Ser abuelos

Tutela

La tutela es una disposición legal formal otorgada por un tribunal que da a otra persona los derechos legales de actuar en nombre de un menor cuyos padres estén muertos o desaparecidos, o que no pueden cuidar al menor por algún otro motivo.

¿Qué es la tutela?
La tutela es una relación legal entre usted y su nieto otorgada por un tribunal de justicia. A fin de obtener la tutela de su nieto, debe presentarse ante el tribunal y demostrar que los padres están muertos o que no pueden cuidarlo por alguna otra razón. Si tiene éxito, recibirá "cartas de tutela". Esto significa que el tribunal ha aprobado su petición y que usted ahora tiene el derecho legal de tomar decisiones en nombre de su nieto.

En el estado de Nueva York, la tutela se compone de diferentes disposiciones:

  • La tutela de persona permite que el tutor tome todas las decisiones diarias concernientes al menor, tales como: dónde vivirá el menor, a qué escuela irá o dónde obtendrá su atención médica
  • La tutela de bienes permite que el tutor tome decisiones relacionadas con los bienes del menor (si éste tiene bienes, por ejemplo una casa o tiene fondos como consecuencia de una liquidación) y otras decisiones financieras

Tutela de persona y de bienes. Un tribunal puede darle al tutor la autoridad para tomar decisiones sobre las necesidades personales y los asuntos financieros del menor.

¿Es lo mismo la tutela y la custodia legal?
En términos generales son muy similares porque ambas son ordenadas por un tribunal y ambas dan al cuidador el derecho legal de tomar decisiones en nombre del menor. Sin embargo, existen algunas diferencias:

Los tutores generalmente están autorizados para:

  • tomar decisiones médicas en nombre del menor
  • designar un tutor de reserva que se pueda encargar del menor en caso de que el tutor no pueda hacerlo
  • agregar un nieto a los planes de seguro médico del tutor

Los cuidadores con custodia legal pueden tener una autoridad más limitada. Ellos:

  • no siempre podrán tomar decisiones médicas en nombre del menor
  • generalmente no pueden agregar el menor a sus planes de seguro médico

¿Quién puede ser el tutor de un menor?
Cualquier persona puede presentarse ante el tribunal y pedir que se le nombre tutor de un menor de 18 años de edad. No es necesario que el tutor esté emparentado con el menor.

¿Cuáles son algunos de los beneficios de la tutela?
Cuando usted es el tutor de su nieto:

  • los padres del menor no podrán quitarle su nieto hasta que un tribunal, después de una audiencia, termine su tutela
  • usted podrá decidir dónde vivirá el menor, y tomar decisiones acerca de la atención médica y la educación de su nieto, sin intervencion de los padres

Los padres siguen siendo legalmente responsables del apoyo financiero del menor (sin embargo, se les puede permitir visitarlo si lo solicitan y el tribunal lo ordena)

¿Es permanente la tutela?
No, los derechos y obligaciones del tutor terminan cuando:

  • el menor cumple 18 años de edad
  • el menor de 18 años se casa (la tutela de los bienes del menor no termina después del casamiento de un menor de 18 años)
  • los padres del menor piden al tribunal que termine la tutela y el tribunal acuerda terminar sus derechos como tutor
  • toda vez que el tribunal ordene la terminación de la tutela

¿Cómo puedo llegar a ser tutor?
Cualquier persona puede presentarse ante el tribunal para solicitar que se le nombre tutor de un menor de 18 años de edad. Los padres deben ser notificados toda vez que alguien pida al tribunal que se le nombre tutor del menor. Si el menor es mayor de 14 años de edad, él o ella también podrá presentarse ante el tribunal solicitando que nombre o elija un tutor y podrá expresar su consentimiento respecto al tutor que se elija. El tribunal le preguntará cuál es su preferencia respecto al tutor, y podría tener en cuenta dicha preferencia. Los padres también pueden consentir o aceptar que un abuelo sea el tutor del menor.

Al igual que en los casos de custodia legal, los abuelos que procuran convertirse en el tutor de un nieto deben demostrar primero que existen circunstancias extraordinarias que hacen necesario que el menor sea colocado bajo su cuidado. Si el abuelo puede demostrar la existencia de circunstancias extraordinarias, el juez decidirá quién será el tutor del menor. Al tomar esta decisión, el tribunal determinará si la persona que solicita la tutela ha sido denunciada alguna vez por abuso o maltrato de un menor, y cuál fue la resolución de dicha acusación. El tribunal utilizará esa información al tomar su decisión.

Si el tribunal le elige a usted como tutor de su nieto, usted recibirá "cartas de tutela" que le otorgarán el derecho legal de tomar decisiones en nombre de su nieto.

¿Los derechos de los padres terminan si me convierto en tutor?
No. A diferencia de una adopción, los derechos de los padres no terminan si usted se convierte en el tutor de su nieto. Los padres siguen siendo responsables del apoyo financiero de su nieto y se les puede ordenar que paguen la pensión para hijos menores. Los padres no pueden sacar al menor de su casa sin acudir primero al tribunal, pero, si el tribunal lo ordena, podrán visitar a sus hijos.

