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Comunicado de Prensa

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Comunicado de Prensa # 061-07
viernes 27 de julio de 2007

INFORMACIÓN DE CONTACTO PARA LOS MEDIOS:
(212) 788-5290;
Sara Markt (smarkt@health.nyc.gov)


EL DEPARTAMENTO DE SALUD SE ACERCA A LOS MÉDICOS Y A LA COMUNIDAD PARA INFORMAR SOBRE UN AUMENTO EN LA ENFERMEDAD DEL LEGIONARIO EN EL ÁREA DE PARKCHESTER DEL BRONX

La infección es altamente tratable si se diagnostica a tiempo

CIUDAD DE NUEVA YORK – 25 de julio de 2007 – A raíz de un aumento en los casos de la enfermedad del legionario en el área de Parkchester del Bronx el año pasado, el Departamento de Salud pide a los médicos que detecten esta afección cuando examinen pacientes con síntomas respiratorios. La enfermedad del legionario es una infección respiratoria grave pero tratable. Las personas saludables generalmente no son propensas a contraerla, pero la enfermedad puede ser fatal en las personas mayores y en aquellas con enfermedad pulmonar o con el sistema inmunitario debilitado. El Departamento de Salud también aconseja a los residentes de ciertas áreas, aquellos con el sistema inmunitario debilitado o con enfermedades crónicas, que vean a un médico para hacerse un análisis si tienen tos con fiebre y escalofríos o si experimentan dificultades para respirar.

La Legionella, la bacteria que causa la enfermedad, crece con fuerza en los sistemas de distribución de agua, torres de enfriamiento, bañeras de hidromasaje y fuentes al aire libre. Las personas contraen la infección al inhalar el vapor que proviene de una fuente de agua contaminada. La Legionella no se transmite de una persona a otra y generalmente no se encuentra en los acondicionadores de aire de ventana.

Aunque los casos de la enfermedad del legionario han aumentado en toda la ciudad en los últimos años, Parkchester, con 27 casos en el otoño pasado, se vio afectada cuatro veces más que la tasa de toda la ciudad en el 2006 (9.3 casos por cada 100,000 personas en comparación con 2.3 por cada 100,000). No se diagnosticaron más casos en Parkchester entre octubre de 2006 y abril de 2007, pero el área ha tenido cuatro casos nuevos desde abril. De los 31 casos, la mayoría eran personas mayores y tenían una enfermedad subyacente; seis de los pacientes han fallecido.

“Con los análisis correctos, la enfermedad del legionario se puede diagnosticar y se puede tratar eficazmente”, dijo el Dr. Thomas R. Frieden, Comisionado de Salud de la Ciudad de Nueva York. “La enfermedad del legionario es más común en el verano y el otoño, por eso nos acercamos a los residentes y a los médicos del área para recordarles que examinen a los pacientes con síntomas de neumonía”.

Recomendaciones
Los residentes de esta área que presenten los síntomas combinados de fiebre, escalofríos y tos deberían ver a un médico para hacerse un análisis si se encuentran en uno de los siguientes grupos de riesgo:

• personas mayores (de 65 años o más)
• fumadores
• personas con enfermedades pulmonares crónicas
• personas que tienen sistemas inmunitarios debilitados como resultado de una enfermedad, diálisis renal o medicamentos que suprimen el sistema inmunitario

El personal del Departamento de Salud trabajará en coordinación con consejos comunitarios y grupos locales para informar a los residentes del área y responder sus preguntas. Se ha informado a los proveedores de servicios médicos de la ciudad sobre este brote de la enfermedad y se les solicita que consideren el diagnóstico para las personas con síntomas. Se deben informar los casos confirmados inmediatamente para ayudar a identificar la fuente o fuentes de este aumento.

El Departamento de Salud está entrevistando a todos los pacientes y está tomando muestras de los sistemas de agua en un esfuerzo por identificar las fuentes comunes de infección, de ser posible. Los brotes de la enfermedad del legionario siguen un patrón de temporada y a menudo finalizan sin una explicación clara.

La enfermedad del legionario es común en la Ciudad de Nueva York. El Departamento de Salud registró 180 casos en el año 2006 y aproximadamente 120 casos en el año 2005. La incidencia ha aumentado en toda el área de los tres estados (Nueva York, Nueva Jersey y Connecticut) en los últimos cinco años.

Para obtener más información visite la página de internet http://www.nyc.gov/html/doh/downloads/pdf/cd/cd-faq-legionnaires.pdf.

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