El pago de la atención médica

Medicare Partes A, B, y D

Medicare es un programa de seguro médico subvencionado por el gobierno federal para personas mayores de 65 años de edad y personas con ciertas discapacidades o problemas de salud. En general, Medicare cubre el 80% de los servicios para pacientes externos (servicios médicos proporcionados en la comunidad) y todas las hospitalizaciones (menos el deducible).

Medicare tiene tres partes: Parte A, B y D.

La Parte A cubre la atención del paciente internado en hospital, atención en centro de enfermería especializada, atención de salud a domicilio y cuidados paliativos. La mayoría de las personas no tienen que pagar una prima mensual por la Parte A debido a que ellos o sus cónyuges pagaron los impuestos de Medicare cuando trabajaban. Se aplican deducibles y pagos complementarios que están a cargo del paciente durante cada período de beneficios. El período de beneficios empieza cuando el paciente ingresa al hospital o al centro de enfermería especializada y termina cuando se le da de alta, y han pasado 60 días consecutivos. En el año 2005, para cada período de beneficios usted paga:

  • Un total de $1,024 por una hospitalización de 1-60 días
  • $256 por día para los días 61-90 de una hospitalización
  • $512 para los días 91-150 de una hospitalización
  • Nada por los primeros 20 días de atención en un centro de enfermería especializada
  • $128 por día por los días 21-100 de atención en un centro de enfermería especializada

La Parte B cubre atención y servicios médicos, equipo médico duradero y diversos servicios de atención de paciente externo. Cada año, el beneficiario debe pagar los primeros $100 en concepto de cargos médicos aprobados antes de que empiece a pagar la Parte B, además de la prima mensual regular de $66.60.

Preguntas frecuentes:

¿Quién reúne las condiciones para los beneficios de Medicare?
Personas mayores de 65 años que tienen derecho a los beneficios del Seguro Social o de la jubilación ferroviaria; personas menores de 65 años que tienen derecho a los beneficios del seguro de discapacidad o de discapacidad bajo la jubilación ferroviaria durante 24 meses; y personas de cualquier edad que tienen insuficiencia renal crónica en fase terminal.

¿Existe algún límite a los ingresos o los recursos?
No, no hay límite a los ingresos y los recursos.

¿Se requiere la ciudadanía estadounidense?
Todos los solicitantes de Medicare deben ser o bien ciudadanos estadounidenses o extranjeros con residencia legal que han tenido residencia continua en los Estados Unidos durante al menos 5 años.

¿Dónde puedo solicitar Medicare?
Para obtener más información o solicitar Medicare, comuníquese con la Administración del Seguro Social al 1-800-772-1213, o en línea en www.medicare.gov o www.ssa.gov.

¿Qué documentación se necesita para la entrevista?
Comprobante de edad, tal como certificado de nacimiento, certificado bautismal, etc. Comprobante de ciudadanía o de ingreso legal en EE.UU. y número de Seguro Social.

Parte D

En diciembre de 2003 el presidente Bush firmó H.R. 1, la Ley de Medicamentos Recetados, Mejoras y Modernización de Medicare de 2003. Esta ley establece un nuevo beneficio para los medicamentos recetados bajo Medicare que entrará en vigencia en 2006. En esa fecha, los beneficiarios de Medicare mayores de 65 años, o las personas discapacitadas, podrán inscribirse en un plan autónomo de medicamentos recetados ofrecido por entidades del sector privado. La inscripción en el plan es voluntaria, no automática; sin embargo, si los beneficiarios desean participar, deberán elegir la nueva cobertura de medicamentos recetados (también conocida como Medicare Parte D) con un año de antelación. La ley incluye (en su mayor parte de manera no específica) penalidades y barreras a la inscripción tardía.

