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Comunicado de Prensa

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Comunicado de Prensa # 121-06
jueves 21 de diciembre de 2006

CONTACTO
(212) 788-5290; 788-3058 (Después del horario de atención)
Andrew Tucker (atucker@health.nyc.gov)
Sara Markt (smarkt@health.nyc.gov)


SIGNIFICATIVO AUMENTO EN CASOS DE ANIMALES CON RABIA EN STATEN ISLAND

El Departamento de Salud anuncia un plan para ofrecer vacunación gratis contra la rabia para gatos, en colaboración con Atención y Control de Animales.
35 animales han resultado positivos para rabia en la isla en el 2006.

CIUDAD DE NUEVA YORK - 21 de diciembre de 2006 - En respuesta a un significativo aumento de animales rabiosos en Staten Island en los meses recientes, el Departamento de Salud anunció hoy una serie de esfuerzos dirigidos a evitar la propagación de la rabia a personas y mascotas. El Departamento también pidió a todos los habitantes de Staten Island que permanezcan alejados de los animales salvajes y callejeros, y que se aseguren de que sus mascotas estén vacunadas contra la rabia. Un total de 35 animales han resultado positivos este año en Staten Island, incluyendo 29 mapaches, cuatro gatos y dos zorrillos. En las últimas tres semanas solamente, siete animales han resultado positivos (ver mapa).

En los seis meses pasados, el Departamento de Salud ha emitido múltiples alertas veterinarias e informes de prensa, y ha distribuido volantes en los vecindarios de Prince's Bay, Huguenot, West Brighton, y Westerleigh, en donde se encontraron gatos callejeros rabiosos. El Departamento de Salud está tomando medidas adicionales para controlar el creciente problema de rabia en la isla, que incluyen:

  • Lanzamiento de una campaña de 6 meses para la vacunación contra la rabia para gatos en colaboración con el Centro para Atención y Control de Animales (Center for Animal Care and Control). Los habitantes de Staten Island podrán llevar a sus gatos a varios lugares para la vacunación gratuita. Las horas y ubicaciones para el programa se anunciarán después de Año Nuevo.

  • Intensificar el alcance a los habitantes de Staten Island a través de veterinarios del área, organizaciones comunitarias, escuelas, hospitales y negocios, para educarlos acerca de la rabia en su comunidad y sobre lo que deben hacer para protegerse y para proteger a sus mascotas.

Casos de rabia en animales en la ciudad de Nueva York, 2002-2006
Condado municipal  2002 2003  2004  2005 2006
Bronx  22  6  13  26  6
Brooklyn 1 0 0 1
Manhattan 5 0 0 0 1
Queens 0 0 0 1 2
Staten Island 0 0 1 0 35
Ciudad de Nueva York 28 6 14 28 44

"No se ha presentado ningún caso de rabia en humanos en la ciudad de Nueva York en más de 50 años, pero nos preocupa el creciente riesgo para los habitantes de Staten Island y sus mascotas", dijo el Comisionado de Salud Dr. Thomas R. Frieden. "Lo más importante que los neoyorquinos pueden hacer es permanecer alejados de los animales callejeros y salvajes y vacunar a sus mascotas. Estas medidas preventivas nos protegen contra la rabia".

La rabia ha reaparecido en Staten Island sólo recientemente. Desde 1997 hasta abril de 2006, sólo se identificó allí un mapache rabioso. La rabia se está transmitiendo entre los mapaches y otros animales salvajes en Staten Island, poniendo a las personas y mascotas que entran en contacto con ellos en riesgo de infección. Cerca de 10 individuos han estado expuestos a la rabia por gatos callejeros este año en Staten Island; todos recibieron tratamiento para prevenir la rabia, y ninguno se enfermó. La rabia afecta el sistema nervioso y casi siempre es fatal si no se trata pronto después de la exposición.

Cómo protegerse, proteger a sus hijos y a sus mascotas.

El Departamento de Salud pide a todos los habitantes de Staten Island que tomen las siguientes medidas AHORA:

  • Haga vacunar a su gato o perro contra la rabia. La ley lo ordena.
    • Verifique con su veterinario para ver si su mascota está al día en sus vacunas.
    • Llame al 311 o visite nyc.gov/rabies para información sobre vacunas contra la rabia gratuitas o a bajo costo.
    • Siempre mantenga a los gatos dentro de la casa (aún gatos vacunados) y vigile a su perro cuando está afuera. Los gatos que deambulan en libertad podrían entrar en contacto con animales rabiosos, infectarse y después exponerlo a usted.

  • Permanezca alejado de los animales salvajes o callejeros. También mantenga a los niños y a las mascotas alejados de ellos.
    • Nunca se acerque a un animal salvaje, callejero, enfermo o herido, sin importar lo inofensivo que parezca. Aún los gatos callejeros pueden ser peligrosos.
    • Los mapaches, zorrillos, murciélagos y gatos callejeros tienen más probabilidades de tener rabia que otros animales. Tenga cuidado con ellos, especialmente si se comportan de manera extraña. Por ejemplo:
      • Demasiado agresivos o inusualmente amistosos.
      • Tienen problemas para permanecer de pie.
      • Animales nocturnos como los mapaches que deambulan durante el día.
    • Llame al 311 y pregunte por Atención y Control de Animales para averiguar qué hacer.
    • Mantenga la basura en recipientes sellados para evitar atraer a los animales.

  • Si un animal le muerde, lave la herida, consulte al médico, y  llame al 311 o al Control de Envenenamientos (Poison Control) para denunciar la mordedura.
    • Primero, lave la herida INMEDIATAMENTE con agua y jabón.
    • Consulte a un médico enseguida para ver si necesita una vacuna contra el tétano o una evaluación de rabia. Si no tiene un médico de cabecera, acuda a la sala de emergencia de un hospital.
    • Llame al 311 para denunciar la mordedura. Después del horario de servicio, llame al Control de Envenenamientos al 212-POI-SONS (212-764-7667).


Enlaces Importantes:
Descargue el Mapa de Rabia Animal en Staten Island