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Comunicado de Prensa # 020-06
viernes 7 de abril de 2006

CONTACTO: (212) 788-5290
Andrew Tucker (atucker@health.nyc.gov)
Sara Markt (smarkt@health.nyc.gov)


1 DE CADA 4 NIÑOS EN LOS PROGRAMAS HEAD START DE LA CIUDAD ES OBESO A LOS DOS AÑOS DE EDAD

La lactancia materna, la actividad física y la alimentación saludable pueden dar a los niños un inicio saludable

CIUDAD DE NUEVA YORK- 5 de abril de 2006 – Uno de cada cuatro niños es obeso y más del 40% son obesos o tienen exceso de peso en los programas Head Start de la Ciudad de Nueva York, de acuerdo con un informe divulgado hoy por el Departamento de Salud y Salud Mental (DOHMH) de la Ciudad de Nueva York y la Administración para Servicios Infantiles (Administration for Children’s Services - ACS). El informe completo Obesidad en la infancia (Obesity in Early Childhood) está disponible en línea en http://www.nyc.gov/html/doh/downloads/pdf/survey/survey-2006childobesity.pdf.

El DOHMH y la ACS revisaron registros de 16,000 niños; casi el 90% de niños inscritos en los programas de ACS/Head Start. Los niños hispanos y afroamericanos tienen más del doble de probabilidades de ser obesos que los niños de raza blanca. La obesidad aumenta además a medida que los niños crecen, desde un 24% a la edad de 2 años hasta el 29% a la edad de 4 años. Head Start es un amplio programa para el desarrollo infantil financiado por el gobierno federal para niños preescolares y familias que viven por debajo del nivel de pobreza en la Ciudad de Nueva York.

"La obesidad epidémica empieza temprano", dijo el Comisionado de Salud Thomas R. Frieden, M.D., M.P.H. "A las edades de 2 y 3 años, más del 40% de los niños ya alcanzan un peso poco saludable. Como sociedad, tenemos la responsabilidad de dar a nuestros niños un inicio más saludable. Al crear ambientes saludables en los cuales los niños se muevan más y coman menos, podemos prevenir la diabetes, la enfermedad cardiaca, el asma, la depresión y otros problemas graves de salud. La lactancia materna es lo mejor para la salud de un bebé y también para la salud de la madre. Los bebés amamantados por la madre tienen menos probabilidades de tener exceso de peso, asma, infecciones en los oídos, alergias y diabetes".

"Estas conclusiones deben motivarnos a todos tanto a las familias, escuelas como a programas de guarderías para ayudar a las familias a mantener a sus hijos sanos", dijo John B. Mattingly, Comisionado de Servicios Infantiles. "Todos los padres deberían convertir en prioridad iniciar hábitos de vida saludables como familia, especialmente en los primeros años de sus hijos. Un niño será un adulto sano permaneciendo físicamente activo, pasando menos tiempo mirando televisión y más tiempo dedicado a aprender así como al llevar una dieta nutritiva y bien balanceada".

La Ciudad de Nueva York está tomando medidas para ocuparse de la obesidad en los niños:

  • • El DOHMH está proponiendo cambios al Código de Salud de la Ciudad de Nueva York que autorizarían aumentos en la actividad física y mejorarían la nutrición en las guarderías. Estos cambios ayudarán a crear ambientes más saludables para los niños pequeños.

  • • El DOHMH y el Departamento de Educación han colaborado para entrenar a más de 2.000 proveedores de guarderías y profesores de niños en el programa SPARK (deporte, juego y recreación activa para los niños), que enseña destrezas para que los profesores incorporen la actividad física en la educación infantil. Los profesores entrenados por SPARK tienen el potencial de llegar aproximadamente a 30,000 niños en guarderías y en clases previas al jardín de infancia en escuelas en toda la ciudad.

  • • Más de 600,000 folletos e imanes de "Ayude a los niños a alcanzar un peso saludable" se distribuyeron a los padres este año escolar. El folleto contiene consejos para aumentar la actividad física y mejorar la nutrición. El folleto está disponible en línea en inglés y en español visitando http://www.nyc.gov/html/doh/html/cdp/cdp-obesity.shtml.

  • • El DOHMH, la Asociación Cardiaca Americana, la Asociación Americana de Diabetes, y otros miembros de la Coalición de Salud Juvenil (Youth Health Coalition) organizan Fit Kids NYC (Niños Sanos de NY), una conferencia sobre cómo hacer del ejercicio y de la alimentación más saludable una parte divertida de la vida diaria. Al evento, que se llevará a cabo el 29 de abril de 2006, pueden asistir los niños y a los padres.

"El exceso de peso ocurre en los niños cuando consumen más calorías de las que usan", dijo Candace Young, Directora de Actividad Física y Nutrición y directora del estudio. "Los cuidadores y los profesores pueden ayudar a crear ambientes más saludables para los niños pequeños. Los niños deben tener al menos una hora diaria de actividad física. Al apagar el televisor y los videos, los niños pequeños naturalmente querrán moverse y jugar. Los preescolares no deben tomar bebidas con mucho azúcar, e incluso el jugo se debe limitar a 6 onzas diarias. Cuando un niño tiene sed, lo mejor es el agua".

Consejos para que los padres, familias y profesores ayuden a los niños a alcanzar un peso saludable:

Actividad física:

  • • Los niños deben hacer actividad física al menos 1 hora diaria.
  • • Limite la televisión y los videojuegos para los niños a no más de 1 hora diaria; los niños menores de 2 años no deben mirar televisión.

Alimentación saludable:

  • • Sirva a los niños porciones más pequeñas apropiadas para su edad.
  • • Los niños con edades de 1 a 6 años SOLAMENTE deben beber agua, leche y jugo de 100% fruta, y no refrescos ni bebidas con mucho azúcar; limite el jugo a 6 onzas diarias, y cambie a leche de 1% y productos lácteos bajos en grasa para los niños de 2 años de edad y mayores.
  • • Prepare comidas más saludables en la casa y ofrezca a los niños frutas y verduras en cada comida y refrigerio.
  • • Los niños deben comer menos comida chatarra, dulces y comidas rápidas (no más de una vez por semana).
  • • No coma mientras mira televisión.

Para obtener un folleto "Ayude a los niños a alcanzar un peso saludable" o una copia de este informe de Signos Vitales, llame al 311. Para más información sobre mantener un peso saludable, por favor visite http://www.nyc.gov/html/doh/html/cdp/cdp-obesity.shtml. Para leer el informe completo en línea, por favor visite http://www.nyc.gov/html/doh/downloads/pdf/survey/survey-2006childobesity.pdf.
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