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Asbestos

Hoja informativa sobre el asbesto (Materiales que contienen asbesto)

¿Qué es el asbesto?
  • El asbesto es un mineral natural.
  • Está formado por fibras, es muy duradero, y extremadamente resistente al calor.
¿Dónde se encuentra el asbesto?

Aunque el uso del asbesto ha disminuido considerablemente desde los años 70, todavía está presente en muchos productos y materiales antiguos, entre ellos:

  • Materiales de edificio tales como productos a prueba de fuego, aislamiento de tuberías y calderas, materiales para techos, tejas y baldosas para techos y pisos, y productos de asbesto-cemento.
  • Frenos y embragues para automóviles, y otros productos que causan fricción.
  • Telas y materiales resistentes al calor y a la corrosión.
¿Como se exponen las personas al asbesto?

Las personas se exponen al inhalar fibras muy pequeñas de asbesto. Las fibras de asbesto pueden ser liberadas en el aire cuando los materiales que contienen asbesto se dañan o se alteran. Los materiales que contienen asbesto y que están intactos representan poco riesgo de exposición.

¿Cuáles son los efectos de la exposición al asbesto sobre la salud?
  • Inhalar fibras de asbesto durante muchos años puede resultar en enfermedades graves, tales como cáncer del pulmón, cáncer del sistema digestivo, mesotelioma (un cáncer del tejido que envuelve los pulmones, o la cavidad abdominal), y/o asbestosis (cicatrización en el pulmón).
  • Usualmente, el asbesto no tiene efectos inmediatos en la salud. No se conoce que cause alergias o problemas en la piel.
¿Quien corre el mayor riesgo?
  • Los trabajadores que han estado expuestos al asbesto por muchos años corren el mayor riesgo de enfermedades relacionadas con el asbesto. Los trabajadores de la construcción, del aislamiento y de los astilleros que han instalado, alterado o retirado asbesto sin protección apropiada están especialmente en riesgo.
  • Los fumadores que están expuestos al asbesto corren un riesgo mayor de contraer enfermedades relacionadas con el asbesto.
  • Es muy poco probable desarrollar una enfermedad relacionada con el asbesto después de estar expuesto por corto tiempo - aún a altos niveles.
¿Una prueba médica puede mostrar si he estado expuesto al asbesto?
  • No hay pruebas médicas rutinarias que muestren que ha habido exposición.
  • Las placas de rayos X del tórax y las pruebas de funcionamiento del pulmón pueden detectar daño al pulmón una vez que se ha desarrollado. La enfermedad causada por el asbesto puede pasar sin ser detectada por 30-40 años después de la exposición.
¿Cómo se identifica el asbesto en el ambiente?
  • Inspectores ambientales especialmente capacitados pueden analizar los materiales para detectar si contienen asbesto y medir los niveles de asbesto en el aire.
  • Analizar el aire o los materiales para saber si hay asbesto puede ser útil para identificar exposiciones potenciales y evaluar la eficacia del retiro y la limpieza apropiada del asbesto.
¿Qué hago si tengo asbesto en mi casa?
  • Si tiene aislamiento con asbesto en tuberías, hornos o calderas en su casa, es importante mantener esos materiales en una condición intacta. Los materiales intactos y no perturbados no liberan fibras.
  • Si usted no está seguro de que el aislamiento contiene asbesto, puede contratar a un inspector ambiental para que analicé el material.
  • Usted debe contratar solamente a trabajadores capacitados y acreditados para retirar, reparar o limpiar materiales que contienen asbesto o para hacer trabajos que puedan perturbar el asbesto.
¿Hay regulaciones gubernamentales para proteger a las personas de la exposición al asbesto?
  • El Departamento de Protección Ambiental de la Ciudad de Nueva York (New York City Department of Environmental Protection) tiene regulaciones que requieren el retiro y la manipulación apropiada de los materiales que contienen asbesto en los edificios. Para una copia de esas regulaciones visite: http://www.nyc.gov/html/doh/html/ei/eiasbest.shtml.
  • El estado de Nueva York regula el entrenamiento y autorización de trabajadores y firmas de reducción de asbesto.
  • La Agencia de Protección Ambiental de los Estados Unidos (US Environmental Protection Agency) requiere que las escuelas identifiquen y manejen con seguridad los materiales que contienen asbesto.
  • La Administración de Seguridad y Salud Ocupacional de los Estados Unidos (US Occupational Safety and Health Administration) requiere que los empleadores del sector privado protejan a los trabajadores de la exposición al asbesto. En el estado de Nueva York, la Secretaría de Seguridad y Salud del Empleado Público (Public Employee Safety and Health Bureau) requiere la misma protección para los trabajadores de la ciudad, del condado y del estado.
¿Cómo puedo conseguir más información o reportar un problema con el asbesto?

Llame al 311 para más información o para reportar un problema con asbesto.