo reducir el riesgo de enfermedad cardíaca, cáncer y derrame cerebral, superan ampliamente a los riesgos de este aumento de peso. Los fumadores pueden evitar ganar peso con una alimentación saludable y ejercicio físico habitual. Algunos estudios sugieren que los parches de nicotina y la goma de mascar pueden evitar o demorar el aumento de peso.

“Sin duda, fumar es lo más dañino para su cuerpo”, afirma la Dra. Mary Bassett, Subcomisionada de Promoción de la Salud y Prevención de Enfermedades. “Incluso si aumenta algunas libras, se beneficiará mucho más por haber dejado de fumar. Y el aumento de peso no es inevitable: se puede prevenir”.

Para obtener más consejos sobre cómo dejar de fumar, visite
http://www.nyc.gov/html/doh/html/smoke/smoke2-cess.shtml.

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