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PARA PUBLICACIÓN INMEDIATA
Comunicado de Prensa # 101-07
jueves 20 de diciembre de 2007

CONTACTO: (212) 788-5290
Jessica Scaperotti (jscapero@health.nyc.gov)
Sara Markt (smarkt@health.nyc.gov)
Celina De Leon (cdeleon@health.nyc.gov)


VIRUS ESTOMACAL ESTACIONAL LLEGA A LA CIUDAD DE NUEVA YORK

Las visitas a los departamentos de emergencias casi se han duplicado el mes pasado Lavarse las manos y permanecer en casa mientras se está enfermo puede ayudar a prevenir el contagio de la enfermedad

CIUDAD DE NUEVA YORK20 de diciembre de 2007 – En las últimas semanas se ha registrado en la ciudad de Nueva York un incremento de una enfermedad causada por una infección común llamada norovirus, según informó hoy el Departamento de Salud. Desde el mes de noviembre las visitas a los departamentos de emergencias de los hospitales por vómitos y diarrea, los síntomas más comunes, han pasado de 300 a casi 500 consultas diarias. Por este motivo, los funcionarios de la salud recuerdan a todos los neoyorquinos que permanezcan en casa cuando estén enfermos y que se laven las manos con frecuencia. El norovirus, comúnmente conocido como gripe estomacal, es una enfermedad estacional que típicamente es más frecuente durante los meses de invierno, aquí y en toda la nación.

El norovirus pocas veces causa más que unos pocos días de enfermedad. Además de los vómitos y la diarrea, los síntomas pueden incluir náuseas, calambres estomacales, fiebre, escalofríos, dolores y cansancio.

“La mejor manera de impedir el contagio del norovirus es lavarse las manos regularmente con jabón y permanecer en casa sin ir al trabajo o a la escuela si se está enfermo,” dijo la Dra. Sharon Balter, directora de Enfermedades Entéricas en la Oficina de Enfermedades Transmisibles del Departamento de Salud. “El norovirus es común en esta época del año y no es grave en la mayoría de las personas, pero es importante tomar estas medidas para evitar que otros se contagien”.

No hay tratamientos específicos para los virus estomacales. Las personas con diarrea o vómitos, en especial los niños pequeños, deben beber muchos líquidos para evitar la deshidratación, la consecuencia más preocupante de los virus estomacales. Si una persona infectada deja de orinar o no puede retener los líquidos, debe buscar atención médica rápidamente.

Las personas pueden enfermarse con este virus estomacal por varias causas, que incluyen las siguientes:
  • Comer alimentos o beber líquidos que estén contaminados con el norovirus
  • Tocar superficies que estén contaminadas con el norovirus y luego llevarse las manos a la boca
  • Tener contacto cercano con una persona que está enferma: compartir alimentos o utensilios, por ejemplo, o cambiarle el pañal a un niño enfermo
Cómo prevenir las infecciones estomacales:
  • Lavarse las manos frecuentemente con jabón durante al menos 20 segundos, especialmente después de ir al baño, cambiar pañales o antes de tocar alimentos.
  • Controlar que los niños pequeños se laven las manos después de ir al baño y antes de comer.
  • Si está enfermo con vómitos o diarrea, permanezca en casa hasta que se recupere, especialmente si trabaja en un restaurante o un centro de cuidado infantil diurno.
  • Si alguien está enfermo, limpie y desinfecte las superficies que se puedan haber ensuciado con vómitos o deposición lo antes posible con un producto de limpieza bactericida (por ejemplo, un producto de limpieza que contenga cloro). Bote a la basura todo el vómito o deposición que haya limpiado en bolsas de plástico selladas. Recuerde usar guantes cuando limpie áreas contaminadas y lavarse las manos después de limpiar.

Actualmente, la única fuente de información del Departamento de Salud sobre infecciones norovirales en la Ciudad de Nueva York son los datos de los departamentos de emergencias de los hospitales. El pasado octubre, el Departamento de Salud propuso a la Junta de Salud que se requiera a todos los laboratorios de la Ciudad de Nueva York que informen los casos de norovirus al Departamento. Esta medida le permitiría al Departamento de Salud hacer un mejor seguimiento de la evolución de las infecciones norovirales y dirigir sus mensajes de prevención apropiadamente. La Junta considerará la propuesta en enero.

Para obtener más información sobre los norovirus, visite http://www.nyc.gov/html/doh/html/cd/cdnor.shtml.

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