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PARA PUBLICACIÓN INMEDIATA
Comunicado de Prensa # 020-08
lunes 24 de marzo de 2008

CONTACTO: (212) 788-5290
Jessica Scaperotti: jscapero@health.nyc.gov
Sara Markt: smarkt@health.nyc.gov
Celina De Leon: cdeleon@health.nyc.gov


LA TUBERCULOSIS EN SU NIVEL HISTÓRICO MÁS BAJO EN LA CIUDAD DE NUEVA YORK

Los neoyorquinos nacidos en el extranjero siguen siendo la comunidad de mayor riesgo

CIUDAD DE NUEVA YORK  - Lunes 24 de marzo de 2008 – Hoy, en el Día Internacional de la Tuberculosis, el Departamento de Salud anunció que la tuberculosis (TB) volvió a alcanzar en el 2007 el nivel histórico más bajo en la ciudad de Nueva York. En el 2007 se reportaron 914 casos en total, cifra que representa una reducción del 4% en comparación con el 2006 y una disminución del 76% con relación a los elevados índices de principios de los años 90. A pesar de este permanente progreso, el índice de tuberculosis en la ciudad de Nueva York sigue siendo más del doble del índice nacional (11.4 frente a 4.4 casos por cada 100,000 habitantes).

TB Cases“El año pasado seguimos mejorando, pero aún quedan muchos desafíos por superar – especialmente entre las comunidades inmigrantes”, dijo el Dr. Thomas R. Frieden, Comisionado de Salud de la ciudad de Nueva York. “La tuberculosis se puede prevenir y curar, y toda la atención y el tratamiento que brindan nuestros centros son gratuitos y se ofrecen sin investigar el estado migratorio”.  

Desafíos pendientes

La comunidad de inmigrantes de Nueva York representó el 71% de los casos nuevos de 2007, con un índice de 24 casos por cada 100,000 habitantes. El índice entre los neoyorquinos nacidos en los Estados Unidos fue de 5.7 por cada 100,000 habitantes.

A nivel mundial, la tuberculosis continúa siendo un problema devastador, que afecta a más de nueve millones de personas por año y mata a casi un millón y medio de personas. En la ciudad de Nueva York, dos de cada tres casos de tuberculosis se presenta en personas nacidas en países con altos índices de TB, como China, México y Ecuador – una disparidad que se puede apreciar en todo el territorio nacional. La cantidad de casos entre los tibetanos de la ciudad de Nueva York se duplicó desde el 2000 (de 17 a 34). En los últimos años, los servicios de control de la tuberculosis han mejorado sustancialmente en todo el mundo, donde ahora más de 30 millones de personas han sido diagnosticadas y reciben tratamiento eficaz.

“Es importante que las poblaciones con alto riesgo conozcan los signos y síntomas de la tuberculosis y busquen atención inmediatamente si presentan estos síntomas”, dijo del Dr. Gerry Jacquette, copresidente de la Coalición por una NYC sin TB (Coalition for a TB-Free NYC). “Las personas que han estado expuestas a tuberculosis activa, aquí o en sus países de origen, deben realizarse la prueba para saber si necesitan tratamiento".

Aún cuando ha habido una disminución de casos en toda la ciudad, la tuberculosis aumentó un 11% en Manhattan en el 2007, en parte debido a un brote continuo en Harlem. Para solucionar este problema, que empezó en el 2006, el Departamento de Salud está trabajando con los proveedores de servicios médicos y los hospitales locales, los concejos comunales y las organizaciones de la comunidad para crear conciencia y reducir la propagación de la enfermedad. La cantidad de casos de tuberculosis se mantuvo estable en Brooklyn y el Bronx en 2007, y las cifras disminuyeron en Staten Island (bajó 18%) y Queens (bajó 13%). Esta es la primera vez en muchos años que disminuyen las cifras en Queens.

TB Cases by BoroughLa tuberculosis resistente a la medicina en la ciudad de Nueva York

La tuberculosis multi-resistente a las medicinas (MDR-TB) se refiere a gérmenes de tuberculosis resistentes a los medicamentos más potentes. La cantidad de casos de MDR-TB en la ciudad de Nueva York disminuyó un 57% entre 2006 y 2007 (de 15 a 9). Los nuevos casos de MDR-TB se redujeron un 98% desde principios de los años 90, debido a la expansión de los programas de Terapia Observada Directamente (que se asegura que los pacientes tomen los medicamentos controlando que cada uno reciba su dosis), los progresos realizados en la administración de casos y las mejores prácticas para el control de infecciones en los hospitales.

La tuberculosis muy resistente a las medicinas (XDR-TB) es resistente inclusive a más medicinas que la MDR-TB, haciendo extremadamente difícil su tratamiento. La tuberculosis XDR-TB ha estado presente en la ciudad de Nueva York desde el brote inicial de principios de los años 90, pero no se han presentado casos en la ciudad de de Nueva York en el 2007.

Sobre la tuberculosis

La tuberculosis es una infección bacteriana que se transmite de persona a persona a través del aire. La infección puede estar en estado latente durante muchos años antes de activar la enfermedad  por lo general en los pulmones. Cuando la persona que está enferma con tuberculosis pulmonar tose, estornuda o habla, expele gérmenes de tuberculosis que quedan en el aire. Otras personas pueden aspirar esos gérmenes y algunas pueden enfermarse.

Es poco probable que el contacto breve con personas que están enfermas de tuberculosis (por ejemplo, durante un viaje en tren o autobús) provoque el contagio. La tuberculosis no se contagia dándole la mano a una persona, compartiendo alimentos ni teniendo relaciones sexuales. La infección se propaga por lo general por contacto directo y diario.

La mayoría de las personas no sabe que se ha contagiado con la tuberculosis hasta que se enferma. Las personas con alto riesgo pueden detener la enfermedad haciéndose la prueba y realizando el tratamiento para prevenir la tuberculosis.

Quiénes deberían realizarse la prueba de la tuberculosis
  • Las personas con síntomas de tuberculosis activa (tos, transpiración, fatiga, pérdida de peso, fiebre)
  • Las personas que han pasado mucho tiempo con una persona que tiene tuberculosis activa (familiar, amigo o compañero de trabajo)
  • Las personas que recién han llegado de un país con un alto índice de tuberculosis
  • Las personas con infección por VIH, inmunodeficiencias o ciertas enfermedades, como diabetes o insuficiencia renal crónica.
  • Las personas que han trabajado o vivido en un refugio para personas sin hogar, prisión u otro tipo de hacinamiento.
Pruebas y tratamiento gratuito

El Departamento de Salud cuenta con nueve Centros del Tórax distribuidos en toda la ciudad y cada uno brinda los más modernos servicios de diagnóstico y tratamiento de tuberculosis en forma gratuita. Las clínicas están abiertas en horarios convenientes, y algunas incluso atienden por las noches y los sábados. Los servicios se brindan sin importar el estado migratorio del paciente y existen servicios de interpretación en más de 170 idiomas. Puede encontrar la lista completa de sedes de Centros del Tórax en Internet en nyc.gov/health o llamando al 311.

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