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Poder para la atención médica y testamento vital

Poder para la atención médica:
Bajo la ley de Nueva York, cualquier persona puede designar a alguien de su confianza, por ejemplo un familiar o un amigo íntimo, para que tome decisiones relacionadas con su tratamiento médico si pierde la capacidad de decidir por su cuenta. Puede hacerlo mediante un poder para la atención médica en el que se nombra a un agente de atención de salud cuya función es asegurar que los proveedores de la atención de salud sigan sus deseos. El agente puede decidir también cómo se aplican los deseos de la persona a medida que cambia su estado de salud. Los hospitales, clínicas de reposo, médicos y otros profesionales de la atención de la salud deben seguir las decisiones de los agentes como si fueran la de los propios pacientes. La persona puede dar a su agente de atención de salud tan poca o tanta autoridad como desee. Puede permitir que el agente decida acerca de toda la atención de salud o solamente en relación con ciertos tratamientos.

¿Cuál es la diferencia entre un testamento vital y un poder para la atención médica?
Un testamento vital es una declaración escrita de los deseos de una persona relacionados con su tratamiento médico. Las instrucciones de la declaración deben cumplirse si la persona no puede impartirlas en el momento en que es necesario tomar decisiones médicas. El poder para la atención médica es considerablemente diferente del testamento vital en el sentido de que faculta a otra persona (el agente) a tomar decisiones de atención de salud en caso de que el paciente no lo pueda hacer por su cuenta. El testamento vital, por otra parte, no tiene una disposición de este tipo pero permite que una persona manifieste sus propias elecciones relacionadas con el tratamiento médicos. Tiene sentido utilizar tanto un testamento vital como un poder para la atención médica.

¿Es necesario redactar instrucciones por adelantado?
No. La firma de un testamento vital o de un poder para la atención médica es voluntaria. Nadie puede exigir que una persona complete cualquiera de estas instrucciones.

Nota: El Poder para la Atención Médica aprobado por el estado de Nueva York está disponible en internet en inglés, español, chino y ruso en New York State Department of Health, Consumer Information.

Hay varios testamentos vitales disponibles, que en este sitio se llama "testamento de vivos". Uno de los más conocidos está disponible a través del sitio Partnership for Caring.