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Comunicado de Prensa

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Comunicado de Prensa # 048-07
jueves 14 de junio de 2007

CONTACTO: (212) 788-5290
Andrew Tucker (atucker@health.nyc.gov)


EL DEPARTAMENTO DE SALUD INVESTIGA BROTES DE INFECCIONES DE HEPATITIS ENTRE PACIENTES ATENDIDOS POR EL MISMO ANTESTESIÓLOGO EN LA CIUDAD DE NUEVA YORK

Hasta la fecha se confirmaron tres casos de hepatitis C en este brote

CIUDAD DE NUEVA YORK – 14 de junio de 2007 – El Departamento de Salud está investigando un brote de tres nuevos casos de infecciones de hepatitis C en personas que recibieron anestesia intravenosa (IV) del mismo anestesiólogo basado en la ciudad de Nueva York, en agosto de 2006. A pesar de que la investigación no ha concluido, las pruebas existentes sugieren que las infecciones se produjeron durante la administración de medicamentos anestésicos durante procedimientos médicos realizados en pacientes ambulatorios. No existen indicaciones de que los procedimientos médicos en sí hayan sido la causa de las infecciones. El anestesiólogo trabajó en aproximadamente 10 consultorios para pacientes ambulatorios (no hospitales) diferentes, todos los cuales cooperan plenamente con el Departamento de Salud. Este anestesiólogo ha dejado de trabajar durante la investigación.

El Departamento de Salud todavía no ha determinado si hubo otras oportunidades en que la transmisión de la hepatitis se produjera durante la administración de anestesia por este médico. Por lo tanto, la agencia está contactando a aproximadamente 4,500 pacientes que recibieron anestesia intravenosa de este anestesiólogo durante un procedimiento ambulatorio entre el 1 de diciembre de 2003 y el 1 de mayo de 2007 (el período en que este anestesiólogo ejerció en la ciudad de Nueva York), y recomienda que estas personas se hagan pruebas. 

Antecedentes de la investigación

Hasta la fecha, el Departamento de Salud ha confirmado tres casos de hepatitis C asociados con este incidente. En marzo de 2007, el Departamento de Salud fue notificado del primer caso de un paciente que había recibido anestesia intravenosa para un procedimiento médico en agosto de 2006. Antes del procedimiento, el paciente había recibido un resultado negativo de la prueba de la hepatitis C. No es muy probable que este paciente haya contraído la enfermedad de alguna otra forma. 

Desde entonces, las pruebas de sangre de otros pacientes que recibieron anestesia de este mismo médico en agosto de 2007 han confirmado dos casos más de hepatitis C como parte de este brote. Las pruebas de laboratorio iniciales de los virus de hepatitis C de estos dos pacientes revelaron que éstos son muy parecidos entre sí y al virus del paciente original, todo lo cual sugiere que los tres vienen de la misma fuente. El Departamento de Salud continúa su investigación de casos de hepatitis que puedan estas relacionados con este brote. El contagio del VIH por la anestesia no es común, y no se han relacionado infecciones por VIH con este incidente.

“La transmisión de la hepatitis en el entorno médico es poco común, pero como precaución queremos comunicarnos con todas las personas que pudieran haber estado expuestas”, dijo la Dra. Marci Layton, Subcomisionada a cargo de Enfermedades Contagiosas, del Departamento de Salud. “Nos estamos comunicando con todas las personas que pudieran haber estado expuestas para informarles que necesitan hacerse pruebas". Si usted ha recibido una carta del Departamento de Salud sobre esta situación, es importante que se comunique con su médico para hacerse la prueba lo antes posible. Si no recibe una carta de nosotros, quiere decir que no corre ese riesgo".

“Las personas no deben postergar los exámenes o procedimientos que pueden salvarles la vida por temor de una infección”, dijo la Dra. Layton. “Prácticamente los médicos tienen muy en cuenta los métodos de control de infecciones, y los medicamentos intravenosos son muy seguros cuando se siguen los procedimientos normales de control de infección”.

Mensajes importantes para las personas posiblemente afectadas

  • Hacerse las pruebas es importante porque la hepatitis B o C, al igual que el VIH, pueden no tener síntomas al principio. Conocer su situación le permitirá considerar las opciones de tratamiento con su proveedor de atención de salud si tiene un resultado de prueba positivo. 
  • El contagio del VIH por la anestesia no es común, y las infecciones por VIH no se han relacionado con este incidente. Sin embargo, el Departamento de Salud recomienda hacerse las pruebas de VIH, al mismo tiempo que de hepatitis B y C, pues el VIH puede transmitirse por la sangre.
  • Si alguna vez le han diagnosticado con hepatitis B o C, o VIH, no necesita volver a hacerse las pruebas para esos virus en particular. Sin embargo, debe hacerse las pruebas de los otros virus.

Mensajes importantes para el público

  • Hasta la fecha la investigación sugiere que las infecciones de hepatitis B y C pueden haberse debido a la administración de anestesia intravenosa. Este brote no implica problemas sobre la anestesia en general, o sobre los procedimientos médicos. 
  • El Departamento de Salud ha obtenido información de contacto para todos los pacientes que recibieron anestesia de este anestesiólogo en la ciudad de Nueva York. La agencia se está comunicando con ellos directamente por correo. Si no recibe una carta del Departamento de Salud, quiere decir que no corre ese riesgo.
  • Las personas no deben postergar los procedimientos médicos o quirúrgicos, incluidas las colonoscopías, debido a inquietudes relacionadas con esta investigación.

Información sobre la hepatitis

La hepatitis C es una infección del hígado causada por el virus de la hepatitis C (HCV en inglés). La mayoría de las personas con hepatitis C no tiene síntomas evidentes. Algunas personas recientemente infectadas por el HCV pueden tener síntomas parecidos a los de la gripe, heces pálidas, orina oscura, y tonalidad amarilla en la piel y en el blanco de los ojos (ictericia). La mayoría de las personas que se infectan con el HCV tendrán el virus por el resto de su vida. La hepatitis C puede dañar el hígado y posiblemente producir cirrosis (cicatrización del hígado).

La hepatitis B es una infección del hígado causada por el virus de la hepatitis B. Los síntomas de la hepatitis B incluyen fatiga, falta de apetito, fiebre, náusea, vómito, diarrea, heces pálidas, orina oscura y tonalidad amarilla en la piel y el blanco del ojo (ictericia), dolor de las articulaciones, y erupción cutánea o comezón. Aproximadamente el 10% de las personas infectadas contraen hepatitis B crónica (a largo plazo).

Ni la hepatitis B o la C se contagian por contacto informal tal como abrazarse, estornudar, toser o compartir alimentos o bebidas.

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