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PARA PUBLICACIÓN INMEDIATA
Comunicado de Prensa # 006-08
jueves 17 de enero de 2008

CONTACTO: (212) 788-5290; (212) 788-3058 (Después del horario)
Jessica Scaperotti: jscapero@health.nyc.gov
Sara Markt: smarkt@health.nyc.gov
Celina De Leon: cdeleon@health.nyc.gov


EL DEPARTAMENTO DE SALUD ADVIERTE A LOS PADRES QUE MANTENGAN LOS PRODUCTOS CON ALCANFOR FUERA DEL ALCANCE DE LOS NIÑOS

CIUDAD DE NUEVA YORK –17 de enero de 2008– El Departamento de Salud advirtió hoy a los padres y cuidadores de niños en la ciudad de Nueva York que mantengan los productos que contienen alcanfor fuera del alcance de los niños. Algunos productos alcanforados pueden ser tóxicos para los niños cuando se ingieren accidentalmente o se aplican excesivamente sobre la piel. Recientemente se han confirmado en el Bronx tres casos de convulsiones relacionadas con el alcanfor. Los tres niños afectados se han recuperado. El Departamento de Salud está investigando siete casos adicionales posiblemente relacionados también con el alcanfor.

El alcanfor es un ingrediente común que se utiliza en muchos productos para el resfrío, el control de plagas, la prevención de enfermedades, o como desodorante ambiental. El alcanfor se vende en cubitos (ver foto), alcanforo como bálsamo o ungüento. La FDA no ha aprobado el uso de cubitos y tabletas de alcanfor como medicina para la tos o el resfrío. No deben usarse productos con alcanfor que no listan sus ingredientes en la etiqueta y que no presentan información del fabricante, pues son inseguros e ilegales. Los productos alcanforados legales, como algunos ungüentos para frotar sobre el pecho para aliviar la congestión, deben usarse solamente de acuerdo con las instrucciones de la etiqueta. Los productos alcanforados se venden en las botánicas, farmacias y tiendas de descuento, entre otros tipos de comercios de la ciudad de Nueva York.

"Los productos con alcanfor pueden ser muy peligrosos para los niños", dijo Nancy Clark, Subcomisionada a cargo de Prevención de Enfermedades Ambientales. "Asegúrense de mantener estos productos fuera del alcance de los niños. La ingestión de alcanfor o la aplicación de alcanfor en grandes cantidades a un niño puede producirle convulsiones. Si usted piensa que es posible que su hijo se haya intoxicado, llame al Centro de Control de Envenenamiento al número (212) POISONS".

Los síntomas principales de la intoxicación por alcanfor en los niños incluyen dolor de estómago, nausea, vómitos, irritabilidad, agitación y convulsiones. Los síntomas pueden ocurrir muy rápidamente después de la exposición –en tan sólo 5 a 20 minutos.

Consejos para padres y cuidadores de niños
  • No use ningún producto que no tenga una etiqueta con la lista de ingredientes, nombre y dirección del fabricante –esos productos son ilegales e inseguros.
  • Mantenga todos los productos con alcanfor fuera del alcance de los niños.
  • No disemine productos con alcanfor por la casa ni use esos productos en los humidificadores.
  • No se los coloque al niño en forma de pulsera ni los cuelgue cerca del niño.
  • No use el alcanfor para controlar las plagas. Use solamente productos de control de plagas más seguros, como el ácido bórico, los gels y carnadas para cucarachas, y las trampas pegajosas o carnadas en receptáculos cerrados e inviolables para roedores.
Para las tiendas que venden productos que contienen alcanfor
  • No venda medicamentos de venta libre que contienen alcanfor salvo que estén aprobados por la FDA y debidamente etiquetados.
  • No venda productos que contienen alcanfor, tales como pesticidas, salvo que estén aprobados por la Agencia de Protección Ambiental (EPA) y debidamente etiquetados.

El Departamento de Salud actuará conjuntamente con distribuidores y propietarios de tiendas para retirar de los estantes todos los productos alcanforados ilegales.

El Departamento de Salud también está advirtiendo a los proveedores de atención de salud de la ciudad acerca de la relación entre el alcanfor y las convulsiones en los niños. Si su hijo ha ingerido algún producto que contiene alcanfor, llame al Centro de Control de Envenenamiento las 24 horas al día al número (212)-POISONS (764-7667); para hablar en español llame a (212)-VENENOS (836-3667).

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