Detalles del Plan Medicare Parte D:

  • Los participantes pagan una prima mensual de $35;
  • Los participantes pagan un deducible anual de $250;
  • Los participantes reciben cobertura del 75% de los medicamentos cubiertos por el beneficio (todavía no se ha determinado la lista del formulario para los medicamentos cubiertos) hasta $2250;
  • Los participantes pagan el 100% de todos los costos de medicamentos después de alcanzar $2250 hasta $5100 (a este intervalo no cubierto se le llama el "agujero del donut" del nuevo beneficio);
  • Los participantes reciben una cobertura del 95% cuando el costo de los medicamentos recetados supera los $5100 dentro del año civil (a esto se denomina "cobertura catastrófica", cobertura por enfermedades catastróficas);
  • El gasto directo máximo es $3600 ($5100-$2250 + $250 del deducible; las primas mensuales no se aplican a este máximo);
  • El costo de los medicamentos recetados que no estén en la lista del formulario NO se aplicará al "agujero de donut" de los gastos directos;
  • Es posible que los participantes con bajos ingresos y recursos limitados no tengan que pagar la prima mensual y el deducible. Los límites a los ingresos y recursos se definirán en 2005. Quienes reúnan las condiciones tendrán que pagar en cambio un pago complementario por cada receta. Todavía no se ha determinado la suma del pago complementario;
  • Las pólizas complementarias (H, I, y J) que incluyen cobertura de medicamentos no se ofrecerán después del 1 de enero de 2006.

Mientras tanto, desde ahora hasta el 2006:
Tarjetas de descuento para medicamentos aprobadas por Medicare

Para ayudar a las personas mayores y a los discapacitados que son beneficiarios de Medicare a ahorrar dinero en el costo de los medicamentos recetados desde ahora hasta el 2006, cuando entre en vigencia el nuevo beneficio de Medicare parte D, el gobierno está subvencionando tarjetas de descuento para medicamentos aprobadas por Medicare. Los beneficiarios de Medicare pueden comprar una tarjeta de descuento para medicamentos de un proveedor del sector privado, aprobada por Medicare. Estas tarjetas ofrecen descuentos de 10%-25% para ciertos medicamentos. Cada una tendrá su propia lista del formulario. Para ayudar a los beneficiarios a comparar tarjetas, Medicare presentará un sistema de búsqueda por código postal en su sitio Web que permitirá que los usuarios examinen 209 clases de medicamentos por su nombre para ver qué patrocinadores ofrecen cobertura de éstos y a qué costos.

Antes de elegir una tarjeta de descuento para medicamentos de Medicare:

  • Determine si solicitar una tarjeta sería beneficioso para usted;
  • Determine si le conviene un programa nacional o estatal;
  • Compare las listas del formulario del programa para averiguar la mejor cobertura y el mejor precio de sus medicamentos;
  • Averigüe qué farmacias de su zona participan en la tarjeta que usted elige;
  • Compare las cuotas anuales.

Los beneficiarios de Medicare deben elegir su tarjeta de descuento para medicamentos con mucho cuidado porque la nueva ley permitirá solamente un cambio a una tarjeta de descuento diferente si no está satisfecho con su primera elección.

El cargo anual por la tarjeta de descuento para medicamentos no se aplicará a los aproximadamente 4.5 millones de beneficiarios de Medicare de bajos ingresos. Los límites aceptables por bajos ingresos para 2004 son $1045 por mes para individuos y $1405 por mes para parejas. No se efectúa una verificación de recursos. Las personas que reúnen las condiciones de bajos ingresos:

  • Reciben un subsidio de $600 en su tarjeta de descuento para medicamentos;
  • Pueden arrastrar la parte sin usar de su subsidio de 2004 al 2005;
  • Reciben otro subsidio de $600 en 2005.

El calendario de presentación de estas tarjetas provisorias de descuento para medicamentos fue:

  • Los funcionarios de Medicare anunciaron los nombres de los patrocinadores aprobados de las tarjetas de descuento para medicamentos el 26 de marzo de 2004;
  • Los patrocinadores aprobados por Medicare comercializaron sus tarjetas de descuento para medicamentos en abril y mayo de 2004;
  • Los beneficiarios de Medicare se inscribieron en un programa de tarjetas de descuento para medicamentos en mayo de 2004;
  • Las farmacias participantes empezaron a aceptar las tarjetas de descuento para medicamentos en junio de 2004.

Es importante que los beneficiarios de Medicare obtengan prueba de que el proveedor de la tarjeta de descuento para medicamentos esté aprobado por Medicare (la solicitud se marcará con un sello de aprobación especial de Medicare). Si no está seguro, llame al 311 y pregunte por el Centro de Recursos para Víctimas de Delitos contra Personas Mayores del DFTA (Elderly Crime Victims Resource Center).