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PARA PUBLICACIÓN INMEDIATA
Comunicado de Prensa # 013-08
jueves 21 de febrero de 2008

CONTACTO: (212) 788-5290
Jessica Scaperotti: jscapero@health.nyc.gov
Sara Markt: smarkt@health.nyc.gov
Celina De Leon: cdeleon@health.nyc.gov


EL DEPARTAMENTO DE SALUD AVISA A LOS CLIENTES DE UN BAR DEL WEST VILLAGE SOBRE SU POSIBLE EXPOSICIÓN A LA HEPATITIS A LOS DÌAS 7, 8 Y 11 DE FEBRERO

Cualquier persona que haya concurrido al "Socialista Bar" durante ciertas horas en esas fechas debe vacunarse contra la hepatitis A como medida de precaución

CIUDAD DE NUEVA YORK - 21 de febrero de 2008 - En respuesta a un caso de Hepatitis A detectado en un barman del bar "Socialista" en Manhattan, el Departamento de Salud notificó hoy a los clientes del bar que habían estado expuestos a esta enfermedad y los instó a vacunarse contra la Hepatitis A como medida de precaución. La Hepatitis A se transmite al meterse en la boca alguna cosa que, aunque parezca estar limpia, esté contaminada con rastros de materia fecal de una persona infectada. Las personas que visitaron el establecimiento después de las 8 p.m. el 7 o el 8 de febrero, o después de las 10 p.m. el 11 de febrero (los horarios en que la persona infectada trabajó después de volverse contagiosa) se consideran en riesgo de contagio y necesitan una vacuna preventiva.

Los propietarios del bar, quienes están colaborando plenamente con el Departamento de Salud, estiman que unas 700 a 800 personas pudieron haber visitado el bar esas noches. No se han identificado otros casos de la enfermedad.

Las personas afectadas pueden ir a su médico de cabecera para recibir esta vacuna. El Departamento de Salud también ofrecerá a los clientes del bar vacunas gratis en la escuela primaria P.S. 41 en 116 West 11th Street (cerca de la 6th Ave.) en Manhattan en los siguientes horarios:

  • Viernes 22 de febrero, de 4 p.m. a 10 p.m.
  • Sábado 23 de febrero, de 1 p.m. a 8 p.m.
  • Domingo 24 de febrero, de 1 p.m. a 6 p.m.

Las personas que estuvieron expuestas pero que ya hayan recibido dos dosis de la vacuna contra la Hepatitis A en algún momento de su vida no necesitan volver a vacunarse. Todas las demás personas deben vacunarse.

"Les pedimos a los clientes del bar que se vacunen como medida de precaución", dijo la Dra. Sharon Balter, Epidemióloga Médica del Departamento de Salud. "Si alguien sufre síntomas, debe ir al médico, pero para la mayoría todo lo que se necesita para recuperarse es hacer reposo en cama y evitar el alcohol. Este incidente sirve como recordatorio de que siempre hay que lavarse las manos a conciencia y a menudo para evitar el contagio de enfermedades."

Acerca de la Hepatitis

La Hepatitis A es una enfermedad del hígado causada por un virus. Se contagia de una persona a otra al meterse en la boca alguna cosa que, aunque parezca estar limpia, esté contaminada con rastros de materia fecal de una persona infectada. La mayoría de las personas se recuperan en unas cuantas semanas con reposo en cama y evitando las bebidas alcohólicas. No hay medicamentos ni antibióticos especiales que se puedan usar para tratar a una persona una vez que aparecen los síntomas.

Los síntomas incluyen ictericia (color amarillento de los ojos y la piel), cansancio, dolores abdominales, náuseas y diarrea. Si bien algunas personas que tienen enfermedades crónicas del hígado o un sistema inmunológico debilitado pueden sufrir una enfermedad más grave y necesitar hospitalización, la Hepatitis A rara vez es mortal (menos del 1% de los casos).

Para optimizar la eficacia de la vacuna, las personas que han estado expuestas a la Hepatitis A deben vacunarse dentro de los 14 días siguientes. Cuanto antes se vacunen, más eficaz será la vacuna para prevenir la enfermedad. En general, la vacuna tiene un 80% a 90% de eficacia.

Sobre la investigación

El Departamento de Salud investiga todos los casos de Hepatitis A en la ciudad de Nueva York. De los 120 a 150 casos confirmados anualmente por el Departamento, menos de 10 se producen en empleados del sector de servicios de comidas, y el Departamento de Salud envía un inspector al local afectado para evaluar si hay riesgo para los clientes.

El Departamento fue notificado de este caso el 19 de febrero, comenzó la investigación e inspeccionó el bar anoche. El inspector detectó que no había jabón para lavarse las manos, lo que aumenta el riesgo para los clientes, por lo que originó el aviso como medida de precaución. El Departamento de Salud está identificando a quienes conviven con la persona afectada y otros contactos, lo que es una práctica de rutina en las investigaciones de los casos de Hepatitis A.

Para obtener más información sobre la Hepatitis A, consulte la hoja de datos en el sitio web del Departamento de Salud: http://www.nyc.gov/html/doh/html/cd/cdhepa.shtml

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