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Comunicado de Prensa

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PARA PUBLICACIÓN INMEDIATA
Comunicado de Prensa # 016-07
jueves 15 de marzo de 2007

CONTACTO:
Department of Health and Mental Hygiene
Erica Lessem
212-788-5290

NYC Health and Hospitals Corporation
Ana Marengo
212-788-3386


HÉROE DEL TREN SUBTERRÁNEO SE UNE A LOS ESFUERZOS PARA SALVAR MÁS VIDAS PIDIENDO A LOS NEOYORQUINOS QUE SE HAGAN EL EXAMEN PARA EL CÁNCER DE COLON

Wesley Autrey servirá como vocero de la campaña para tomar conciencia del cáncer de colon de la HHC y el Departamento de Salud

Ciudad de Nueva York - 15 de marzo de 2007 - La Corporación de Salud y Hospitales de la Colon Cancer - Chequeate Ciudad de Nueva York (HHC) y el Departamento de Salud y Salud Mental de la Ciudad de Nueva York (DOHMH) anunciaron hoy el lanzamiento de una campaña de salud pública dirigida por Wesley Autrey, quien acudió al rescate de otro neoyorquino que cayó en las vías del tren subterráneo el enero pasado, para pedir a los neoyorquinos de 50 años de edad y mayores que se hagan el examen para detectar el cáncer de colon. La campaña para tomar conciencia del cáncer de colon a nivel de toda la ciudad presentará a Wesley Autrey, quien acaba de cumplir 51 años y se hará su primera colonoscopía en el Harlem Hospital de la HHC a fines de este mes. También presentará propagandas de radio, avisos impresos, avisos en el tren subterráneo y materiales de mercadeo en inglés y en español, pidiendo a los neoyorquinos mayores de 50 años que se hagan colonoscopías gratis o a bajo costo en los hospitales públicos de la HHC y en otros centros participantes.

"Soy un neoyorquino común, mayor de 50 años que podría estar en riesgo de cáncer de colon", dijo Autrey. "Por eso es que me uno a esta campaña. Estoy muy feliz de poder ayudar a transmitir este mensaje acerca del cáncer de colon y tal vez ayudar a salvar más vidas, ¡y no tengo que saltar a las vías del subway para hacerlo!"

"Hemos convencido a muchos neoyorquinos que tienen 50 años o más que se hagan una colonoscopía, pero nuestro objetivo es convencer a muchos más", dijo Alan D. Aviles, Presidente de la HHC. "Y la razón es sencilla. Al aumentar nuestros exámenes de colon de manera extraordinaria, hemos descubierto más casos de cáncer en su etapa inicial que se pueden tratar en forma efectiva. Este año, con fondos adicionales del Departamento de Salud de la ciudad, llegaremos a muchos más neoyorquinos, especialmente a aquellos en alto riesgo".

"El cáncer de colon es uno de los tipos de cáncer más prevenibles", dijo el Dr. Thomas Frieden, Comisionado de Salud de la Ciudad de Nueva York. "Los estudios sugieren que las colonoscopías periódicas pueden evitar entre el 76% y el 90% de todos los casos. El cáncer de colon todavía causa la muerte de cerca de 1,400 neoyorquinos cada año. Hemos visto progresos importantes en los años recientes, los índices de mortalidad por cáncer de colon están disminuyendo en la ciudad de Nueva York, y estamos cerrando las disparidades raciales y étnicas en los índices de exámenes de detección. Sin embargo, debemos hacer más para promover la colonoscopía".

Cerca de 71,000 neoyorquinos se han hecho la prueba en los 11 hospitales públicos de la HHC durante los últimos cuatro años. A continuación hay algunos indicadores de cómo mejoraron los índices de exámenes de detección entre el año fiscal 2003 y el año fiscal 2006:

  • El número de personas que se hicieron la prueba en los hospitales públicos aumentó en un 86%, de 11,829 a 21,969.
  • El número de procedimientos de exámenes de detección se triplicó, de 4,585 a 13,714.
  • El número de pruebas que identificaron a pacientes con pólipos pre-cancerosos aumentó en cerca del 100%, de 1,746 a 3,470.

De acuerdo con un informe emitido por la Sociedad Americana del Cáncer (American Cancer Society) este mes, 64.7% de todos los casos de cáncer de colon en Nueva York se descubrieron en etapas avanzadas, cuando las opciones de tratamiento son más limitadas y los índices de supervivencia son menores. El Departamento de Salud también encontró que solamente la mitad de los neoyorquinos con edades de 50 años y mayores se han hecho una prueba, dejando a cerca de un millón más en mayor riesgo de cáncer de colon sin detectar.

"Queremos que todos los neoyorquinos de 50 años y mayores se hagan la prueba", dijo el Dr. Glendon Henry, Director Médico del Harlem Hospital Center. "Demasiadas personas en ese grupo de edad no se están haciendo colonoscopías. Tenemos que cambiar eso para detectar el cáncer en sus etapas iniciales. Agregando personal bilingüe para ayudar a los pacientes (patient navigators), haciendo que nuestros centros de exámenes de colonoscopía sean más eficientes e implementando un sistema directo de referimiento para los exámenes, podremos salvar más vidas".

La colonoscopía realmente puede prevenir el cáncer descubriendo lesiones pre-cancerosas que se pueden extraer antes de que el cáncer se desarrolle y se expanda fuera del colon. A nivel nacional, el cáncer de colon es la segunda causa principal de muerte por cáncer en hombres y mujeres.

Irónicamente, las personas en los grupos de mayor riesgo de cáncer de colon tienen menos probabilidades de hacerse un examen de detección para el cáncer de colon. Se incluyen: neoyorquinos mayores, fumadores y personas que no hacen ejercicio frecuentemente. Los hombres negros tienen el mayor índice de mortalidad general por cáncer de colon en la ciudad. Con un promedio de 31 muertes por cada 100,000 personas, los hombres negros tienen 35% más probabilidades que los hombres blancos, 24% más probabilidades que los hombres hispanos y cerca del 12% más probabilidades que los hombres asiáticos de morir por cáncer de colon. Aunque las mujeres tienen un índice de mortalidad más bajo por cáncer de colon, de igual manera, las mujeres negras tienen el mayor índice de mortalidad (20 por cada 100,000) en comparación con las mujeres blancas (15/100,000), las mujeres hispanas (17/100,000) y las mujeres asiáticas (15/100,000).

En muchos centros de la HHC y en los hospitales asociados en todos los condados municipales se ofrecen exámenes de detección de cáncer de colon gratis o a bajo costo. Los exámenes de detección están disponibles para todos los neoyorquinos sin importar su estatus de inmigración o capacidad de pago. Los neoyorquinos pueden llamar al 311 o visitar nyc.gov/hhc para más información o para pedir una cita.

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La Corporación de Salud y Hospitales (HHC), el sistema de atención médica más grande del país, es una corporación de beneficio público de $4.9 billones que sirve a 1.3 millones de neoyorquinos y a casi 400,000 que no tienen seguro. La HHC ofrece servicios médicos, de salud mental y de abuso de sustancias a través de sus 11 hospitales de atención aguda, cuatro centros de enfermería, seis grandes centros de diagnóstico y tratamiento y más de 80 clínicas comunitarias. Para más información acerca de la HHC, visite www.nyc.gov/hhc