¿Cuáles son algunos de los motivos de que un abuelo pida al tribunal que le nombre tutor de su nieto?
Los abuelos podrían considerar presentarse ante el tribunal y solicitar que se les nombre tutor de su nieto si:

  • los padres del nieto están muertos o desaparecidos y alguien necesita tener la autoridad de tomar decisiones importantes para el menor
  • los padres del menor de edad abusan de él
  • los padres del menor están en la cárcel, o son adictos a drogas, o no están capacitados por alguna otra razón de cuidar de sus hijos
  • los abuelos tienen dificultad de obtener la atención médica necesaria para el menor y no saben dónde están los padres
  • el menor tiene fondos de una herencia o como resultado de un juicio o liquidación, o posee bienes, y se necesita un adulto para tomar decisiones sobre los asuntos financieros del menor

¿Qué consideraciones tiene en cuenta el tribunal cuando decide otorgar la tutela a un abuelo?
El tribunal examinará las circunstancias del caso, decidirá si los padres están capacitados para encargarse adecuadamente del menor y, SI NO LO ESTÁN, entonces decidirá a quién se NOMBRARÁ [va a ser] como tutor del menor de acuerdo con los mejores intereses de éste. Además, el tribunal le pedirá la siguiente información:

  • dónde están los padres del menor
  • por qué los padres no pueden hacerse cargo del menor (es importante tener presente que los padres son los tutores naturales de sus hijos a menos que el tribunal compruebe que no están en condiciones de ser tutores o que no están capacitados para hacerse cargo de sus hijos)
  • con quién vive el menor

¿Los padres pueden presentarse ante el tribunal para pedir que termine la tutela?
Sí. Los padres pueden presentarse ante el tribunal en cualquier momento y pedir que se termine la tutela del abuelo. El tribunal decidirá si su tutela deberá terminar o continuar, después de celebrar una audiencia.

Como tutor de mi nieto, ¿debo pagar su manutención?
No. El abuelo que es tutor del menor no asume la responsabilidad financiera de su manutención. Los padres siguen siendo responsables de la pensión para hijos menores de sus hijos. Sin embargo, usted puede solicitar beneficios públicos en nombre de su nieto, como Asistencia Familiar (Family Assistance) y Medicaid. Si el menor reúne las condiciones para estos programas, usted puede obtener ingresos y cobertura de atención de salud para su nieto.

¿Cuáles son mis derechos y responsabilidad como tutor de mi nieto?
Si el tribunal le nombra tutor de su nieto en persona, usted es responsable del cuidado de su nieto como si fuera uno de sus padres. Usted puede tomar todas las decisiones relacionadas con su nieto, incluidas las decisiones sobre las necesidades médicas y la educación de su nieto, y el lugar donde residan usted y el menor. Sin embargo, necesitará solicitar el permiso del tribunal para mudarse a otro condado o fuera del país.

Si es nombrado por el tribunal como el tutor de los bienes del menor, usted es también responsable de esos bienes y no podrá malgastar, vender o destruir los bienes del menor sin que se le considere responsable de dichos perjuicios o derroches. También se le exigirá presentar un informe anual de lo que se ha hecho con los bienes y/o fondos del menor.

¿El tutor puede dar su consentimiento para la atención médica necesaria de su nieto?
Sí. El abuelo que es el tutor de su nieto puede dar su consentimiento para el tratamiento médico necesario en nombre del nieto.

Como tutor de mi nieto, ¿puedo designar en mi testamento a alguien que se haga cargo de él?
No. Solamente los padres biológicos o los padres adoptivos del menor pueden designar un tutor en sus testamentos para que se haga cargo del nieto. A estos tutores se les llama "tutores testamentarios".

Como tutor, ¿puedo designar a alguien que sea el tutor de mi nieto si me enfermo o muero?
Sí. Los abuelos que son tutores legales de sus nietos pueden designar a alguien como tutor legal de sus nietos cuando ellos estén demasiado enfermos como para cuidar del menor o cuando estén próximos a morir. Un abuelo puede hacer esto llenando un documento para designar a un tutor de reserva.

¿Qué es un tutor de reserva?
Un tutor de reserva es una persona que es designada por el cuidador del menor (uno de sus padres, un tutor legal, un custodio legal, u otro pariente) y, si el tribunal está de acuerdo, es nombrado por un juez para hacerse cargo del menor y/o de sus bienes debido a la incapacidad física o mental del cuidador que le impide seguir cumpliendo estas funciones.
¿Cómo se crea una tutela de reserva?

La tutela de reserva puede crearse de dos maneras: (1) un padre o tutor puede designar un tutor de reserva redactando y firmando un documento frente a dos testigos que tengan al menos 18 años de edad o (2) un padre o tutor legal pueden presentarse ante el tribunal con la persona elegida como tutor de reserva y pedir que el tribunal designe o nombre a esta persona como tutor de reserva.

¿Los padres o tutores legales pueden cambiar el tutor de reserva del menor?
Sí. Los padres o tutores legales pueden cambiar de idea en cualquier momento respecto de quién será el tutor de reserva del menor. La forma de cambiar el tutor de reserva depende en primer lugar de la forma en que se creó dicha tutela de reserva.

Si la tutela de reserva se creó informalmente, sin presentarse ante el tribunal (como se describió anteriormente en el paso Uno), el padre o tutor legal puede notificar simplemente al tutor de reserva informándole que ha cambiado de idea.

Si la tutela de reserva se creó formalmente, ante el tribunal (como se describe en el paso Dos), entonces el padre o tutor legal debe volver a presentarse ante el tribunal y registrar una notificación mediante la cual informe al tribunal que desea cambiar el tutor de reserva. Después deberá informar inmediatamente al tutor de reserva que se ha presentado la notificación y que él o ella ya no es el tutor de reserva.

¿Los derechos de los padres terminan cuando se elige un tutor de reserva para sus hijos?
No. Los derechos de los padres no terminan cuando se elige un tutor de reserva. La autoridad o el poder de un tutor de reserva empieza solamente cuando así lo decide el padre o tutor legal. Por ejemplo, cuando ya no puede hacerse cargo del menor, debido a enfermedad u otra razón, o cuando muere.

¿La tutela de reserva dura para siempre?
No. La tutela de reserva se convierte en tutela cuando el padre o tutor legal ya no se puede hacer cargo del menor o cuando muere.

¿qué ocurre si el padre o madre biológico se opone al tutor de reserva que se ha elegido?
El tribunal decidirá qué es lo más conveniente para el menor. Si uno de los padres que no eligió al tutor de reserva se opone y trata de obtener la custodia del menor, dicho padre tiene derecho a la custodia del menor por encima de la persona elegida como tutor de reserva. Sin embargo, si el padre no está en condiciones o si existen circunstancias extraordinarias que requieren que alguna otra persona asuma la custodia, entonces el padre no podrá tener la custodia del menor. El tribunal decidirá quién será el tutor del menor basado en lo que considere más conveniente para éste.

¿Cuándo empieza la tutela de reserva?
El padre o tutor legal decide cuándo empieza una tutela de reserva. Puede empezar cuando:

  • el padre o tutor legal quede mental o físicamente incapacitado de hacerse cargo del menor
  • el padre o tutor legal esté demasiado débil como para hacerse cargo del menor y acepta que debe empezar la tutela de reserva
  • el padre o tutor legal muere

¿Cómo sabe el tutor de reserva cuándo se convierte en el tutor del menor?
La autoridad o poder del tutor de reserva empezará cuando:

  • él o ella reciba un documento, firmado por el médico del padre o tutor legal, que indique que el padre o tutor legal ya no puede hacerse cargo del menor.
  • él o ella reciba una copia del consentimiento escrito del padre o tutor legal en el que se informa que puede empezar la tutela
  • cuando él o ella recibe el certificado de defunción del padre o tutor legal

¿Cómo se convierte el tutor de reserva en el tutor legal?
El tutor de reserva deberá presentarse ante el tribunal después de recibir prueba de que necesita asumir la responsabilidad del menor porque el padre o tutor legal del mismo ya no puede hacerse cargo del menor.

Si el padre o tutor legal no se presentó ante el tribunal sino que lo eligió tutor de reserva en un documento firmado, usted tendrá sesenta (60) días, después de recibir el comprobante de que el padre o tutor legal ya no puede hacerse cargo del menor o que ha fallecido, para presentarse ante el tribunal y solicitar que lo nombre tutor.

Si el padre o tutor legal se presentó ante el tribunal y pidió que el tribunal lo nombre tutor de reserva del menor, usted tendrá noventa (90) días después de recibir el comprobante de que el padre o tutor legal ya no puede hacerse cargo del menor o que ha fallecido, para pedpresentarse ante el tribunal y solicitar que lo nombre tutor.

¿Qué autoridad o poder tienen los tutores de reserva?
El tutor de reserva asume la responsabilidad del cuidado del menor cuando el padre o tutor legal ya no puede hacerlo. Una vez que el tutor de reserva asume la responsabilidad del menor, él o ella puede tomar las decisiones médicas, de educación y otras en nombre del menor.

¿El tribunal puede designar o nombrar como tutor legal a la persona que se había elegido como tutor de reserva?
El tribunal debe designar o nombrar al tutor de reserva como tutor legal solamente si determina que esto sería lo más conveniente para el menor.

¿Qué ocurrirá si no pido al tribunal que me designe como el tutor después de recibir prueba de que los padres ya no pueden hacerse cargo de mi nieto o de que haya muerto?
Si usted no pide al tribunal que lo designe como tutor, podría perder la autoridad o el poder de actuar como tutor del menor.

Copyright 1994-2001 – HELP for Grandparent Caregivers (AYUDA para Abuelos Cuidadores)

Grandparent Caregiver Law Center of the Brookdale Center on Aging of Hunter College (El Centro Legal de Abuelos Cuidadores del Centro de Brookdale sobre Personas Mayores de Hunter College)